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只会拿女人“开刀”的 F1 新东家 终于要干正事了

网易体育 2019-12-11 2

12 月 6 日,在巴黎卢浮宫博物馆,汉密尔顿正式捧起了他职业生涯的第六座冠军奖杯。事实上,早在一个月前,总冠军就已经在美国站尘埃落定,所以与冠军相比,一个引人注目的新闻是,今年汉密尔顿曾两次与法拉利总裁埃尔坎会谈,他要转投法拉利吗?

汉密尔顿和维特尔的合同都是 2020 年底到期,但现在梅赛德斯如日中天,汉密尔顿想成为 F1 历史上拥有车手冠军次数最多的车手,梅赛德斯无疑能提供更好的平台,他为什么要去十几年来坚持不懈掉链子的法拉利?这背后远不止汉密尔顿转会这么简单。

汉密尔顿在颁奖典礼领杯。

规则大地震

一个月前,F1 主席凯里和 FIA 主席托德正式颁布了 2021 年 F1 新规则,其中最重磅的条款是引入预算帽,把每支 F1 车队的年度预算限制在 1.75 亿美元之内。此外赛车的技术规则也有很大改动,大大简化了空气动力设计,电池和涡轮采用标准件,严格限制风洞测试,部分冻结引擎研发。新规则很明显是针对大车队尤其厂商车队下手,削弱他们的优势,拉平 F1 各车队的实力差距。1.75 亿美元只是目前 F1 中游车队的预算水平,顶尖大车队的预算在 4 到 5 亿美元之间,可想而知预算减少一半以上会对一支车队产生多大的影响。

FIA 为什么要这样做?引入预算帽这个话题在 F1 已经讨论十几年了,但以前从来没有像现在这样迫切过,梅赛德斯连续六年统治 F1,创造了 F1 历史上持续时间最长的王朝。这家德国汽车巨头在资金、技术实力和政治影响力等方面都是无可匹敌的,不仅私人小车队无法招架,法拉利这样的传统强队也难以望其项背。前 FIA 主席莫斯利和 F1 商业老板伯尼一直努力抵抗汽车制造商控制 F1,然而这种局面在他们离开之后还是出现了。

上个世纪 60 年代,伯尼将松散的 F1 变成 " 规范 " 的赛事联盟,联合车队向国际汽联争取权利,确定了车队、国际汽联以及 F1 管理机构的利益分配,也是他打包向媒体推销 F1 的电视转播权,真正让 F1 成为世界三大运动之一。但 90 年代,伯尼和莫斯利联合操作将 F1 赛事的权利归到伯尼公司,2000 年,莫斯利还把 F1 赛车 110 年的权利以 3 亿 6000 万美元的 " 白菜价 " 打包卖给了伯尼,F1 也成为伯尼的提款机,这位身高仅有 1 米 63 的如今已近 90 岁的老头富裕到。而随着新媒体的发展," 独裁者 " 伯尼拒绝与时俱进,只把赛事转播权卖给出价最高的人,比如拒绝互联网和免费转播,而在主要市场选择付费电视,F1 观众人数大幅下降,关注度骤减。不少人认为伯尼的继续存在,就是在毁灭这项运动,F1 必须有所改变。

伯尼与两个女儿

新东家毫无作为

2016 年底,万众期待的巨大变革终于来临,自由媒体集团以 46 亿美元收购了 F1 商业股权,F1 的变革也被寄予厚望。

这家美国传媒巨头拥有强大的商业运营能力,但事实证明,他们对 F1 的了解恐怕远不如伯尼,毕竟 F1 的传统在欧洲而不是美国。自由媒体集团接手 F1 三年来,实行的改革措施都是商业性和花边性的小打小闹,甚至 " 闹得最大 " 的举措就是取消赛车女郎,认为这群女孩 " 当今社会的价值观格格不入,对车迷也没有意义 ",不少人认为官方就是认为赛车女郎的存在物化女性,这在女权和泛社会领域引发了巨大争议。初次之外,自由媒体集团没有任何触及根本问题的有效手段。

