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科技日历 | 这个法国人最早发现了放射性,和居里夫人一同获得诺贝尔奖

前瞻网 2019-12-15

1852 年 12 月 15 日,安托万 · 亨利 · 贝克勒尔生于法国巴黎。

亨利 · 贝克勒尔是一位发现了放射性的法国物理学家。1903 年,他和居里夫妇一起获得了诺贝尔物理学奖。

放射性的国际单位称为贝克勒尔 ( 或 Bq ) ,就是由他的名字命名的,它衡量的是一个原子经历放射性衰变时释放的电离辐射量。

贝克勒尔幼时就读于位于巴黎的预科学校 Lycee Louis-le-Grand。1872 年,贝克勒尔开始就读巴黎综合理工学院,并于 1874 年开始学习土木工程。1877 年,贝克勒尔成为政府的工程师,1894 年被提升为总工程师。1876 年,他成为巴黎综合理工学院的助理教师,后来在 1895 年成为该学院的物理系主任。

1892 年,在他父亲去世后,贝克勒尔成为博物馆的应用物理学教授。贝克勒尔是他家族中第三个继承这一职位的人。贝克勒尔获得了巴黎理工学院的博士学位,他的论文是关于平面偏振光的。

辐射的发现

贝克勒尔对磷光现象很感兴趣:在黑暗中发光的恒星中所利用的效应,当一种物质暴露在电磁辐射中时,它会发出光,即使在辐射消失后,这种物质仍会持续发光。

1895 年,威廉 · 伦琴发现 X 射线后,贝克勒尔想知道这种看不见的辐射和磷光之间是否存在联系。

贝克勒尔的父亲也是一位物理学家,从他的工作中,贝克勒尔知道铀会产生磷光。

1896 年 2 月 24 日 , 贝克勒尔在一次会议上展示,一种以铀为基础的晶体在暴露在阳光下后可以发出辐射。他把晶体放在一个用黑色厚纸包裹着的感光板上,这样只有穿透纸的辐射才能在感光板上看到。在显影后,贝克勒尔看到了晶体的影子,这表明它产生了 X 射线一样的辐射,可以穿透人体。

这个实验是亨利 · 贝克勒尔偶然发现自发辐射的基础。他还发现,外界压强和温度等因素的变化不会对实验产生任何影响。

他测试了其他材料,但没有得到类似的结果,表明这种辐射只针对铀。他认为这种辐射不同于 X 射线,并称之为 " 贝克勒尔辐射 "。

贝克勒尔的发现吸引了玛丽 · 居里和皮埃尔 · 居里对此的关注。这对夫妇后来发现了其他物质,如钋和镭,它们发出类似的辐射,尽管比铀更强烈。这对夫妇创造了 " 放射性 " 这个术语来描述这种现象。

1903 年,贝克勒尔因为发现了自发辐射而获得了诺贝尔物理学奖,他与居里夫妇分享了这一奖项。

科学世家

贝克勒尔来自一个杰出的科学家世家,他的家族四代人对法国科学界做出了巨大贡献。他的父亲被认为是发现了光伏效应的人。光伏效应是一种现象,当一种材料暴露在光线下时,会产生电流和电压,这对太阳能电池的运作很重要。

他的祖父安托万 · 塞萨尔 · 贝克勒尔 ( Antoine Cesar Becquerel ) 是电化学领域备受尊敬的科学家,电化学是研究电与化学反应之间关系的电池开发的重要领域。

贝克勒尔的儿子让 · 贝克勒尔 ( Jean Becquerel ) 也在晶体研究方面取得了重大进展,尤其是晶体的磁性和光学性质。

1908 年 8 月 25 日,贝克勒尔在法国的克罗伊西克因心脏病发作去世,享年 55 岁。

贝克勒尔因发现放射性而被人们铭记,他的研究成果为后来发现更多放射性核素奠定了基础。为了纪念贝克勒尔在科学上的贡献,有几项发现也以贝克勒尔命名,包括在月球和火星上一个叫 " 贝克勒尔 " 的陨石坑,以及一种名为 " 贝克勒尔 " 的矿物,其中含有大量重量级的铀。

虽然放射性对人体有害,但它有着许多应用,包括食品和医疗器械的辐照灭菌法、医学中的 X 光检查、核能发电、工业上的探测及品控等。在考古中,也会使用到放射性来鉴定文物所属的年代。

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