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人类的本质是复读机,那……猴子呢?

物种日历 2019-12-15

日本长野县野猿公苑(Jigokudani Monkey Park)的猴子们,享受着独一无二的待遇——它们拥有自己专属的温泉浴池。

在野猿公苑享受温泉的日本猕猴。图片:Yosemite / wikimedia

猴子的 " 贵族文化 "

作为当地特色,温泉吸引着各地游客。1965 年,一只两岁的小猴子跑进供人洗浴的温泉池里,享受冬天里难得的温暖舒适(当地的最低温度是 -12 ℃)。后来,越来越多猴子发现了温泉的妙处,管理人员觉得猴子和人共用浴池不太卫生,所以为它们修建了猴子专用浴池

猴子社会的成员们,通过学习来获得洗温泉这种独特的爱好。我们可以说," 洗温泉 " 是野猿公苑猴子的独特文化,就如同人类的文化一样。

在特别寒冷的日子里,曾有四十多只猴子挤在同一个浴池里。图为游客围观猴子泡澡。图片:pixabay

享受温泉的猴子主要是母猴,因为公猴是在成年后才加入野猿公苑的猴群的——猴子年纪一大就很难接受新事物了,所以他们很难学会泡温泉。大多数时间里,水池被地位高的母猴以及她们的姐妹、孩子霸占着,地位低的猴子畏惧她们,不敢接近温泉,所以泡温泉还是猴子们的一种"贵族文化 "

研究者发现,能够享受温泉的 " 贵族 " 猴子,分泌的糖皮质激素比 " 平民 " 猴子少,这说明它们比较不受 " 生活压力 " 所苦。

你看,对猴子来说,生活质量也是跟阶级挂钩的。

泡温泉的日本猕猴。图片:pixabay

这种泡温泉的猴子是日本独有的灵长类——日本猕猴(Macaca fuscata),它有两个亚种,指名亚种 M. fuscata fuscata 和屋久岛亚种 M. fuscata yakui。

日本猕猴的适应能力很强,在常绿阔叶林和落叶阔叶林里都可以看到它们,有时它们还会跑进城市。日本猕猴是生活地区最靠北的非人灵长类,为了御寒,它们拥有一身厚厚的 " 毛衣 ",看起来圆滚滚的,好像冬天穿着羽绒服裹成球的我们。

冬天长出厚厚毛发的小猴子。图片:pixabay

日本猕猴的食物主要是果实、种子和嫩叶,它们的食谱上有两百多种植物,缺乏食物时,还会挖地下的根茎来吃。除了植物,它们也吃昆虫、鸟蛋和蘑菇;靠近海边生活的猴子还会捡食冲到海岸上的死鱼。

当好 " 上门女婿 "

我们可以把日本猕猴的社会结构比喻成两个同心圆:里面的圆是 " 已婚 " 公猴、母猴和小猴组成的 " 繁殖群 ";外面的圆是来自其他猴群的年轻公猴。

繁殖群中地位最高的 " 猴王 ",担负着维护猴群和平的责任。两只猴子要是发生了冲突,母猴一般会 " 拉偏架 ",帮助自己的孩子或亲戚,而猴王会帮助较弱的一方,这样可以阻止猴子们恃强凌弱,使猴群更加稳定。

互相理毛既有助于健康卫生,也是雌猴间维系社会关系的一种方式。图片:Noneotuho / wikimedia

成年母猴留在繁殖群里,以血缘为纽带,和母亲、姐妹维持亲密的关系。小公猴长到 5、6 岁就会离开家庭,独自生活。少年公猴到了 8 岁,就长成了强壮的成年公猴,这时他们会开始为自己的 " 终身大事 " 忙碌。

成年公猴想要成家,就要进入一个陌生的繁殖群,获得接触群里母猴的机会。他们有两种办法来达成心愿。一种办法是暴力突破,赶走家庭里的 " 猴王 ",自己取而代之。但一个繁殖群里经常有多只公猴,好汉双拳难敌四手,来 " 踢馆 " 的公猴有被众公猴打出去的危险。第二种办法比较低调,也比较安全。外来公猴小心、低调地接近猴群,帮助照顾小猴,让母猴和小猴逐渐习惯它,最终接受这个 " 上门女婿 "。

