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CNN:美国肥胖症流行,可能会干扰新冠疫苗的效果

上观新闻 08-06 1

随着新冠疫情持续在世界各地肆虐,人们对疫苗寄予厚望。但美国有线电视新闻网(CNN)5 日的一则报道指出,我们身上的肥肉和脂肪可能成为新冠病毒的帮凶。鉴于之前其他疫苗在肥胖人群身上的效果不达标,研究者警告称,在美国人中十分常见的肥胖症可能干扰新冠疫苗的效果,从而无法帮助美国战胜疫情。

肥胖干扰免疫反应

长期以来,肥胖是导致心血管疾病和癌症死亡的重要危险因素。但是近来科学家们发现,肥胖还会干扰人体的免疫反应,肥胖者在接种流感疫苗后更难产生免疫效果。现在的问题在于,这一理论是否也适用于新冠疫苗。

2017 年,北卡罗来纳大学教堂山分校的科学家提供了有关流感疫苗局限性的关键线索。在《国际肥胖杂志》上发表的这篇论文中,研究人员表明,肥胖成年人确实产生了抗体,但他们的免疫反应很差。与健康体重的成年人相比,接种疫苗的肥胖成年人患流感或流感样疾病的可能性是前者的两倍。

专家指出,一个健康的免疫系统可以根据需要屏蔽炎症,召唤白细胞并通过蛋白质来抵抗感染,疫苗正是利用这种炎症反应。但是验血显示,肥胖者和具有相关代谢风险(例如高血压和高血糖)的人会处于慢性轻度炎症状态,炎症一旦开始就很难消除。

腹部、肝脏和其他器官中的脂肪组织(或脂肪)不是惰性的,而是包含了特殊的细胞,这些细胞会发出诸如瘦素之类的分子,科学家们怀疑这种分子会诱发慢性炎症状态。

尽管目前仍在对这种激素分子进行研究,但慢性炎症似乎会干扰人体对疫苗的免疫反应,这意味着即便肥胖者接种疫苗,也有可能感染。

一个被忽视的全球性问题

早前研究还发现,不仅是流感疫苗,肥胖者对普通疫苗同样反应迟钝。

最早的证据是在 1985 年观察到的,当时一些医院工作者接种了乙肝疫苗,11 个月后发现,那些肥胖的员工出现明显的抗体保护下降,而不肥胖的员工则没有出现这一问题。

研究者随后在甲肝疫苗中也证实了这一点。其他研究也显示,破伤风疫苗和狂犬病疫苗在肥胖者身上产生的效果也明显低于普通人群。

不过,肥胖对疫苗的影响却没有引起足够重视。大众的普遍认知是,疫苗在老年人中效果较差,这就是为什么 65 岁及以上的老年人每年都接种一种强效流感疫苗。这种疫苗中含有大量流感病毒抗原,以帮助老年人增强免疫反应。

相比之下,疫苗对肥胖人群的保护效果差,则被大多数人忽略了。美国费尔菲尔德大学生物学助理教授凯瑟琳 · 安德森(Catherine Andersen)认为,社会上对肥胖人群接种疫苗后的功效应进行更多报道。

2015 年发表于《疫苗》杂志的一项研究表示," 肥胖是一个严重的全球性问题,在肥胖群体中观察到未达标的疫苗诱导的免疫反应,不应被忽视。"

超四成美国成人为高风险群体

由于以往研究已显示流感疫苗和其他疫苗对肥胖者效果较差,一些美国研究者认为,这一特性可能同样适用于新冠疫苗,由此也引发对美国抗击疫情的担忧。

北卡罗来纳大学教堂山分校营养学副教授拉兹 · 谢赫(Raz Shaikh)说:" 明年我们将为肥胖者量身定制一款新冠疫苗吗?不可能。疫苗在肥胖者身上同样有用吗?我们的预测是否定的。"

目前全美有超过 1.07 亿成年人处于肥胖标准以上,约占美国总人口的 32.4%。如果这部分人群在接种疫苗后未能建立足够的免疫能力,美国的疫情就无法彻底解决。

早在 3 月份,中国的一项研究就发现,新冠病毒感染者中,肥胖患者更容易病重而亡。

美国疾控中心同样发出警告,体重指数为 40 及以上的肥胖者(也被称为病态肥胖),属于感染新冠病毒后出现重症风险最高的人群。全美约有 9%的成年人处于该类别。

随着美国疫情的持续,肥胖症也引发更多关注。联邦官员已经扩大警告范围,将体重指数为 30 及以上的人群也包括在内。这大大增加了易患新冠重症的人群比例,将达到美国成年人的 42.4%。

尽管效果可能不尽如人意,但专家们仍然希望肥胖者接种疫苗。阿拉巴马大学内分泌学家兼糖尿病研究主任蒂莫西 · 加维(Timothy Garvey)博士强调说,尽管存在许多疑问,但流感疫苗仍然对肥胖患者有效,肥胖人群接种疫苗仍然比不接种更为安全。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 本文作者:杨瑛 文字编辑:杨立群 题图来源:邵竞 摄 图片编辑:邵竞

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