取消赛车女郎竟然成为 F1 新东家动静最大的操作

结果我们都看到了,F1 的电视收视率逐年下滑,门票销售也达不到预期,伯尼掌管 F1 的最后一年 2016 年,F1 管理集团盈利 4700 万美元,自由媒体集团接手后 2017 年亏损 3700 万美元,2018 年更扩大到亏损 6400 万美元。由于商业收入下降,分配给 10 支车队的分红也持续下滑,2016 年是 9.66 亿美元,2017 年 9.19 亿美元,2018 年 9.13 亿美元。

自由媒体集团明白必须进行革命性的变革,F1 的沉疴不是简单修补能够解决的。2020 年底 F1 管理集团与各车队分配利润的协和协议即将到期,签署新协议之际是对 F1 规则做出重大改变的最佳时机。2021 年新规则限制了厂商车队靠烧钱提升赛车竞争力的能力,财力和技术实力稍逊的其它车队有机会赶上来,让 F1 比赛再次精彩激烈,把观众拉回赛场看台。

梅赛德斯连续六年统治 F1

梅赛德斯退出 F1?

厂商车队的不满是可想而知的,2021 年新规则颁布不久,就传出梅赛德斯考虑 2020 年底退出 F1 的消息,梅赛德斯领队沃尔夫宣称看不到 F1 运动的任何前景,只能看到销售额和利润在迅速下降。虽然法拉利也说过考虑退出 F1 之类的话,但没有人会当真,而梅赛德斯就不同了。当年法拉利建立汽车厂就是为了用卖汽车赚的钱养活 F1 车队,多年来 F1 车队始终是法拉利的核心,F1 不能没有法拉利,法拉利也不能没有 F1,谁失去谁都将是毁灭性的。对梅赛德斯的母公司戴姆勒集团来说,F1 车队仅是属下一个微不足道的小部门,正餐之外的零食。

早在十几年前莫斯利就公开指出,汽车制造商只对他们的股东负责,不会对 F1 运动负责,他们投入 F1 是认为 F1 的广告价值能帮助他们卖出更多的汽车,一旦没有达到预期的宣传效果,或者汽车制造商遇到财政问题,甚至只是因为换了一个对 F1 不感兴趣的新 CEO,厂商车队随时可能退出 F1。不得不佩服莫斯利高瞻远瞩,这些年来他的话一次又一次得到验证,目前雷诺正在研究今年年底退出 F1,因为他们新上任的 CEO 要削减公司成本,F1 车队是首当其冲要砍掉的项目。

2019 年汉密尔顿在美国站夺得总冠军。

在如今的世界经济形势下,虽然梅赛德斯的经营状况远好于雷诺,但也不是无限烧钱的年代了。如果不能继续称霸 F1 展示自己的技术实力,这块活动的广告牌还有多大意义呢?F1 赛车的技术研发也被汽车厂商视为实验室,对民用汽车的技术进步有很大助益,如今 FIA 限制研发,而汽车工业的未来又将转移到电动汽车上,专注 FE 赛事(电动方程式锦标赛)可能会是更好的选择。

意大利媒体推测梅赛德斯放出考虑出售车队的消息是希望在与自由媒体集团的新协和协议谈判中占据更有利的位置,获得更多的利益和话语权。自由媒体集团肯定不想看到梅赛德斯退出,但他们愿意做出多少让步来挽留梅赛德斯还是个未知数。F1 对于梅赛德斯不是必需品,F1 没有梅赛德斯也活得下去,谈判破裂双方分手的可能性并不小。

回到前面的话题,这大概就是汉密尔顿与法拉利接触的原因,如果梅赛德斯真要退出 F1,能支付他高薪的车队或许只有法拉利了。

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