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波士顿动力机器狗准备好去工地“搬砖”了

36氪 2019-12-10

神译局是 36 氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:美国波士顿动力公司机器狗视频在网上疯传已久,现在特别敏捷的 Spot 可以用 AI 的 360 度图像来测量建筑工地的进度。本文译自 fastcompany,作者肖恩船长(Sean Captain)。原标题为 " The robotic pooch from Boston Dynamics ’ viral videos is ready for real work"。

多年来,人们一直在开玩笑说,波士顿动力公司(Boston Dynamics )更像是病毒视频的制造商,而不是机器人。这家公司用它的机器狗现场行走、爬楼梯、跳跃、跳舞和旋转的视频短片让大众看的是眼花缭乱,心驰神往,但没有做任何真正的工作。

不过在 9 月份,该公司(之前被 Google 收购,后又被软银收购)开始出租这款机器狗 Spots 给部分公司投入到实际工作中,至少在试点项目中。据报道,它计划在 2020 年中期之前为客户生产 1,000 个 Spot(波士顿动力机器狗的名字)。第一个使用 Spot 并首次展示完整应用程序的公司是一家名为 HoloBuilder 的德美合资公司。它配备了机器人,可以定期在大型建筑工地上行走,收集 360 度的图像(例如 Google 街景视图),这样工程师就可以跟踪工作进度。

HoloBuilder 说,施工队很快就习惯了与 spot 一起现场施工。 [ 图片:HoloBuilder 提供 ]

Spot 恰好在硅谷地区获得了第一个任务 - 为旧金山国际机场(SFO)的新哈维 1 号航站楼的建设进行测量。HoloBuilder 和建筑公司 Hensel Phelps 在春季和秋季进行了为期数周的试运行测试,在此期间,Spot 短暂地接管了艰苦的现场勘测工作,这通常是现场工程师同时使用手持 360 度摄像机和 HoloBuilder 的实景捕捉软件完成的。HoloBuilder 的首席营销官克里斯蒂安 · 克劳斯(Christian Claus)说:" 这是为了腾出时间去做一些不太重复的事情。"

该公司今天在拉斯维加斯举行的 Autodesk 大学会议上宣布了 SFO 项目和对该系统进行进一步测试的计划,该计划称为 SpotWalk。虽然 HoloBuilder 是发展最快的公司,但它并不是唯一一家致力于在建筑行业中使用 Spot 的公司,波士顿动力公司将建筑测量视为 Spot 的关键市场之一。

机器狗训练前,先请人类学会 " 遛狗 "

当发现 Spot 原来不是基于自己的情报在智能导航空间,而是从屏幕外进行小心的遥控时,Spot 失去了自家病毒视频加持的光环。然而,一旦 Spot 被引导通过一条路线,它就可以利用传感器自主导航来回溯它的脚步,避免沿途可能出现的障碍物。

因此,借助 SpotWalk,工程师首先可以使用 HoloBuilder 的智能手机应用程序通过整个施工现场的远程控制来开车。这样一来,Spot 就可以构建数字地图,以供将来自己智能漫游。HoloBuilder 创始人兼首席执行官穆斯塔法 . 阿克巴里 - 霍赫贝格(Mostafa Akbari-Hochberg)说:" 就像普通的狗一样,您应该训练它一次,这就是您应该做的事情。"

Spot 的设计目的是在显示路线一次后导航一个大型施工现场。 [ 图片:HoloBuilder 提供 ]

HoloBuilder 将 Spot 地图与自己用来跟踪施工现场进度的数字地图同步。这使得工程师可以指定一个位置列表,在那里机器人将停止和捕捉新的图像,每天一次或两次。(人类每周只有一次时间这样做。)" 您可以看到从一个地点到另一个地点发生的事情,这样您就可以管理工作," Claus 说," 您可以及时来回查看进展情况。"

当 Spot 在学习如何在建筑工地周围导航时,Spot 的人类同事学会了在 Spot 周围导航 Spot。 " 我们有信心相信这项技术有效,但在现实工作中,我们面临的挑战是看人们对它的反应。" HoloBuilder 创始人兼 CEO 阿克巴里霍奇伯格(Akbari Hochberg)说,他声称,几天内,员工们就习惯了这一点。" 过一段时间就不再特殊了。" 他说。

他开玩笑说,反乌托邦科幻电视节目《黑镜》(Black Mirror)令人恐怖的一幕并没有给工人们带来创伤,该剧的主角是受 Spot 启发的杀人机器狗。其中一个不同点是:黑镜犬可以奔跑,而 Spot 只能像人类一样快速地奔跑。另外,Spot 没有装备武器,也没有计划杀死所有人。

未来应用:从建筑测量开始,但离科幻还很遥远

克劳斯说,HoloBuilder 和波士顿动力公司将在未来六个月内将 SpotWalk 扩展到新的测试中,我们最具创新性的客户可以直接反馈我们早期的开发情况。"

自 2016 年初成立以来,HoloBuilder 已与约 2,000 家建筑公司合作开展了约 18,000 个项目。许多项目都是大型建筑项目,由 Hensel Phelps(担任 SFO 工作),贝克特尔(Bechtel)和斯坎斯卡(Skanska)等公司完成。

通过应用程序操纵机器人。对于 SpotWalk,机器人的顶部装有激光雷达扫描仪和 360 度摄像机。 [ 图片:由 HoloBuilder 提供 ]

但是,SpotWalk 并不是一站式的解决方案。建筑公司必须与波士顿动力公司安排租赁机器人。然后他们与 HoloBuilder 协调软件和服务。

无论是使用人工还是机器人,HoloBuilder 所做的不仅仅是收集和整理他们拍摄的 360 度图像。它还使用机器视觉人工智能来理解它们。Akbari Hochberg 说:" 我们现在有了最大的一组建筑图像,我们现在可以分析和理解什么是干墙,什么是混凝土梁,什么是混凝土柱。"。该软件可以识别干墙板的安装,例如,以报告该工作阶段的进展情况。

在一个繁忙的建筑工地上,以栩栩如生的敏捷速度小跑的 Spot 是令人敬畏的,但仔细观察就会发现,这项技术离科幻还有多远:仅在有人精心指导的情况下才可进行冒险。它不会自己做任何决定,除了如何避免撞车。当然还没有准备好开始锤击或焊接。通过承担建设项目中最枯燥的任务之一,机器人显示出了希望,但还没有迹象表明它会让任何人失业。

如果你对 Spot 感兴趣,可以上官网看看,现在有售。https://www.bostondynamics.com/spot

译者:白兰芷

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