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NASA 明年将无法使用国际空间站?都怪波音和 SpaceX 太磨叽

前瞻网 2019-11-19

美国国家航空航天局 ( NASA ) 在回应监察长办公室报告时证实,为了应对商业载人计划再次出现延迟,该机构已经要求在 2020 年底和 2021 年初增加订购两个联盟号火箭座位。来源:美国国家航空航天局

美国国家航空航天局监察长在一份新的报告中警告说,由于商业载人计划的延误,国际空间站的使用率将在 2020 年迎来大幅下降,到明年秋天,NASA 将面临完全无法使用空间站的风险。

11 月 14 日,监察长办公室 ( OIG ) 的报告认为,由于波音公司和 SpaceX 公司在商业载人计划项目上的持续延误,两家公司都不太可能在 2020 年夏天之前获得 NASA 的空间站常规飞行认证。

OIG 审查了官方商业载人计划 ( CCP, commercial crew program ) 的时间进程,审查结果显示,SpaceX 将会在 2020 年 1 月对载人龙飞船进行最后的认证审查,而对波音 CST-100 星际客机的最后认证审查将会在 2 月进行。但这些审查只有在这两家公司的载人飞行器成功完成了载人试飞任务之后才会进行,而在那之前,这两家公司都不太可能进行载人试飞任务。

审查还要求每个航天器关闭数以百计的特定项目,这使得该审查得出了这样的一个结论:" 由于尚未确定的国际空间站和商业载人计划认证条件,两个承包商的最终审查可能至少推迟到 2020 年夏天。"

审查报告称,这两家公司航天器的首要问题涉及到它们的发射中止系统和降落伞。波音公司已经完成了对其降落伞的资质审查,但该系统目前只完成 6 项 " 可靠性测试 " 中的 3 项。而 SpaceX 公司现在才刚刚开始为载人龙飞船的新型 Mark 3 降落伞进行资质审查,在最初两次试飞失败后,该降落伞系统已经连续完成了 13 次成功测试。

两家公司的降落伞系统在之前都出现过问题。审查报告称,SpaceX 公司在 2019 年 4 月的降落伞测试失败 " 导致 SpaceX 公司的载人试飞任务至少推迟了 3 个月 ",而 2018 年 8 月,载货龙飞船上的两个主降落伞出现了故障,SpaceX 需要 " 更多工作来改善载人龙飞船降落伞系统的负载平衡设计 "。在 11 月 4 日的发射台中止测试中,波音 "Starliner" 飞行器上的三个降落伞中有一个未能打开,但几天后该公司表示已经查明了异常的原因,并检查了其他降落伞。

波音公司和 SpaceX 公司的延迟还受到航天器发射中止系统的影响。2018 年 6 月,波音在 Starliner 的地面测试中发现了发射中止系统的问题,这直接导致发射中止测试推迟了整整一年。11 月 13 日,SpaceX 公司对发射逃生推进器进行了一次静态点火测试,但在 7 个月前,该公司也进行了一次类似的测试,结果导致一艘载人龙飞船直接爆炸。

这些延误将不利于 NASA 在明年春天对国际空间站的使用,届时国际空间站的工作人员将从 6 人减少到 3 人,其中包括一名 NASA 宇航员克里斯 · 卡西迪 ( Chris Cassidy ) 。这将大大降低 NASA 及其非俄罗斯合作伙伴在空间站美国在轨段 ( USOS ) 上开展工作的能力。

审查报告总结认为:"USOS 机组人员数量出现任何减少都会将宇航员的任务局限于操作和维护任务,这样的话宇航员就只剩下很少的时间来进行科学研究。" 报告称,三名 USOS 宇航员每人平均每周可以进行 11.67 小时的研究,然而,减少了两名宇航员之后,一名宇航员每周只有 5.5 小时的研究时间。" 这样的减少可能会阻碍 NASA 解决宇航员健康风险和发展深空探测任务所需技术的能力。"

此外,卡西迪的空间站任务在 2020 年 10 月就会结束,而 NASA 目前还没有获得任何联盟号座位。10 月 24 日,NASA 局长 Jim Bridenstine 向俄罗斯国家航天公司提交了一份文件,NASA 人类探索和行动部门的代理副署长 Ken Bowersox 在文件中的一份回应里确认了这个报告指出的问题。在这份文件中,NASA 局长正式要求两个额外的座位,一个在 2020 年的秋天,第二个在 2021 年的春天。目前俄罗斯国家航天公司对此要求还未有任何回复。

NASA 减轻商业载人计划延误影响的其他措施还包括计划将波音的载人飞行测试任务扩展成为长期国际空间站任务。Bowersox 在信件中证实,该机构还在考虑延长 SpaceX 的载人试飞任务 Demo-2。

Bowersox 还用这个信件回应批评了他认为审查报告中对商业载人计划和国际空间站状态过于负面的评价。他写道,独立监察小组 " 描述的是最糟糕的情况,这种情况并没有体现出 NASA 在项目期间为减轻这些风险所做的持续努力。" 报告中提出的设想认为 CCP 系统将会被严重推迟,而美国宇航局将不会采取任何行动来减轻商业载人计划延迟对国际空间站的影响。"

他举例说,在应对商业载人计划的延误问题上,NASA 就曾经五次采取了类似的补救措施,这些措施在今年早些时候的一次会议上获得了航空航天安全咨询委员会 ( Aerospace Safety Advisory Panel ) 的批准。他说,这些措施包括正在与俄罗斯联邦航天局 ( Roscosmos ) 进行的谈判,谈判内容与获得更多联盟号座位有关。" 虽然这些谈判还没有结束,但 NASA 相信,NASA 将能够继续支持美国宇航员在国际空间站上的工作,而且 OIG 报告中提到的大部分 ( 或全部 ) 影响将可以完全避免,或者只是暂时性出现。"

11 月 14 日,副总统迈克 · 彭斯 ( Mike Pence ) 在 NASA 艾姆斯研究中心 ( Ames Research Center ) 发表讲话时,对商业载人计划提出了自己的乐观评估。他说:" 在明年春天到来之前,我们将会在美国本土用美国火箭把美国宇航员送回太空。我们将会有自己的平台,我们再也不用蹭俄罗斯的车了。"

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