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波士顿动力机器狗即将商用,2020 年中客户使用量或达 1000 台

猎云网 11-19

【猎云网(微信号:)】11 月 19 日报道(编译:何源)

多年以来,波士顿动力都被坊间笑称为热门视频制作者,而不是机器人制造公司。该公司发布的视频里,机器狗 Spot 或是步行,或是爬楼梯、跳跃,或是跳舞、旋转,让整个网络叹为观止,有的时候甚至让人心惊肉跳。但这些机器狗却从没做过任何实际性的工作。

波士顿动力此前隶属于 Alphabet X 研究实验室。该公司今年 9 月开始进行其首款商业机器狗 Spot 的试点销售。据报道,该公司计划到 2020 年中期为客户制造 1000 台 Spot 机器人。最先开始全面应用这款机器狗的是 HoloBuilder。这是一家德美合作的 VR 初创企业。该公司让 Spot 定期在大型建筑工地巡视,仿照谷歌街景收集全角度图片,方便工程师跟进工作。

图源:波士顿动力

Spot 的首次任务在硅谷地区进行。它需要巡视旧金山国际机场(SFO)Harvey Milk 1 号航站楼的建造情况。HoloBuilder 和建筑公司 Hensel Phelps 在今年春秋两季进行了数周试点运行。试点时 Spot 所承担的工地巡视工作原本应该由工程师通过使用手持全角度摄像机和 HoldBuilder 的现实捕获平台软件来完成。HoloBuilder 的首席营销官 Christian Claus 说:" 它将让工程师有更多的时间去做其他的非重复性工作。"

近日,该公司在拉斯维加斯 Autodesk University 会议上宣布了 SFO 项目和名为 SpotWalk 的未来测试计划。HoloBuilder 是在 Spot 应用上走得最远的,但并不是建筑行业唯一计划使用 Spot 参与工作的企业。波士顿动力把建筑勘察作为 Spot 的关键目标市场之一。

Spot 并不是能够自主运行的智能机器狗,它需要远程操控。不过,它可以通过感应器和自主技术原路折返,并绕过路上突然出现的障碍物。

图源:波士顿动力

所以就 SpotWalk 项目来说,工程师将首先远程操控 Spot,通过 HoloBuilder 的智能手机软件让 Spot 穿过整个建筑工地。这样一来,Spot 就能够构建一幅数字地图,方便其日后自主运行。" 就像真正的狗一样,得遛,得训练,"HoloBuilder 创始人兼 CEO Mostafa Akbari-Hochberg 说。

Spot 在学习巡视建筑工地的时候,它的人类同事们也同时在学习如何在 Spot 身边开展工作。Akbari-Hochberg 说:" 我想我们对这个技术是有信心的。但在现实工作中,我们担心的是人们对 Spot 的反应。" 他称工人在几天内就对 Spot 习以为常了。

HoloBuilder 和波士顿动力现在计划在未来六个月进一步拓展 SpotWalk 试点范围。

自 2016 年初成立之后,HoloBuilder 已经和大约 2000 家建筑公司合作了约 1.8 万个项目。其中很多是和 Hensel Phelps、Bechtel 和 Skanska 这类公司合作的大型建筑项目。

SpotWalk 并不能提供一站式解决方案。建筑公司必须得先和波士顿动力协商以获取 Spot 机器狗,然后再和 HoloBuilder 协商拿到相关软件服务。

图源:波士顿动力

不管是使用人工还是机器人,HoloBuilder 不仅仅进行全角度图片收集,它同时还使用机器视觉 AI 技术对收集到的图片进行解析。" 我们现在拥有最大的建筑图像库。我们能够分析理解什么是干墙,什么是混凝土梁,水泥柱又在什么位置,"Akbari-Hochberg 说。例如,通过软件可以辨识干墙板的安装,汇报相应工作进展。

看着 Spot 在繁忙的建筑工地灵活地穿行很是让人惊叹,但进一步探究会让我们发现,现在的技术与科幻小说之间仍有不小的距离。Spot 只能在那些已经经过仔细引导的地方运行。除了绕开障碍避免撞击之外,它无法自己做决定,更不用说去承担焊接等其他建筑工作了。但就算现在能做的只是建筑项目中最枯燥无味的工作,机器人应用已经开始展露希望。不过目前仍没有迹象表明,人类将因为机器人而失去工作。

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