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刘国梁:再造大满贯

人民网 07-01

2014 年 5 月 5 日,时任中国队总教练的刘国梁 ( 中 ) 为队员加油助威。

新华社发

4 年前的里约奥运会上,曾有不认识刘国梁的网友称他为 " 不懂球的胖子 "。这个有趣的调侃,随后成为球迷对刘国梁的昵称。

从运动员到教练,从中国乒协主席到 " 世界乒联 " 主席,那个 " 不懂球的胖子 ",将成为世界乒乓球发展的 " 开拓者 "。

6 月 29 日,世界乒乓球职业大联盟 ( WTT ) 宣布,中国乒乓球协会主席刘国梁将担任新成立的 WTT 理事会主席,以全面领导和开拓世界乒乓球的未来。

从 21 年前夺得大满贯,到以教练身份培养出张继科、马龙等大满贯选手,再到如今为世界乒坛创造新的大满贯赛事,新角色、新使命赋予了刘国梁新的挑战。

众望所归

WTT 理事会主席花落刘国梁,可谓众望所归。

作为世界乒乓球职业化改革里程碑的 WTT,由国际乒联于 2019 年 8 月创立。该机构旨在以运动员和球迷为核心,帮助国际乒联的赛事体系及商业体系进行全面升级与改造,以充分发挥乒乓球运动潜力,进一步推动乒乓球的世界影响力,从而在与其他体育项目的竞争中脱颖而出。

为了更好地保障 WTT 的良性发展,为世界乒乓球的未来把握好方向,WTT 需要一位世界乒乓球行业的领军人物出任理事会主席。具有辉煌职业生涯和丰富经验的刘国梁,无疑是最好的人选。

WTT 表示,在世界乒乓球大家庭里,刘国梁是受人尊敬的领导者,拥有出色的才能及丰富的职业成就。他曾获得奥运会和世锦赛单打金牌,退役后又曾先后担任中国乒乓球队总教练和中国乒乓球协会主席,期间取得了一系列成功,中国乒乓球协会也是目前世界上最成功的乒乓球协会。

" 刘国梁不仅在中国,同时在世界乒坛都是极具影响力的人物,希望他能用自己的影响力和号召力,在世界范围内推广乒乓球运动,让更多年轻人喜欢,展示体育的力量。" 国际乒联首席执行官史蒂夫 · 丹顿说,WTT 自成立后一直在寻找一位经验丰富、长期从事乒乓球运动,并和他们一样希望通过新颖方式让乒乓球更为职业化的人。

" 最终,大家想到的都是同一个人——刘国梁。" 史蒂夫 · 丹顿说。

据悉,WTT 理事会将由世界乒乓球的主要参与方组成。除了刘国梁外,理事会还将包括退役及现役运动员、世界乒乓球的重要贡献者、赛事主办方和国际乒联人员等,他的 " 同事 " 名单将于不久后公布。未来,WTT 理事会将代表所有世界乒乓球主要参与者的观点,并确保每个人的声音能被聆听,一起为了共同的目标努力奋斗。

创新赛事

身为中国乒乓球第一个男子大满贯得主,刘国梁入主 WTT 的重任之一,便是打造新的大满贯赛事。

自 2021 年起,WTT 将全面运营国际乒联赛事,并推出大满贯赛在内的全新赛事体系,帮助国际乒联的赛事以及商业资产改造升级。在全新的赛事体系下,乒乓球运动员将得到更多平台和机会,从而进一步提升乒乓球在世界范围的影响力。

"WTT 和乒乓球未来发展紧密相关。" 刘国梁说," 在以前,乒乓球赛事主要以奥运会、世锦赛、世界杯三大赛为主,三大赛之外没有职业赛事体系。希望 WTT 从明年开始有自己的大满贯赛事,能够将更好的平台提供给世界球员,有更多优秀运动员从中展示自己,体现自我价值,同时也能让球迷欣赏到最高水平的比赛。"

在打造赛事方面,刘国梁有较为深刻的思考。2006 年,时任中国男乒总教练的刘国梁提出 " 直通模式 ",通过选拔赛的方式决定国际大赛部分出征名单,并通过电视或网络直播吸引球迷关注。从最初的 " 直通 " 系列到近年来的 " 地表最强 12 人 ",这种公平而充满悬念选拔方式,极大地调动了球员的积极性。" 难打胜过世乒赛 " 的精彩程度,也助力了乒乓球运动的推广。

据了解,即将设立的 WTT 赛事将分为 3 个等级,其中最高级别为每年 4 站的大满贯赛。WTT 希望将其打造成为比肩网球四大满贯的世界顶尖体育赛事。此外,WTT 还将设立第二等级的冠军赛和第三等级的挑战赛。赛季收官时,还将举行 WTT 世界杯决赛,只有世界排名前 16 位的单打选手和排名前 8 位的双打组合可以参加。

" 运动员的价值需要有好的比赛平台来展示。" 刘国梁说," 未来,我们的国际舞台上多了四大满贯赛事和一系列大奖赛,无形中给了所有运动员机会。"

造星运动

造星,也是 WTT 和刘国梁的目标。

根据国际乒联的设想,WTT 要真正做到以球员和球迷为核心。史蒂夫 · 丹顿介绍,成立 WTT 的初衷是想打造一批家喻户晓的乒乓球明星,继而带动乒乓球项目发展。

刘国梁同样认为,WTT 将会是一个很好的造星平台。" 球员是真正的生产力,要通过这个平台培养出更多冠军、打造更多明星、输送更多精彩的比赛,让球星和球迷有更多近距离接触。"

事实上,以球员为中心,早已成为刘国梁的改革目标之一。2018 年当选中国乒协主席以来,除了全力备战东京奥运会之外,他还提出建立教练员运动员双向选择机制,并成立运动员委员会。刘国梁说,目前很多开展比较好的国际体育组织中都有运动员委员会,成立了自己的组织后,运动员在联赛、国家队和商业开发中的合理要求,乒协都会为其服务。

球星的成长离不开球迷的支持。刘国梁说,里约奥运会后,乒乓球在中国和日本,尤其年轻群体中受到巨大关注。更好的球迷和粉丝,才能造就体育明星。

" 球迷和运动员是鱼水关系,球星也需要球迷的追崇鼓励。明星越多,大家就会越喜爱这项运动,球迷粉丝也会越多。" 刘国梁表示,希望通过 WTT 的赛事平台展现运动员的自我价值,让更多优秀运动员在场上打出水平,吸引更多球迷。

如何让中国 " 国球 " 风靡世界?刘国梁坦言,原来更多地考虑成绩和中国的发展,现在要考虑世界和未来的发展,通过 WTT 打造乒乓球运动的职业化、产业化和国际化。在疫情导致乒乓球赛事停摆的当下,他的责任更为重大。

" 世界乒乓是一个命运共同体,大家要团结一心,为了乒乓球事业发展而推广,希望每一个国家、每一个协会、每一个明星运动员,都能够发挥自己的主观能动性,让更多的人接触乒乓、了解乒乓、喜欢乒乓。" 刘国梁说。

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