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国际乒联终于不再限制中国乒乓一家独大,刘国梁能否成为“第二个斯特恩”?

上观新闻 06-29 1

29 日,WTT 世界乒乓球职业大联盟宣布,中国乒乓球协会主席刘国梁将担任新成立的 WTT 理事会主席。疫情让国际乒坛所有比赛停摆,国际乒联却在阵痛中思变,将 WTT 世界乒乓球职业大联盟的大胆想法付之行动,以大刀阔斧的自我改革来积极拥抱变化。而选择刘国梁当 WTT 的掌门人,更是众望所归。

WTT 世界乒乓球职业大联盟很容易让人联想到 NBA 美国职业篮球联赛,不同的是,WTT 立足国际乒坛的角度,从某种意义而言,比 NBA 更具全球视野。至于未来的影响力能否如 NBA 一般,人们自然把希望寄托在了刘国梁的身上,希望他能带领乒乓球项目走出全新的发展路径。

WTT 世界乒乓球职业大联盟是由国际乒联于 2019 年 8 月创立,是世界乒乓球职业化改革的里程碑,旨在以运动员和球迷为核心,帮助国际乒联的赛事体系及商业体系做全面升级与改造,充分发挥乒乓球运动潜力,进一步推动乒乓球的世界影响力。

中国乒协主席以及 WTT 理事会主席的双重身份,刘国梁将为推动两个机构的合作承担起 " 桥梁 " 角色。

如何让 WTT 真正做到以球员和球迷为核心?刘国梁表示:" 球迷和运动员本身就是鱼水关系。球星需要球迷粉丝的追崇和鼓励,只有更好的球迷粉丝,才能造就体育明星,这是息息相关的。明星越多,大家就会越喜爱这项运动,球迷粉丝也会越多。通过这样一个平台展现运动员的自我价值,让更多优秀运动员在场上打出自己的水平,吸引更多球迷粉丝。"

刘国梁认为,在此过程中最重要的就是球员,球员是真正的生产力,要通过这个平台培养出更多冠军,打造更多明星,输送更多精彩的比赛,让球星和球迷有更多近距离接触。" 这些都是超出金牌之外的挑战,但正因为有这样的机会和平台,才能把这项运动推向最高峰。"

刘国梁的这一想法,很像 NBA 的造星计划。造星是 NBA 为了增加自身商业价值打造的一系列举措,通过对部分能力超群的球员加大曝光力度,渲染其职业经历,进而起到营销 NBA 的作用。

上世纪 80 年代初,NBA 在美国遭遇寒潮,收视率大跌的同时收益也大减,就连有贾巴尔、欧文、约翰逊等传奇球星对决的总决赛播放时间都被放到晚间 11 点之后。1984 年斯特恩接任 NBA 总裁后,开始了轰轰烈烈的造星运动。其中,迈克尔 · 乔丹是最经典的案例。

斯特恩的职业生涯为 NBA 创造了无数球星,也成功地将 NBA 推向了世界,他善于利用球队世仇与球员之间的恩怨情仇来制造话题,例如黑白双雄之战、乔丹继承人之争、科比与詹姆斯第一人之争等等。斯特恩的造星实现了联盟和球迷的双赢局面。

此前,汇聚众多国际顶尖球员的中国乒超联赛,一直被有意打造成乒坛 NBA。然而,俱乐部运营不够成熟,加之球员转会、赛事组织推广存在不足,使得这个美好的愿景仍停留在画饼阶段。

但 WTT 不同,它将为刘国梁提供更宽广的施展舞台。自 2021 年起,WTT 将全面运营国际乒联赛事,推出大满贯赛在内的全新赛事体系,力求赛制更有趣更刺激,同时提高赛事奖金,吸引全世界的高水平运动员参与,进一步提升乒乓球运动的商业价值。

" 世界乒乓球需要中国,中国也需要世界,这是互相帮助、互相促进的。" 刘国梁认为,中国的冠军、球星和球迷数量都是最多的,但需要世界舞台和更好的平台展现自己,通过 WTT 这一平台让中国乒乓文化得到展示。

WTT 董事会成员、国际乒联首席执行官史蒂夫 · 丹顿表示," 刘国梁不仅在中国,同时在世界乒坛都是最具影响力的人物,我们希望他能用自己的影响力和号召力,在世界范围内推广乒乓球运动,让更多年轻人喜欢,展示体育的力量。"

国际乒联终于想通了,不再只是想着怎么限制中国乒乓一家独大,而是与中国乒协一起,利用中国乒乓球的影响力,谋求共赢。

栏目主编:陈华 本文作者:秦东颖 文字编辑:秦东颖 题图来源:新华社

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