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想在美国给杀人警察判刑?美国前检察官:呵呵

环球网 06-01

本文转自【环球时报新媒体】;

美国明尼阿波利斯市的黑人男子乔治 · 弗洛伊德于 5 月 25 日遭警察暴力执法而死的事件,如今导致美国多个地方爆发了极为强烈的抗议浪潮,并出现了暴乱以及打砸抢烧事件。

而为了尽快平息这一正在席卷整个美国的民怨风暴,当时用膝盖压住遇害黑人脖子的明尼阿波利斯市的警察德雷克 · 乔文,已经被起诉。

同时,一些为美国发生的这一严重的事件 " 辩解 " 的人,也宣称美国的 " 民主法治 " 的体系会令肇事警察得到惩罚。

然而,一名美国前联邦检察官今天却在《华盛顿邮报》上撰文,表示事情没有这么简单… ..

在这篇名为 " 为乔治 · 弗洛伊德之死提起诉讼是容易的,但接下来的工作就难了 " 的文章中,曾担任过美国联邦检察官,目前在美国乔治敦大学担任法学教授的保罗 · 巴特勒(Paul Butler)就表示,虽然导致弗洛伊德死亡的白人警察乔文终于被起诉,但困难的地方才刚刚开始。

(截图来自巴特勒在《华盛顿邮报》上发表的文章)

" 随着针对乔文的案子从民意的法庭转向亨内平县区法院,公诉人在给他定罪前遭遇到重重阻碍 ",巴特勒写道。

他还指出,虽然他理解很多人不满意以 " 三级谋杀 " 和 " 二级误杀 " 的罪名起诉乔文,认为这俩罪名不够严厉,但在他看来,这才是 " 实现正义 " 的一条 " 合理 " 的路径。

接下来,巴特勒在文章中详细介绍了在美国起诉一名在执法中导致被执法对象死亡的警察,有多 " 难 "。

不过,在这之前,同样身为非裔美国人的巴特勒,先吐槽了一番乔文被逮捕的过程,称这名导致弗洛伊德死亡的白人警察是在美国多地的抗议爆发后,才真正被收押的。

巴特勒讽刺说,逮捕一个人会如此困难,这对于一名美国黑人来说是难以想象的。

这里值得一提的是,在过去几年里,巴特勒曾多次在多家西方媒体撰文,表示美国黑人真的很容易被警察的 " 骚扰 ",也更容易被遭捕——就连他自己,一个前美国联邦检察官,都曾因为一个他并没有犯下的罪名而被警察逮捕过,尽管后来他被释放。

" 但作为一个前检察官,我十分清楚给一名警察定罪有多难 ",巴特勒写道。

(图为英国《卫报》3 年前刊登的一篇巴特勒的人物报道)

有多难呢?根据巴特勒的介绍,自 2005 年以来,有大约 100 名警察因为使用致命武力而被以杀人罪起诉。

然而,他们中绝大多数人最后都被释放了,要么是因为案件被法庭驳回,要么是因为他们被法庭认定无罪。

同时,在 2005 年到 2019 年间,只有 35 个起诉警察杀人的案件最终熬到了警察被定罪的判决,但这些判决定的也只是误杀(manslaughter,也被译作 " 非预谋杀人 ")或过失杀人(negligent homicide),并不是谋杀(murder)。

巴特勒说,警察被告的案子在法庭上呈现出的这种艰难,也与普通人因杀人被告的案子形成了鲜明对比。涉及后者的案子,公诉人 90% 的情况下都会胜诉,或是让这些不是警察的被告认罪。

" 控告一名警察从一开始就是事倍功半的 ",巴特勒继续介绍说,这一方面是因为出庭作证,而且时常是作为主要证人的其他警察,往往不愿意配合检察官指控涉案警察的工作,甚至会表现得充满敌意;另一方面则是因为美国最高法院对于警察使用致命武力的相关法规,也令陪审团更容易从警察的视角去评估案件的证据。

" 即便陪审团认为(警察)犯罪了,他们通常也不愿意(给警察)定罪,因为他们会认为惩罚一个因执行自己的职责而犯下错误的警察是不公平的 ",巴特勒写道。

因此,巴特勒指出,用什么罪名去起诉一个警察就至关重要了。

随后,巴特勒结合弗洛伊德和乔文的这个案子阐述说,涉及杀人的犯罪一般包含两个因素,一个是行为,一个是动机,其中 " 行为 " 层面是致人死亡。

然而在弗洛伊德之死的案子中,巴特勒认为想在行为层面坐实乔文的罪名是有一定困难的,因为从弗洛伊德的尸检报告来看,他的死与他自身存在的健康问题有关,这就意味着控辩双方都会在这方面做文章,请来各自的专家去从对自己有利的角度分析这个尸检报告。

对此,巴特勒认为陪审团在面对这个问题是应该从 " 常识 " 的角度去破题,即弗洛伊德的死基本上不可能只是一种偶然,而是与乔文采用的压脖子这种危险的制服动作有关系。

除了在行为层面对乔文定罪存在一定难度外,在动机上对这名涉嫌杀害弗洛伊德的警察进行指控,难度则更大。

巴特勒就表示,这是因为在 " 动机 " 层面,要看被告在受害者遇害时的是怎么想的。他举例说,比如对于醉驾撞死人这种意外杀人的案子,被告更容易被定为 " 过失杀人 ";而对于情绪上头后所发生的那种 " 激情杀人 ",则更容易被定为 " 误杀 / 非预谋杀人 "。至于谋杀,则是所有杀人罪中最严重的。

但在明尼苏达州,若想按照弗洛伊德的家人和律师表示的那样给乔文定罪 " 谋杀 ",检察官就得证明对陪审团证明乔文有杀死弗洛伊德的动机。巴特勒认为,这就不如从 " 三级谋杀 " 入手起诉乔文了,因为陪审团只要检验乔文的行为是否 " 非常危险 "(eminently dangerous),是否对人的生命表现出一种堕落的冷漠(depraved indifference)就可以了,而检察官也更容易结合此案的证据去证明在弗洛伊德已经求救的情况下,乔文仍然选择践踏他生命的行为有多么残忍。

最后,巴特勒再次表示,他虽然完全理解人们希望乔文获得一个与他的罪孽程度更相符的罪名,即 " 一级谋杀 " 这种将面临终身监禁的刑罚,而不是最高刑期 25 年的 " 三级谋杀 "(而且警察还更不容易被判到顶格的刑期)。但他认为只要能将乔文定罪为杀人犯,这就是会伴随这个肇事警察一辈子的标签。所以他更支持用 " 三级谋杀 " 这种定罪机会更大的罪名去起诉乔文。

不过,巴特勒同时也指出,乔文也仍然存在被判无罪的 " 风险 "。他说,一旦出现这种局面,这将不仅仅是检察官的失败,更是所有希望看到正义得到伸张的美国人的失败。

但巴特勒写到这里时,并没有提到若出现这种情况是否代表美国法律的不公平,而认为检察官若想避免这种情况,赢下官司,那么从 " 三级谋杀 " 起诉,就总比无法定罪要好(原话为:a third-degree murder conviction is better than no conviction at all)。

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