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亚马逊 CEO 贝佐斯缘何投资数字货运代理初创公司 Beacon?

亚马逊 CEO 贝佐斯选择了总部位于伦敦的数字货运代理公司 Beacon 作为最新的投资对象,该公司计划利用数字技术颠覆全球物流行业。

Beacon 6 月 1 日发布的新闻通稿显示,它在 A 轮融资中筹集了超过 1500 万美元,投资者包括贝佐斯和风险投资公司 8VC。 据媒体报道,贝佐斯是本轮融资中的第二大投资者,仅次于 8VC。本轮融资 Beacon 的估值为 6000 万美元。

2018 年,这家初创公司由两名前优步高管成立,致力于从根本上简化企业在全球进出口商品的方式。优步创始人特拉维斯 · 卡兰尼克和加勒特 · 坎普以及前谷歌 CEO 埃里克施密特等参与了 Beacon 的种子轮融资。

当前,汽车制造商、家具公司等都在委托传统货运代理公司来处理全球物流,从订船到安排后续运输。Beacon 指出,估计货运代理和供应链金融行业每年的价值分别为 1 万亿美元和 12 万亿美元,而前者仍然是一个高度分散的市场,全球前十大货运代理仅占 43%。许多现有的物流公司在数字化方面进展缓慢,只有不到 30% 的托运人对客户服务感到满意。

"Beacon 吸引了一些商业和技术领域最优秀人才的投资。传统的货运代理模式惊人地相似,使用的系统和流程缓慢且效率低下,定价不透明,技术使用有限。" Beacon 联合创始人兼 CEO Fraser Robinson 称。

Beacon 表示,公司利用一流的 AI、搜索、优化,数据科学,云和自动化技术来提高运营效率,该平台结合了全球货物交付的实时视图和全球航运成本、价格的市场视图,所有这些都由机器学习提供支持,可以优化运输路线和流程,从而改善成本、速度和可预测性。

Beacon 同时提供供应链金融服务,称这一服务在货运代理企业中是独一无二的。物流供应商往往要求制造商在货物到达前付款,而海运的货物往往要数月才能交货,然后制造商才能从自己的客户那里回收款项,这使它们面临现金流紧张。为解决这一问题,Beacon 在 72 小时内为符合条件的客户提供融资,这也使他们有权享受航运折扣。

Robinson 曾负责优步在欧洲、中东和非洲的业务,而 Beacon 的首席运营官 Dmitri Izmailov 曾负责优步在俄罗斯的业务,首席技术官皮 Pierre Martin 曾任亚马逊物流业务的工程主管。

当全球各地的工厂因疫情而关闭时,脆弱的供应链暴露无遗,新冠疫情可能为 Beacon 带来业务需求。Fraser Robinson 表示,随着新冠疫情在全球范围内加速推动数字化,传统货运代理的未来比以往任何时候都更加不稳定。托运人正在寻求以技术为主导的产品和服务,以更有效地满足他们的需求,增强他们的经验,并降低他们的成本。

Beacon 称,公司已拥有一个稳定的客户群,物流服务包括全球海运、空运和卡车货运。此次募得的资金将用于招聘新员工、技术和市场扩张。

贝佐斯已投资了多家初创公司,他拥有亚马逊 12% 的股份。另据媒体报道,亚马逊正在发力扩张其迅猛发展物流网络,当前正就收购 Zoox 进行深入谈判。摩根士丹利分析师称,亚马逊的运输成本每年将达到 900 亿美元,Zoox 的技术可能会帮助节省 200 亿美元的运输成本,其解决方案可以用于仓储和配送。收购 Zoox 可能会将亚马逊在该领域的其它投入,包括对 Aurora 的现有投资、与自动驾驶卡车公司 Embark 以及电动汽车制造商 Rivian 的合作,带到一个全新的水平。

以上内容由"21世纪经济报道"上传发布 查看原文

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