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三位美国女高中生,揭开了一段震惊世界的历史:永远不要低估教育的力量

七彩娘娘 11-12 13

01

1999 年 9 月 23 日,是一个普普通通的日子

波兰华沙,有一位年近 9 旬的普通老太太艾琳娜 · 森德勒(Irena Sendler)。这一天,她的儿子 Adam由于心脏衰竭而离开人世

与此同时,在地球的另一边,美国堪萨斯州的一个乡村高中里,一名历史老师,开始和他的学生们准备做一项研究。

每年,对于世界各地那些喜爱历史的孩子来说,有一个重要的活动,"National History Day" ( 国家历史纪念日)。这个活动开始于 1974 年,之后不断发展。

目前,每年都有近百万名从 6 年级到 12 年级的孩子,通过参加 " 国家历史纪念日竞赛 " 的形式,对自己生活的这个世界进行探索。

Norman Conard(诺曼 · 康纳德),是堪萨斯州 Uniontown 高中的一名历史教师。他鼓励学生独立思考,探索未知。他的课堂座右铭是:" 助个人改变就是助世界改变 "。1999 年 9 月 23 日这一天,他鼓励三名学生去参加这个为期一年的 " 国家历史纪念日 " 的竞赛。他对这几名学生提出建议:去寻找历史中那些鲜为人知的英雄们

这几名学生都是女生,她们分别是 9 年级的 Megan Stewart,Elizabeth Cambers,以及 11 年级的 Sabrina Coons。康纳德给了她们一本杂志,里面有一篇名为《其他辛德勒》的简短报道,上面有艾琳娜 · 森德勒的名字,以及简短的一句话:她于 1942 年到 1943 年,在华沙犹太区救下了 2500 多个孩子

无论是康纳德,还是这几个孩子都觉得这不太可能。康纳德甚至说:" 这也许只是一个印刷错误。"

" 辛德勒救了 1100 个犹太人,

如果森德勒救了 2500 个,

怎么从来没有人没听说过她的名字?"

三位女生接受了这个课题,开始上网搜索艾琳娜 · 森德勒。1999 年,互联网已经开始普及。搜索了全世界的记录,她们只找到一条关于森德勒的信息,来自一个网站:" 犹太正义基金会 "。她们给基金会发邮件询问,确认 2500 人这个数字无误,但却再没有其他任何有关森德勒的信息。

接下来几个月,三个中学生继续她们的搜寻。后来,又有几名同学陆续加入她们这个研究小组。这些孩子利用放学和周末时间,跑到档案馆和图书馆查找关于二战的各种资料,她们甚至查看了二战纪念碑的所有名单,希望找到森德勒最后的安息地

在她们的一步步探寻下,一段被埋没的伟大历史,一点点显露出来。

02

1910 年 2 月 15 日,艾琳娜 · 森德勒出生于波兰华沙,父亲是一位医生。在她 7 岁那年,当地伤寒爆发,许多医生都因为怕被感染而拒绝收治伤寒病人。只有森德勒的父亲挺身而出。因为救治伤寒病人,她父亲不幸感染,不久就去世了。父亲生前曾告诉她:如果看到有人溺水,即使不会游水,你也应该努力去救他

正是这句简单的话语,和父亲舍己救人的精神,影响了森德勒的一生。长大之后,她追随父亲的足迹,成为华沙社会救济局的一位护士。

1939 年 9 月德国进攻波兰华沙,占 1/3 城市人口的近 50 万犹太人,被隔离在仅有纽约中央公园那么大的地方。当时由于森德勒的护士身份,拥有进入犹太人隔离区的通行证。于是她利用职务掩护,不断为犹太人提供紧缺的衣服、食物和药品

隔离区的情况越来越糟,到了 1942 年,犹太人被驱赶进集中营,每天都面临死亡的危险。面对严峻的形势,森德勒和几个同伴建立了一个帮助犹太儿童逃跑的 " 网络 "

