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在美国谁最关心 5G?反正不会是那 4700 万“被遗忘的” 3G 用户

前瞻网 11-22

5G 网络建设正在全球如火如荼。IHS Markit 曾预测,到 2035 年 5G 在全球创造的产品和服务价值将超过 13.2 万亿美元。

5G 网络所使用的毫米波 ( mmWave ) 有着高带宽、短距离、在大气中传播衰减严重的特点。美国运营商电话电报公司 ( AT&T ) 、威瑞森电信公司 ( Verizon ) 和 T-Mobile 公司早期的 5G 部署迄今主要集中在使用毫米波频谱覆盖人口稠密的城市市场。

在这种城市中,没有地形阻挡且人口密度较大,可以为运营商提供有利条件,提供非常高的数据速度和大量的容量。

5G 时代代表着更好的覆盖范围、更大的容量和更低的延迟,为了实现这一承诺,美国运营商正急于在中频段和低频段部署 5G,让农村地区人民也可以用上 5G 网络。

尽管较低频谱在网络速率等方面不如毫米波,但传播距离较长、不易衰减,适合人口稀疏、常有地形阻拦的广大农村地区,也可以避免毫米波需要密集设置基站的问题。

但并非所有运营商都能获得足够的低频段和中频段频谱。下一次中频段频谱拍卖 ( 3.5 GHz CBRS 频谱拍卖 ) 预计要到 2020 年 6 月才会举行。

考虑到这一点,一些运营商开始利用他们现有的 3G 频谱 ( 800 MHz 和 950 MHz ) 以支持 4G LTE 和最终的 5G。

Verizon 在 2018 年 12 月提交给美国证券交易委员会 ( SEC ) 的一份文件中表示,它正在 " 积极 " 为 LTE 改造 3G 频段。该公司原本希望在年底前关闭其 3G 网络,但最近表示,将等到 2020 年 12 月,让客户有更多时间离开 3G 网络。

同样, AT&T 在 2018 年 12 月提交给 SEC 的文件中表示正在考虑使用 3G 频谱进行网络升级。该公司计划在 2022 年初关闭其 3G 网络,但指出约 11% 的后付费用户仍在使用 3G,没有提到有多少预付费用户使用 3G。

T-Mobile 和 Sprint 的消息则有些 " 遮遮掩掩 "。Sprint 在前 100 大市场中拥有约 100 兆赫的 2.5 GHz EBS 和 BRS 频段,因此其 3G 频段的改动压力没有那么大 ; 正在收购 Sprint 的 T-Mobile 则可能要先等待这笔交易最终敲定,然后才会宣布其 3G 网络退役计划。

3G 的数据下载速度最多能达到 3.1 Mbps,3G 时代的到来使得 QQ、微信等即时通讯软件成为可能。

已有十多岁高龄的 3G 网络似乎已经被美国运营商 " 抛弃 " 了。但根据 GSMA Intelligence 在 2019 年发布的《北美移动经济 2019》报告,17% 的美国用户 ( 约 4730 万人 ) 仍在使用 3G 网络。

思科移动 VNI 报告中一个更早的数据显示,在 2017 年,美国约有 20.5% 的连接使用 3G 网络。

这些 3G 用户都是谁 ? 他们中的许多人是 MVNOs 的客户。

MVNO 是一种无线服务提供商,它使用四大运营商之一 ( Verizon、Sprint、AT&T 或 T-Mobile ) 的网络向客户提供移动服务。

因为 MVNOS 通常没有自己的网络基础设施,比如手机发射塔,所以他们以批发价购买对 AT&T、Verizon、T-Mobile 和 Sprint 等跨国网络的访问权,通过更便宜的手机计划来降低成本。

比如,无线运营商 T-Mobile 推出的 GoSmart Mobile 服务面向喜欢低成本无限制通话服务的人群,一开始就只支持 3D 网络,但现在用户想浏览 Facebook,它会免费提供一些 4G LTE 数据。据官网,GoSmart Mobile 广告商的收费计划从每月 15 美元起,提供 250Mb 的 3G 数据。

GoSmart 是隶属于 Am é rica M ó vil 的 TracFone Wireless 的一部分。2016 年 TracFone 收购 GoSmart 时,GoSmart 大约有 30 万名客户。

GoSmart 并非个例,其他 MVNOs 也提供 3G 服务:Ting Mobile 提供 GSM、HSPA 和 CDMA 以及 LTE 网络服务 ; 另一个 Tracfone 子品牌 Net10 仍然接受 3G 频段的设备。

一些 Lifeline 用户也可能是 3G 用户。Lifeline 是联邦通信委员会帮助低收入消费者负担得起无线服务的项目,为用户提供来自参与服务供应商的每月手机服务折扣,且其最低指引要求用户接受 3G 数据速度。

不出意料,Lifeline 提供商包括许多 MVNOs,比如 Assurance Wireless,它是 Sprint 预付费品牌 Virgin Mobile 的一部分。

Sprint 最近则遇到了麻烦,FCC 指控其向约 88.5 万名不使用 Sprint 服务的 Lifeline 用户提供补贴。Sprint 则称 Lifeline 程序规则的改变导致了使用计算上的错误,而不是其故意欺诈,并承诺将为其错误收取的任何补贴向政府当局偿还,这对该公司的财务业绩相对无关紧要。

在关于 5G 用例的讨论纷至沓来的时候,美国仍然有数百万人只能通过最低的数据速度和较低质量的语音服务获取数据。美国运营商或许也应该加快速度了。

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