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美航天局为曾被称作“天涯海角”的小天体正式命名

新华社 11-13

新华社华盛顿 11 月 12 日电(记者周舟)美国航天局 11 日宣布,将太阳系边缘柯伊伯带一颗小天体正式命名为 " 阿罗科斯 "(Arrokoth),这个编号为 2014 MU69 的小天体此前一直被昵称为 " 天涯海角 "。

今年 1 月 1 日,美国 " 新视野 " 号探测器从距 " 阿罗科斯 " 仅 3500 公里处飞过,完成人类探测史上最遥远的一次星际 " 邂逅 ",当时,这颗最早被哈勃望远镜发现的小天体距太阳大约 65 亿公里,比冥王星还远约 16 亿公里。

" 阿罗科斯 " 来源于美洲原住民波瓦坦人所说的阿尔贡金语中的 " 天空 " 一词,该命名也得到了波瓦坦部落代表的认可。" 新视野 " 号首席研究员阿兰 · 斯特恩说," 阿罗科斯 " 反映出人们探知天空和未知世界的渴望。

据介绍,运行哈勃望远镜和 " 新视野 " 号的团队都在马里兰州,而波瓦坦人聚居的切萨皮克湾地区也部分位于马里兰州。美航天局行星科学部主任洛里 · 格莱兹说," 阿罗科斯 " 象征了美国切萨皮克湾地区原住民的力量和耐力,他们的传统将指引人们探索宇宙起源的意义。

此前," 天涯海角 "(英文表述 "UItima Thule")这一临时名称曾引起争议。这一词语在文学作品种被用来描绘遥远、神秘的地方,但是去年 3 月美国《新闻周刊》的一篇报道称纳粹曾用这个词语命名所谓的高等 " 雅利安人 " 起源地。一些媒体认为这个名称会引发纳粹相关联想。

今年 5 月," 新视野 " 号任务团队在美国《科学》杂志上发表了 " 阿罗科斯 " 的最新研究成果。这颗总长约 36 公里的小天体是由两个球体连接构成,较大球体扁平,较小球体呈圆形。这个小天体的颜色比冥王星更红,是迄今人类探测器造访的太阳系颜色最红的天体。(完)

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