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患病 7 年,发起这项挑战的“渐冻人”去世

观察者网 2019-12-10

【文 / 观察者网 陆雨聆】还记得 2014 年,在全球社交媒体掀起热潮的 " 冰桶挑战 " 吗?

那个夏天,从各路政客、富豪,到明星、网红,纷纷拿着桶冰水就往身上浇,一时间好不热闹。大家也因此了解了 " 渐冻人 " 这一罕见疾病,并为之筹集了不少研究资金。

5 年之后的今天,美国媒体传来了一个噩耗。" 冰桶挑战 " 发起人、美国波士顿学院前棒球手皮特 · 弗雷茨因渐冻症去世,享年 34 岁。

图源:波士顿新闻 25 台

据《波士顿先驱报》12 月 9 日报道,当地时间 9 日,弗雷茨在位于波士顿郊区贝弗利的家中安详辞世,他已经与 " 渐冻症 " 搏斗了 7 年。

弗雷茨是贝弗利当地人,波士顿学院 2007 届的校友。上大学的时候,他原本是棒球校队的队长,绝对的明星球员,最擅长左手挥杆。

然而 2012 年,一向身强力壮的他突然被诊断患有 " 肌萎缩性脊髓侧索硬化症 "(ALS,俗称渐冻症)。得了这种病,患者肌肉会逐渐萎缩,神经元会逐渐死亡,身体功能日益退化,最后产生呼吸衰竭。直至目前,渐冻症仍无药物可有效治疗,病因也不明确,堪称不治之症。一般来说,一半的渐冻人能活 3-5 年,20% 的患者能活 5-10 年,10% 的患者能活 10 年以上。

但得病后的弗雷茨并不悲观。2014 年夏天,弗雷茨在脸书上发起冰桶挑战为渐冻人筹款。他拉上了包括 NFL 巨星汤姆 · 布拉迪在内的一些体育圈人脉,让他们把一桶冰水浇在头上,将过程传至社交媒体,最后指名其他人接受挑战。其实冰桶挑战已经在社交媒体上存在了一段时间,但弗雷茨的出手,使其演变成了公益活动。

布拉迪所在的爱国者全队一起参加冰桶挑战 图源:推特 下同

从篮球巨星詹姆斯到 IT 大佬比尔盖茨:

到好莱坞男神汤姆 · 克鲁斯:

再到美国前总统小布什:

这项挑战迅速席卷全球,各界名人纷纷效仿,并一同呼吁广大网友为肌萎缩性脊髓侧索硬化症协会捐款。

冰桶挑战的传播效果十分惊人。该协会报告称,这项活动在两个月内就募得 1.15 亿美元,最终筹到的资金超过 2.2 亿美元,大部分作为渐冻症研究经费使用。

但弗雷茨的健康状况一天天地恶化着。他曾在 2017 年被误传去世,随后他在推特上发了一则短视频回应谣言:他躺在病床上冲着镜头猛眨眼,背景音乐放着摇滚乐队 " 珍珠果酱 " 的歌曲《活着》(Alive),告诉大家他还 " 活着 "。

弗雷茨 2017 年的状态

而这一次弗雷茨没能熬过去,生命止步 34 岁。" 世界上很多人都受到了皮特的激励,从他的勇气和韧性中汲取了力量。……皮特是天生的领导者和好队友,是所有人的榜样,他在逆境中勇敢、坚定的积极精神令人钦佩。他还是一位高尚的战士,激励我们所有人利用自己的才能和力量,为他人服务。"

他的家人在讣告中说道。其母校波士顿学院也发文悼念称,弗雷茨不仅从未抱怨过他的疾病,还认为这是一个给其他病人带来希望的机会。

弗雷茨去世后,留下了妻子和一个年幼的女儿。如今,他的家人成立了弗雷茨家庭基金会,将继续为其他渐冻症晚期患者减轻经济负担。

弗雷茨和他的女儿 图源:《波士顿先驱报》

2017 年 11 月,冰桶挑战的另一位重要发起人安东尼 · 瑟那查(Anthony Senerchia)也不治去世,享年 46 岁,他与渐冻症搏斗了 14 年之久。他的家人同样表示过,希望唤起世人对渐冻人的重视,该疾病终能有治好的那一天。

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