打个哈欠。图片:Daisuke Tashiro / flickr

咸党和强盗

自 1952 年起,日本科学家开始给宫崎县幸岛(Koshima)的日本猴投喂食物,无意中,他们开始了一项研究动物文化的重要实验。1953 年,一只一岁半的小母猴伊茉(Imo)把研究者投喂的白薯放到溪水里,洗掉泥土再吃。随后,其他猴子也开始学习这种新吃法。

像接受 " 泡温泉文化 " 的猴子一样,最先学会洗白薯的是小猴子,成年猴子则比较 " 保守 "。到了 1962 年,幸岛两岁以上的猴子里,有 73% 都学会了洗白薯;但是,掌握 " 新技术 " 的猴子里,超过十二岁的 " 中老年 " 只有两只。

和人类一样,猴子的文化也在传播中发生演变。最初,猴子们在小溪里洗白薯,1957 年,有些猴子开始在海水里洗白薯。海水不仅能把白薯洗干净,还能增加咸味,猴子们很快爱上了这种味道,变成了 " 咸党 "。咸白薯像人类的脏脏包、网红奶茶一样,渐渐成了猴子追捧的时髦美食。

日本猕猴在海水里洗白薯。图片:Hiroya Minakuchi / mindenpictures

1956 年,伊茉又发明了一种新的进食方法。研究者把小麦撒在海滩上喂猴子,猴子必须从沙子里把麦粒一颗颗捡出来,不然就会吃到一嘴沙。伊茉抓起一把麦粒和沙子,把它们全都撒到水里;沙子重,沉到水底,麦子轻,漂在水上;这样,伊茉只要捞水面上的麦粒,就可以一次吃到多颗麦子,同时不会吃到沙土

和 " 洗白薯文化 " 一样," 漂麦粒文化 " 也在猴子中传播开来。不久后,一些猴子学会了抢夺弱小猴子的 " 劳动果实 "。地位低的猴子把麦粒放进水里后,地位高的猴子就朝它跑过去,弱小的猴子不敢招惹 " 大佬 " 而逃走,这样漂在水上的麦粒就归 " 大佬 " 享用了。

日本猕猴捡食水中的麦粒。图片:Cyril Ruoso / NPL / mindenpictures

随着时间推移,为了不让幸岛猴子的数量过度增长,研究者给猴子投喂的食物数量减少了,对麦粒的竞争变得更激烈," 大佬 " 更专注于抢麦粒。漂麦粒的猴子越来越吃力不讨好,漂麦粒的行为也就越来越少了

这件事告诉我们,一门很有用的新技术就是推广不开,很可能是因为猴子没有知识产权,让一些鼠窃狗盗之徒占了便宜(不对)。

猴子的本质不是复读机?

科学家们之所以对吃白薯、洗温泉的猴子感兴趣,一个重要的原因是,他们想搞清楚猴子会不会模仿。这个问题似乎不需要回答。

在各国文化里,说起 " 猴子 ",人们都会想到 " 模仿 ":日语里用 " 猿真似 " 表示模仿;英文谚语 "monkey see, monkey do",指的是盲目模仿而不知道背后的原理;中文用 " 沐猴而冠 " 来嘲笑猴子假装人的模样。

有人认为,模仿是愚蠢的、没有创意的行为,猴子是 " 低人一等 " 的动物,模仿正和它们的智力、身份相配。然而实际上,模仿是一种可贵的能力,不是愚蠢的行为。

母猴背着小猴在洗白薯。观察母猴洗白薯,可以让小猴从小熟悉洗白薯的行为,从而更快学会洗白薯。图片:Cyril Ruoso / mindenpictures

十九世纪的心理学家桑代克(Edward Lee Thordlike)把模仿定义为,通过观看别人做一件事,自己也学会做这件事。这个定义提醒我们,模仿可以帮助人(动物)掌握有用的新技能,并且让新技能在人(动物)群里快速传播

