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将成为转折点,美联邦政府 17 年后首度执行死刑?

上观新闻 07-13

据美媒报道,当地时间 12 日,美国第七巡回上诉法院发布一项裁决,联邦政府 17 年来的首次死刑执行,将在当地时间 7 月 13 日如期进行,这推翻了此前下级法院暂缓执行的命令。不过,该最新裁定正等待美国最高法院的上诉判决。

或于 13 日执行

根据原定计划,现年 47 岁的罪犯丹尼尔 · 刘易斯 · 李(Daniel Lewis Lee)将于 13 日以注射方式被执行死刑。丹尼尔 · 刘易斯 · 李是一名白人至上主义者,1996 年他在阿肯色州折磨并杀害一家三口人,然后将他们的尸体抛入湖中,1999 年被判处死刑。目前,他被关押在印第安纳州的一所监狱中。

7 月 10 日,印第安纳州南区联邦地区法院首席法官简 · 马格纳斯 · 斯丁森(Jane Magnus-Stinson)突然暂时 " 叫停 " 丹尼尔 · 刘易斯 · 李的死刑执行,原因与受害者家庭成员有关。

原来,受害者家庭成员 7 月 7 日提起诉讼,要求推迟执行死刑,理由是出行到场亲自观看死刑执行过程,可能有感染新冠病毒的风险。

简 · 马格纳斯 · 斯丁森裁定同意推迟死刑后,美国司法部迅速提出上诉。美国第七巡回上诉法院 12 日作出裁决,仍将在 13 日如期执行死刑。不过,根据受害者家属律师的说法,家属将在最后一刻向最高法院提出上诉。

在社交平台 " 推特 " 上发布的一份声明中,受害者家属的律师贝克尼(Baker Kurrus)表示,他们计划向最高法院上诉,政府把他们置于 " 无法在目睹丹尼尔 · 李被执行死刑和保障自己的健康、安全之间做出选择的境地 "。

受害者的家属对死刑持反对态度。厄尔琳 · 彼得森(Earlene Peterson)反对执行死刑,被杀害的三口之家是她的女儿、女婿和孙女。去年接受美国有线电视新闻网(CNN)采访时彼得森称," 必须有人为她而死,这会让我女儿感到羞耻。"

眼下美国新冠确诊病例激增。美国联邦监狱管理局 12 日表示,印第安纳州负责执行死刑的特雷霍特监狱有工作人员新冠检测呈阳性,不过监狱表示已经采取有效措施遏制病毒传播,确诊的工作人员也不在死刑执行室工作。联邦统计数据显示,目前特雷霍特监狱共有四名囚犯确诊感染新冠病毒,其中一名囚犯已经死亡。

除了病毒传播,在新冠病毒大流行期间,律师们对执行死刑也存在一定争议。最近,死刑犯的律师表示,由于监狱以健康原因禁止外人探视,他们不能在行刑前的几个月见到当事人。律师们称,这妨碍了他们为客户辩护的能力。

近几个月来,联邦监狱系统一直在努力遏制狱中暴发的新冠病毒大流行。截至 10 日,已有超过 7000 名联邦囚犯新冠病毒检测呈阳性。美国监狱管理局表示,其中 5137 人已经康复。自 3 月底以来,已有近 100 名囚犯死亡。

美国司法部长威廉 · 巴尔近日接受美联社采访时表示,他相信监狱管理局可以 " 在没有风险的情况下执行这些死刑 "。

是否将成为转折点?

CNN 称,经过几个月的 " 拉锯 ",外界正在观察,对丹尼尔 · 刘易斯 · 李执行死刑是否将成为联邦政府再次执行死刑的转折点。

2019 年 7 月,美国司法部长威廉 · 巴尔表示,司法部将恢复执行一些被判谋杀罪和性犯罪的死囚的死刑,准备在 12 月与明年 1 月处决 5 名死囚,其中丹尼尔 · 刘易斯 · 李便被定于当年 12 月被注射死刑。

但这很快遭到最高法院 " 打脸 "。2019 年 12 月,最高法院维持下级法院的裁决,禁止在当年执行死刑。今年 4 月,上诉法院裁决死刑可以继续执行。巴尔6月宣布,对4名死囚重新确定行刑日期。除了丹尼尔 · 刘易斯 · 李,还有其他三名囚犯也将在7月和8月执行死刑,罪名与杀害儿童有关。

这场持久的拉锯战也反映了美国国内死刑制度的变迁。

据英国广播公司(BBC)报道,在美国司法体系下,犯罪可以在联邦法院(国家层面)或州法院(地区层面)进行审判。关键在于所犯罪行的性质。比如伪造货币或盗窃邮件,会在联邦一级法院自动审判,而其他犯罪是否需要在联邦法院审判,则根据犯罪行为的严重程度而定。至于有无死刑,联邦与州层面也并不一致。

与一些国家一样,美国曾在 1972 年全面废除死刑。不过,1976 年,最高法院恢复了许多州的死刑;1988 年,联邦政府通过一项立法,允许联邦一级使用死刑。

不过,在美国联邦层面、各州层面执行死刑频率已经大幅下降。

根据美国死刑信息中心收集的数据,1988 年至 2018 年,在联邦案件中有 78 人被判处死刑,但此后只有 3 人被执行死刑,包括 2001 年被处死的俄克拉荷马市爆炸案主犯麦克维,这起发生于 1995 年的爆炸案造成 168 人死亡。目前联邦死囚区有 62 名囚犯。上一次在联邦一级执行死刑是在 2003 年,53 岁的海湾战争老兵路易斯琼斯被执行死刑,他杀害了一名 19 岁的士兵。

目前,美国仅有较少的州仍执行死刑,大部分是美国南方的州。

针对执行死刑的方式,美国国内存在不少争议。此外,美国民众也越来越不欢迎死刑。

不过,美国总统特朗长期以来对执行死刑颇有热情。2016 年竞选时,他的诉求之一正是 " 法律与秩序 "。去年 8 月,得克萨斯州和俄亥俄州接连发生大规模枪击事件,事件发生后,特朗普发表讲话称,要求司法部起草一份法案,将基于仇恨的犯罪和大规模枪击案的肇事者判处死刑,并要求 " 让这个最高惩罚措施迅速、有力地执行,排除多年不必要的延误 "。

栏目主编:杨立群 本文作者:李雪 文字编辑:张全 题图来源:视觉中国 图片编辑:项建英

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