连续 18 个月,她们每天冒着生命危险,来回集中营数次掩护几个孩子离开

然而很多犹太父母不敢让他们把孩子带走。他们问的第一个问题就是:有什么保障能让孩子活下来呢?森德勒只能如实回答:没有。因为连她自己都不知道,到底能不能活着离开隔离区

有的父母让他们把孩子带走,有的则让他们过几天再来,然而当他们再回去的时候,很多人全家已经被送往死亡集中营了。

就这样,森德勒将2500 多名犹太儿童藏在担架下、垃圾袋、手提箱、尸体袋里,甚至把某些孩子装成生了传染病的样子,通过救护车带出隔离区,送往天主教会。一些年龄大的孩子,她就试着让他们从下水道、墙洞逃跑

逃脱出来的孩子们被送到孤儿院、修道院,或者一些愿意帮助犹太人的平民家庭。

即便是侥幸被救出的儿童,也依然时刻面临死亡的威胁,因为当时的华沙城里人人自危,到处是冷酷无情的告密者,盖世太保每天四处搜寻从隔离区逃跑的犹太人。

为了保住这些千辛万苦救出来的孩子,森德勒和她的同伴几天几夜赶制了 3000 份伪造证件,包括有牧师签名的天主教出生证和高级官员签名的身份证。

然而仅有这些还远远不够,她让孩子们把新名字、新习惯都在心里默念百遍,甚至千遍,教他们简单的祷告词,以免盖世太保检查的时候出纰漏。

犹太人不信天主教,因而也不会祷告词,这也是纳粹判断孩子是否是犹太儿童的一种方法,每个走在街上的孩子随时可能被盘问,如果不会祷告词会被立即处死。

当时的华沙,藏匿犹太人是死罪,连家人都会被牵涉处死,甚至比印刷 " 反动报纸 "、运送武器和企图颠覆德国的罪名更重。

在解救孩子们的过程中,森德勒制作了一份名单,记录每个孩子的真实姓名、假的新身份,以便孩子在日后可以和亲人团聚。许多名字被写在薄薄的餐巾纸上

1943 年 10 月,十几名盖世太保包围了森德勒的住所。危急时刻,她把孩子们的名单塞给同伴,然后坦然走出住所。她的同伴将名单藏在内衣中,侥幸逃过检查。

森德勒被关进了臭名昭著的帕瓦克监狱,并经过了最严酷的拷问。但是,即使她的腿骨和脚骨都被打断,她也什么都没说。纳粹无奈之下决定杀了她

然而,华沙地下组织的成员用大量现金贿赂了执行死刑的人,受贿者把森德勒丢到了树林里,在那里,她被同伴救走。纳粹以为森德勒已经被处决,第二天在盖世太保枪杀的人名单上公布了她的名字。

被救出的森德勒只能隐姓埋名地生活,但是她继续参与营救犹太人的行动。

1944 年华沙起义期间,森德勒将她的 " 森德勒名单 " 装进几个玻璃瓶中,埋在朋友公寓外面的一棵苹果树下。以便战后能让他们跟父母重聚。

1945 年纳粹撤离波兰,森德勒从树下挖出名单,交给波兰犹太人中央委员会,希望能将孩子送还给尚幸存的父母。

遗憾的是几乎所有的父母都已被杀害或失踪,只有寥寥几个孩子找到了父母

自那之后,整整 54 年间,由于波兰政府的阻挠,尽管犹太人基金会等组织认可了森德勒的贡献,并向她颁发了奖项,但是森德勒从未被批准出国。她过着像普通人一样的清贫的生活,她救过 2500 多个孩子的的故事几乎无人知晓

03

时光转到 54 年后的 1999 年,美国堪萨斯州的几名女中学生在历史老师康纳德的指导下,开始做那项研究

那天正是 1999 年 9 月 23 日。她们并不知道,她们心目中的英雄森德勒不仅活着,而且这一天她正在经受丧子之痛

随着研究的深入,森德勒的英雄行为深深感染了孩子们。她们继续想方设法地寻找森德勒。

最终从 " 犹太正义基金会 " 传来令人难以置信的消息:

森德勒还活着,她在波兰华沙,已 90 岁高龄,住在老人院里

孩子们欣喜若狂,她们开始和森德勒通信。从森德勒的口中,那段尘封的历史的细节,一点又一点地被还原了。

孩子们根据森德勒的事迹,编写了一个小话剧,话剧的名字叫做 " 瓶子里的生命 "。虽然只是学生们自己拍的简短剧目,却在当地引起强烈反响。学生们所在的小镇没有一个犹太人,但是家长们组织了 " 艾琳娜 · 森德勒纪念日 "," 艾琳娜 · 森德勒纪念周 "。孩子们也被邀请去其它地区表演

渐渐地,CNN、CBS 等国家级媒体也开始采访这些学生。学生们开始在演出的时候,举着真正的瓶子为当年的幸存者募捐。

在一次孩子们的演出中,观众席上有一位来自波兰的犹太商人,他主动提出为孩子们筹款,让她们可以去华沙探望森德勒。不到 24 小时,去华沙的路费就筹到了。

2001 年 5 月,历史老师康纳德,四名女学生,以及几位家长,奔赴华沙。

当时年迈的森德勒,住在华沙的一家养老院中,坐在轮椅上,行动十分不便。但是,双方见面的激动和喜悦,几乎无法用语言来表达。孩子们见到了两年来心心念念的英雄,而森德勒,则把这些女生称为 " 我亲爱的孩子们 "

这次历史性的会面被美国媒体广泛报道,并得到全世界的瞩目。就这样,在 3 个女中学生的追寻下,森德勒尘封的往事才重见天日。她超人的勇气和智慧,不仅感动了美国人,也让波兰重新发现了自己的英雄。

森德勒也收到了各种姗姗来迟的荣誉。

波兰总统和夫人亲自到养老院去看她。

2003 年,教皇保罗二世亲自写信给森德勒,赞扬她在战争期间的卓绝努力

2003 年 10 月,她被授予波兰最高荣誉白鹰奖,她的形象还被印在了 2009 年波兰的纪念银币上。

2006 年 7 月 30 日,96 岁高龄的森德勒在德国慕尼黑举行的纪念仪式上接受荣誉勋章,出席仪式的许多人都是当年她营救的犹太儿童。

其中,Elzbieta Ficowska 女士就是被森德勒营救的一个婴儿,当年她才 5 个月大。她说:" 森德勒女士不仅救了我们,也救了我们的子孙后代。"

2007 年和 2008 年,森德勒连续两年获得了诺贝尔和平奖提名。

2008 年 5 月 12 日,时年 98 岁的艾琳娜 · 森德勒在波兰安静地走完了自己的一生。当时的媒体,将她称为 " 女辛德勒 "。

临终前她的一段话让无数人为之动容:" 我从未将自己看成英雄,那些被救出来的犹太孩子,已经证明了我在世上的价值,但这并不是值得赞扬的理由。相反,我总是受到良心的谴责,我做得并不够,也许我可以救更多的人,这一遗憾将伴随我终生。"

今日,波兰、德国等地,都有以森德勒命名的街道和纪念场所。许多中小学也以她的名字命名。

04

什么是教育?

教育就是用一个生命,去感动另一个生命

什么是历史?

