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NASA 将在 2024 年登月:初创公司“蓝色起源”开启月球登陆计划

大数据文摘出品

来源:nytimes

编译:牛婉杨

华盛顿正在进行着一场激烈的角逐——建造下一艘可以使美国宇航员登月的航天器。

周二,以亚马逊首席执行官 Jeffrey P.Bezos 创办的火箭公司蓝色起源(Blue Origin)为首的三家主要航空航天公司宣布,他们将会提交一种设计给 NASA 并与之进行合作。

Bezos 在国际宇航大会上说道:" 我很高兴的宣布,我们已经组成了一支可以重返月球的国家队,这是唯一可以快速回到月球的方法。" 他在那次大会上获得了 " 行业卓越奖 "。

到目前为止,蓝色起源只测试了一个小型火箭和太空舱,将游客带到太空边缘。他们已经开发了一种名为 " 蓝色月亮(Blue Moon)" 的登月器。现在,蓝色起源正在吸引其他更大的航空航天公司(洛克希德 · 马丁公司和诺斯罗普 · 格鲁曼公司)来设计和制造该系统的其他部分。

此外,德雷珀实验室(Draper Laboratory)还签署了为航天器提供制导、导航和控制系统的协议。

3 月,特朗普政府宣布将重返月球计划提前四年。NASA 的宇航员将在 2024 年在月球上行走,而不是 2028 年,自 1972 年 NASA 的阿波罗计划结束以来,没有人去过这个地方。

副总裁 Mike Pence 在三月说道:" 我们也在与我们最大的敌人赛跑——自满。"

NASA 一直在研发一种名为 " 太空发射系统 " 的大型火箭和一个名为 " 猎户座 " 的太空舱,该太空舱可以带宇航员执行深空任务,但它尚未在月球着陆器上启动。

NASA 开启全新合作方式,同时广泛征集登月提议

过去,NASA 负责设计过程,并使用所谓的 " 成本加成合同 "。这些商业公司向他们偿还了建造航天器的费用,外加服务额外费用。但这一次采取了截然不同的方法,NASA 要求商业公司提出自己的设计,然后以固定价格出售给 NASA。

这种方法为公司提供了更大的灵活性,并可以节省 NASA 的经费。

与阿波罗号相比,土星 5 号巨型火箭载有登月所需的所有零件,而 NASA 这次将采用更复杂的编排方法进行名为 "Artemis" 的新任务。(在希腊神话中,"Artemis" 是阿波罗的双胞胎妹妹。)

首先,NASA 将建造一个名为盖特威(Gateway)的月球前哨基地。它将以高度椭圆形的轨道绕月球运行,该椭圆形轨道可近 1000 英里,最远可绕 4.35 万英里。然后,着陆系统的各个部分将被发送到网关。

着陆系统将由三部分组成:一个转移模块,用于将宇航员和着陆器的其他部分从通道移动到更接近月球的轨道上;下降模块,将着陆器引导到月球表面;还有一个上升模块,宇航员在月球停留后将其升回太空。

虽然 Artemis 首次登月将只携带两名宇航员,与阿波罗任务相同,但此次应该有更大的住宿空间。在登月平台堆放在着陆器顶部的情况下,该航天器将比阿波罗着陆器更重、更宽且更高。

这样可以在月球表面停留更长的时间,大约一周。在阿波罗 11 号于 1969 年首次登陆月球期间,Neil Armstrong 和 Buzz Aldrin 在月球上停留了不到一天。在阿波罗 17 号期间,人类最后一次降落,Harrison Schmitt 和 Eugene Cernan 住了将近六天。

当所有零件都放置到位后,宇航员将在猎户座太空舱中将其发射到太空发射系统火箭的顶部,然后到达门口,登月舱将着陆。预计它们会降落在月球的南极附近,并在那里停留一周左右。

但是在紧迫的时间表中(在修改了几份草案之后,NASA 于 9 月 30 日发出了最终征集建议书,公司必须在 11 月 1 日之前提交意见书),一些公司意识到他们可能并没有将所有内容整理在一起。

蓝色起源吸引大型航空航天公司共同开启登月计划

蓝色月亮登月器最初的设计目的是将重物带到月球上,而不是载人,该公司还没有将人员送往太空的经验。蓝色起源高级开发计划副总裁 Brent Sherwood 表示:" 国家优先需要国家团队,因此我们将我们认为最好的东西带到了工作中。"

洛克希德 · 马丁公司开发的月球上升台的完整模型,将在本周华盛顿举行的国际宇航大会上展出。在蓝色起源的提案中,洛克希德 · 马丁公司的登高台将位于 " 蓝色月亮 " 着陆器的顶部。

同时,正在建造猎户座太空舱的洛克希德 · 马丁公司(Lockheed Martin)将其登月开发工作集中在了上升模块上。洛克希德 · 马丁公司商业民用空间副总裁兼总经理 Lisa Callahan 说:" 我们坚信,安全、迅速地完成登月的最佳方法是利用猎户座现有的人类额定技术。"

诺斯罗普 · 格鲁曼公司(Northrop Grumman)在 50 年前就制造了阿波罗登月器,他们认为将货物运送到国际空间站的天鹅座飞船可以用作传递模块。

诺斯罗普 · 格鲁曼公司航天部门副总裁兼总经理 Frank DeMauro 说:" 当我们将体系结构分解成这些主要部分时,对我们来说很清楚,这符合我们团队的最大利益。我们正在构建一个可以在 2024 年实现的系统。"

插画家对波音登月器概念的印象

竞争依然激烈

很有可能还会有其他提议,特别是波音公司提出的,波音公司是不属于蓝色起源合作伙伴关系的最大的太空公司。波音公司发言人在一封电子邮件声明中说道:" 我们将从夏季开始按照 NASA 合同进行着陆器系统的开发,并有望竞标着陆器计划。"

美国宇航局官员表示:" 不止一个团队可能会进入下一轮比赛,他们希望迅速选择三项建议,明年继续前进,并且将会建造两架不同的着陆器。其中一项将是 2024 年登陆,另一个将于第二年登上月球。"

Sherwood 说:" 两家公司的计划可以在 2024 年的最后期限前完成。" 但由于竞争仍在进行中,他拒绝透露细节。

NASA 表示,着陆器的开展工作需要额外的 16 亿美元,如果国会不提供,发展也可能会受到阻碍。目前,国会尚未完成从 10 月 1 日开始的 2020 财年预算的工作,并且没有在 11 月 21 日之前的临时资金中为登月任务提供资金。

相关报道:

https://www.nytimes.com/2019/10/22/science/blue-origin-jeff-bezos.html

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