目前人们研究过的 " 猴子文化 ",几乎都不是靠模仿在猴子群体里传播的。如果猴子会模仿,它们应该能快速掌握新的技能,但猴子学会新技能(比如幸岛的猴子学会洗白薯)的速度相当慢;而且,如果猴子是通过模仿来学会洗白薯,会洗白薯的猴子越多,其他猴子习得这门技能的速度应该会更快。但实际上,洗白薯在猴群中传播的速度一直都很稳定

在猴子接受新文化时,猴群的 " 社会环境 " 确实发挥了一些作用,比如猴子甲可能会看到猴子乙洗白薯,熟悉了白薯和水,然后开始洗白薯。但这个过程并不是模仿。猴子乙并没有把猴子甲的动作原原本本地复制下来才掌握新技能,而是自己琢磨出了洗白薯的方法

事实上,猴子的模仿能力比我们想象中要差。

京都岚山一公园内生活着野生的日本猕猴,游客可购买公园提供的食物进行投喂。图片:Noneotuho / wikimedia

那,人类的本质是……

不过,通过另一种方法,研究者还是在猴子身上发现了模仿的 " 种子 "

意大利神经科学家里索拉蒂(Giacomo Rizzolatti)在研究猴子的大脑时,发现了一个特殊的区域,猴子看到人拿着食物的时候,这个区域里的神经元会活跃起来;如果猴子用同样的动作去拿食物,这些神经元也会活跃起来。

里索拉蒂把这些神经元称作" 镜像神经元 "(Mirror Neuron)。后来,研究者们又在人脑里发现了镜像神经元。镜像神经元不但帮助人(猴子)理解他们看到的新动作,也控制人(猴子)自己去做这个动作,所以它在模仿中发挥着至关重要的作用。

猴子看到人拿着香蕉和自己拿着香蕉时,镜像神经元都会活动。图片:sites.psu.edu

心理学家布莱克摩尔(Susan Blakemore)认为,人类之所以进化出发达的大脑,就是为了更好地模仿他人。一个原始人如果善于模仿,就能学会很多有用的东西,比如制作石器、追踪猎物。所以,善于模仿的人会生活得更好,留下更多后代。会模仿的人,继而就会淘汰不会模仿的人。

一群善于模仿的原始人,就像一群善于生产 " 山寨 " 产品的商家一样,会创造出一个充满竞争的社会氛围。如果所有人都会模仿,新技能一出现,所有人都能学会,大家就都能制作精致的石器,用先进的办法打猎。在这样的社会环境里,只有比一般人更出色的模仿者,才能力压众人,学会更新、更先进的东西,在竞争中获得胜利

竞争的压力迫使人类不断精进模仿的技巧,因此,我们进化成了最善于模仿的物种。也就是说,人类进化成了性能优良的复读机。

" 感到舒适。" 图片:猿蔵 / wikimedia

本文是物种日历第 5 年第 349 篇文章,来自物种日历编辑 @红色皇后。

一座动物园里,猴山可能是最热闹的地方。这里视野开阔," 席位 " 充足,人们在休息之余也能很方便地欣赏猴山上那一幕幕伦理大戏!

猴山没有新鲜事,猴群堪称人类的一面镜子

母性、友爱、谄媚、斗争、背叛、孤立……猴山上的一切,都那么似曾相识,也正是这样才会有不少人觉得猴群滑稽有趣。

为什么很多人会觉得灵长类动物的行为很有趣?

难道仅仅是因为我们与它们之间存在的亲缘关系吗?

法国一群研究灵长类动物的学者,聚在一起捣鼓了这本灵长类动物的百科图谱,把猴山上的事情都捋清楚了!

/ 戳图直降 100

在手绘的进化树上,不同颜色区分了不同目,并在之后的图例中用颜色进行呼应。

具体到介绍物种时就更有趣了。书中提到马达加斯加的一种鼠狐猴,它们沿着树枝飞奔时,会不断喷出粪便和尿液——形成一道道痕状标记……

翻开内页,物种的介绍摒弃了那种传统百科全书的通篇文字描述模式,信息得到分割,查阅也更方便。

分布地带更是在地图上以信息可视化的方式呈现。

10 位法国学者,将自己野外考察的独特经历也记录下来,让我获得了一种第一人称视角出野外的感觉。

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