历史不是那个可以被人任意装扮的小姑娘,不是史料的堆积,而是过去与现实的不断对话

森德勒与这几位美国高中女生的故事,深刻地诠释了教育与历史的真实意义

有谁会想到,当年的一个高中历史课的小小研究项目,会给世界带来这么大的影响

当年的那些孩子们,为这个研究搜集了整整 4000 页的各种资料

2000 年,她们的研究成果在堪萨斯州的 " 国家历史纪念日 " 比赛中获得第一名,并得到去首都华盛顿的机会。

她们,以及后来她们的继承者们,曾六次奔赴波兰采访森德勒和当年的幸存者,陆续找到了 650 名当年被森德勒解救的儿童

如今,从 1999 年,到 2019 年,整整 20 年过去了。当年学生们编排的 " 瓶子里的生命 " 小话剧,只有十分钟,如今已经扩展成为一部 100 分钟的完整话剧。主要角色仍然由 Uniontown 高中的孩子们扮演。

20 年来,这部剧已经在美国各州,以及世界多个国家上映了近 400 场。

20 年前,当几位女生刚刚开始查找森德勒时,互联网上只有关于她的一个词条,如今,有关她的信息超过 50 万条

关于她的书籍也有不少,其中《瓶中的生命 - 艾琳娜 · 森德勒课题》一书,在同类图书中占据榜首长达七年!也曾被译成中文版。

她的事迹还被拍成多部记录片和电视剧。

就在上个月,华纳兄弟电影公司宣布,将投资拍摄关于森德勒的电影,主演将是以色列著名女演员 Gal Godot。她曾因《Wonder Woman》一片而成为好莱坞的一线明星。

可以想象,当这部电影上映的时候,森德勒的名字和英雄行为将会得到更广泛的认可。" 森德勒的名单 ",终于有了和 " 辛德勒的名单 " 相媲美的机会

当年的三名高中女生早已长大。Megan 在堪萨斯的 Lowell Milken Center 工作,负责组织世界各地的教师和学生,通过各种课题来发掘鲜为人知的英雄们。

另外两名女生,都成为了教师。

当年一个高中历史课的研究,改变了她们的人生轨迹。

影响了世界上千千万万的人

当年的历史老师康纳德,后来也一直在 Lowell Milken Center 从事与历史教育和推广的相关工作。

2018 年,是森德勒逝世 10 周年。波兰把这一年定为 " 艾琳娜 · 森德勒年 "。波兰文化部为康纳德颁发了荣誉证书,感谢他和学生们把一位国家英雄,从尘埃中 " 归还 " 给波兰

前不久,纽约长岛一位 14 岁的华裔女学生 Michelle Dong,精心制作了一个网站,上面全是她所做的一项研究,主题是二战期间纳粹在波兰的集中营进行细菌实验,以及一位美国女慈善家把受伤的波兰妇女运到美国救治的历史。2019 年 9 月,她以这个研究获得 Lowell Milken Center 颁发的 6000 美元奖金。给她颁奖的,正是康纳德。

20 年前,康纳德的学生们也只有 14、5 岁的年纪。看到一拨又一拨的孩子们的付出和成长,我想,康纳德先生一定非常欣慰吧。

永远不要低估教育的影响,永远不要轻视孩子们的潜力。

森德勒曾经在一封信里,对那几位高中女生说:

" 我的战友们都已经逝去,所以这些荣誉都落在了我身上。是你们,让我自己的国家和全世界都知道了那些救援人员的英勇,对你们的感谢我无法用语言表达。在你们写《瓶中的生命》的那一天之前,全世界都不知道我们的故事;你们的表现和努力,将继续我五十多年前开始的工作。你们是我亲爱的人。"

2008 年 5 月 3 号,堪萨斯的学生们第六次拜访森德勒,她说的最后一句话是,"你们改变了波兰,改变了美国,也改变了世界。我非常非常爱你们。"

几天之后,森德勒安详离世,给世界留下一段动人的传说。

这个世界少了一位勇敢的斗士森德勒,但是还有无数对历史充满好奇和探索精神的孩子们。2019 年," 国家历史纪念日 " 的主题是 " 历史上的胜利与悲剧 "。2020 年的主题是 " 突破历史上的障碍 ",目前,世界各地喜欢历史的孩子们,正在围绕这个主题进行各种研究。

我知道,此时此刻,在世界上的某个角落,一定会有一位有趣而又有魅力的历史老师;一定会有一群睁大眼睛神情专注的学生。

历史的传承,就是这样继续下去的。

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