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寺为何叫寺,庙为何叫庙?寺的诞生与佛教无关,寺庙不能混为一谈

2020 年 1 月 19 日 佛学研究网

" 寺 " 在古代并不是指佛教僧人生活修行的地方。不仅如此,我们一般所说的 " 寺庙 ",在古代其实是两个完全不同的机构," 寺 " 和 " 庙 " 之间是有明显区别的。

那么,何为 " 寺 " 呢?

" 寺 " 在古代是专指皇帝的行政机构。秦朝以后,官员任职之所,通称为 " 寺 "。通俗点说,古代公务员办公的场所都叫 " 寺 "。例如:大理寺、鸿胪寺、太常寺、光禄寺、太仆寺等等。由此可见,在佛教传入中国之前,我国就已经有 " 寺 " 了,此时它与佛教一点关系都没有。

公元 64 年的某天,汉明帝刘庄做了一个梦,梦见一个身高 6 丈,头顶放光、来自西方的金人,在殿庭飞绕,刘庄遂惊醒。第二天他就召来大臣们解梦,博士傅毅启奏说:" 西方有神,称为佛,您梦见的大概是佛吧!"

刘庄甚是开心,觉得自己跟这位西方的神很有缘分,于是派了 10 几个人出使西域,拜求佛经和佛法,史称 " 汉明感梦,初传其道 ",此时被认为是印度佛教传入中国最早的时间。永平十年,印度高僧摄摩腾和竺法兰两位法师受邀来到了中国,接待他们的正是鸿胪寺。

后来因为佛教受到朝野普遍的欢迎,汉明帝就把两位法师留在了中国,并未他们建造了一些房屋,依照当时的习惯,两位法师居住地被称为 " 寺 ",由于经书是用白马驮来的,朝廷便将其命名为 " 白马寺 "。

白马寺是当时朝廷直属的行政机构。职责就是翻译经典,并指导大众共同修行。隋唐以后,寺作为官署的称谓越来越少,而逐渐演变为中国佛教建筑的专用名词。

何为 " 庙 "?

庙在古代是供祀祖宗的建筑物,汉代以前,统治者对庙相当看重,对庙的规模有严格的等极限制。《礼记》中写道:" 天子七庙,卿五庙,大夫三庙,士一庙。"

即最高统治者天子能立 7 庙,分别是:父、祖、曾祖、高祖、高祖的父、祖父和始祖庙;诸侯能立 5 庙,分别是:父、祖、曾祖、高祖、始祖庙;大夫立 3 庙,分别是:父、祖、曾祖之庙……以此类推,平民老百姓根本没有资格建庙,只能在正寝纪念祖宗,由此可见周代封建礼制苛刻程度。

时间来到汉代,没错,又是汉代。" 庙 " 的含义才开始发生了改变,庙与原始神社(如土地庙)混合在一起,变成了阴曹地府控辖江山河渎、地望城池之神社,所以庙里可供奉鬼神,而且古人迷信,认为人死后会进入阴曹地府再轮回转世。

所以为了纪念那些有杰出贡献并去世的人,就为他们建庙,比如文庙(孔子庙)、武庙(关羽庙),世世代代接受人们的香火敬拜,活在人们的心中,所以此时 " 庙 " 和佛教一点关系都没有。

总结来说," 寺 " 是官署、佛和僧侣居住的地方;" 庙 " 是奉祀祖先、供奉鬼神、供奉伟大人物的地方。因此," 寺庙 " 是不能混为一谈的。

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