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当世界处于疫情封锁状态时,为什么仍有 80% 的碳被生产出来?

钛媒体 06-02

图片来源 @视觉中国

文丨学术头条

" 我也认为人们应该骑自行车而不是开车,选择坐火车而不是坐飞机。但与那些没有改变的真正大的结构性问题相比,这些都是小问题。"

这强调了一个简单的事实,只有个人行为,是无法阻止全球变暖的,我们需要的是根本性的结构变革。

由于新冠大流行,世界各国政府的封锁政策极大地改变了世界各地的能源需求。人们被要求居家隔离,工厂停工,交通运输骤减。根据一项研究显示,在 4 月份疫情隔离的高峰期,全球每天的二氧化碳排放量减少了 17%。

即使随着疫情的结束,污染水平会在随后几个月内逐渐回升,但 2020 年仍将比 2019 年的排放水平低 4% 到 7%。这也是自第二次世界大战以来,全球年度碳排放量下降最大的一次。

不过,即使全球经济处于接近停滞状态,研究分析也表明,世界仍在正常的轨道上,地球变暖仍在持续,即使我们都待在家里,也没有改变气候变化的趋势。

那么,值得思考的是一件事就是,这些碳排放和污染都是从哪里来的?如果停止大多数旅行和交通不足以减缓气候变化,那我们还能做什么呢?

只有个人行为,无法阻止全球变暖

" 我认为主要的问题是,人们过于关注个人行为,以及他们是否搭乘航班飞行,而没有真正处理导致二氧化碳水平上升的结构性问题。" 美国宇航局戈达德太空研究所(NASA Goddard Institute for Space Studies)主任、气候学家加文施密特 ( Gavin schmidt ) 说。

宾夕法尼亚州立大学气候科学家迈克尔 · 曼恩 ( Michael Mann ) 也表示,这强调了一个简单的事实,只有个人行为,是无法阻止全球变暖的,我们需要的是根本性的结构变革。

根据国际能源署 ( International Energy Agency ) 的数据,交通运输占全球二氧化碳排放量的比例略高于 20%(在美国,这一比例约为 28% ) 。

想象一下,即使全球交通停滞,或者将全球交通运输改变为一个由再生能源驱动的电动火车系统、再加上个人电动汽车和电池驱动的飞机,即使所有的交通出行都是完全无碳的,仍有 80% 的化石燃料排放会滚滚涌向天空。

其它 80% 的排放在哪里?

首先,燃烧发电和供暖加起来占全球排放量的 40% 以上。

即使世界上有很大一部分的人在家工作,但人们仍然需要电网来保持照明和访问互联网。施密特说:" 工作从办公室转变到家庭,但是电力还没有被切断,而且大部分电力仍然是由化石燃料产生的。" 就算在美国,60% 的电力仍然来自煤炭、石油和天然气。

施密特表示,制造业、建筑业和其他类型的工业约占二氧化碳排放量的 20%。尤其是钢铁生产和铝冶炼等某些工业在生产过程使用大量的化石燃料。尽管疫情爆发,这类产业大多仍在继续生产。

人们普遍认为在疫情期间,洛杉矶晴朗的天空和威尼斯更清洁的水域,证明人们在气候变化方面发挥了作用。迈克尔 · 格伦沃尔德 ( Michael Grunwald ) 在《政客》 ( POLITICO ) 上写道:" 最新的照片显示洛杉矶的天空没有像往常那样笼罩着雾霾,它有力地证明,当人们停止驾驶污染空气的车辆时会发生什么。"

但这些争论将二氧化碳排放和空气污染、水污染(疫情封锁期间颗粒物污染也大幅降低)混为一谈。二氧化碳是看不见的,发电厂和炼油厂仍在向大气中排放二氧化碳。

施密特说:" 我也认为人们应该骑自行车而不是开车,选择坐火车而不是坐飞机。但与那些没有改变的真正大的结构性问题相比,这些都是小问题。"

有记录以来最热的一年

值得注意的是,疫情导致的碳排放下降,并不会改变地球变暖的趋势。

一些科学家把大气中碳排放比作流入漏水的浴缸里的水。疫情封锁就相当于把水龙头拧小,而不是关掉。

国际气候研究中心主管格伦 · 彼得斯 ( Peters Glen ) 解释说,把大气中的二氧化碳浓度想象成浴缸里的水,把二氧化碳排放想象成水龙头, 封锁意味着水龙头只是被轻微关闭,所以二氧化碳仍然流入浴缸,并且一些从浴缸底部漏出。

想要改变地球变暖,除非我们把排放减少到净零,这样流入大气的排放就等于流出大气的排放,否则地球将继续变暖。这也就解释为什么 2020 年将超过 2016 年,成为有记录以来最热的一年。

具有讽刺意味的是,空气颗粒物污染的减少可能会让地球变得更热。加州大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋学研究所(Scripps Institution of Oceanography)教授维拉巴德兰 · 拉马纳坦(Veerabhadran Ramanathan)解释说,许多污染颗粒对全球变暖具有 " 掩蔽 " 效应,它们可以反射太阳光线,抵消了温室气体排放造成的部分变暖效应。随着污染保护罩的消失,我们可能会看到全球变暖的加剧。

或许,因疫情而造成的温室气体排放量下降,应该是一个警示,而不是一个值得庆祝的理由。改变全球气候变化,我们还有很长的路要走。

资料来源:

https://grist.org/climate/the-world-is-on-lockdown-so-where-are-all-the-carbon-emissions-coming-from/

https://apnews.com/7c268d15e503eb9d46d0c35cd9ac3543

https://www.latimes.com/world-nation/story/2020-05-19/study-world-carbon-pollution-falls-17-during-pandemic-peak

https://www.nature.com/articles/s41558-020-0797-x

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