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借鉴、收购、取代……那些创意被苹果看上的 App 该如何求生?

砍柴网 10-23

来源:爱范儿 政治:吴羚

将 iPad 变为 Mac 设备第二块显示屏是不少双持 iPad 和 Macbook 用户一直以来的愿望,Luna Display 曾经是市面上实现第二屏的最佳解决方案,具有等比例显示和画质传输无损等优点,之所以说「曾经」,是因为苹果在最新的 macOS 中已经用「Sidecar」功能满足了上述需求。

图片来自:Luna Display

吃饭的家伙被抢了,Luna Display 只好另谋生计,挖掘出了另一个「第二屏」——旧款 Mac,新推出的 Mac-to-Mac 模式下允许用户在两台 Mac 之间实现分屏,将适配器接在主力 Mac 电脑上后,即可连接第二台 Mac 并将后者作为外接显示屏使用,你甚至可以将 Macbook 变成 Mac Mini 的显示屏。

Luna Display 开发此功能的目的是想让你的旧 Mac 不至于在家中吃灰,它可能因为性能不佳难以胜任日常使用,变成第二屏也算是发挥余热,因此 Luna Display 对担任第二屏的电脑只要求系统是 macOS 10.8 Mountain Lion 即可,Mountain Lion 已经是 7 年前的系统了。

当然,Luna Display 依然保留了它赖以成名的将 iPad 变为第二屏的功能,相比苹果原生的 Sidecar,Luna Display 支持的 iPad 和 Mac 型号更多。

不过,比起同时拥有 iPad 和 Mac,手头有 2 台 Mac 电脑的人想必要少得多,Mac-to-Mac 注定是一个更小众的需求,只能看作是 Luna Display 面对主打功能被苹果原生功能取代后的无奈之举,这也揭示了工具类软件的困境:当大公司进入同样的领域后,我该怎么办?

你的创意很好,可惜很快就是我的了

借鉴也好,模仿也罢,在各行各业中都是常见的行为,时至今日,人们还在为苹果当年革命性的图形界面(GUI)是否抄袭了施乐公司的创意争论不休,就连乔布斯本人都说「我们总是无耻地窃取伟大的创意」。

左为 Sherlock 右为 Watson 图片来自:维基百科

苹果的借鉴是如此频繁,以至于有了一个专门的短语「getting Sherlocked」。这一说法出自苹果与 Karelia 公司纠纷,「Sherlock」是 MacOS 8.5 至 Mac OS X Panther 系统的文件和网页搜索工具,也就是 Spotlight 的前身,Sherlock 在 Mac 原生搜索界面提供互联网信息的概念启发了 Karelia,后者开发出了 Watson 应用,允许用户无需打开浏览器可直接搜索电影片、计算、汇率、购物等内容。

Karelia 给软件起名 Watson 本意是将它作为 Sherlock 的助手,没想到苹果在 Mac OS X 10.2 发布的 Sherlock 3 却把 Watson 的功能原样复制,把定价 30 美元 Watson 逼上绝路,至此,每当苹果发布了能够替代第三方应用的新功能时,开发者们总是会调侃这些应用「getting Sherlocked」。

同样的担忧在 2014 年 Spotlight 亮相时也出现过,因为这款全新的系统搜索工具和知名的 Mac 神器 Alfred 实在太像了,逼得 Alfred 的开发者不得不发声明强调我们不一样。

事实证明用户的担心是多余的,Alfred 如今还活得好好的,原因在于 Alfred 本质是一款启动器,整合播放器、1 Password、书签、剪贴板以及可定制的脚本才是其核心,虽然和 Spotlight 撞脸,但无需担心被抢饭碗。

iCloud 钥匙串的出现,也被认为是对 1Password 等密码管理应用的威胁。虽然耕耘数十年的 1Password 对产品的细节已打磨得十分到位,但随着钥匙串功能的完善、苹果生态的优势和免费的特性,对于很多要求不高的用户来说,它已足够好用,1Password 是否受到冲击不好下定论,但被抢走潜在的用户是肯定的。

即使产品护城河足够深,在专利等的保护下不必担心被大公司抢走创意,不差钱的大公司还有最后一招:买。

图片来自:iOS Gadget Hacks

最近一个典型的例子就是 Workflow,这款 iOS 自动化工具自推出以来一直备受好评,与系统高度一致的 UI、化繁为简的模块化编程创意和对系统功能的巧妙调用 …… Workflow 能够受到苹果的青睐也就不足为奇了。被收购后,Workflow 在 iOS 12 中以「捷径」的面貌归来,继承原来的优点的同时,与 Siri 等系统功能的整合也让它变得更强大。

2014 年被苹果收购的测试工具 TestFlight 如今也成了面向开发者的测试平台,更加方便开发者进行内测、修改文件和收集反馈,只是停止了对 Android 的支持。

然而,并不是所有被收购的应用都能有 Workflow 和 TestFlight 这样的好运,比如落到微软手里的奇妙清单,结局却是停止更新、用户被要求迁移、创始人出走,倒是微软用奇妙清单的资源开发出了 To-Do,纵使老用户再如何反对,奇妙清单也逃不过退出历史舞台的命运。

被收购、受到威胁,或许也好过默默地被取而代之。iOS 和 macOS 中功能越来越全面的备忘录和提醒事项、有了经期记录功能的健康应用、自动调节显示器色调的夜览模式等新特性背后,都有大批被抛弃、停止更新的第三方应用。

图片来自:iPhone Hacks

和被收购或尚能与苹果一战的应用相比,这些被「杀死」的应用大多功能过于简单,创意有余,难度不足,几乎没有复制门槛,与其说是被「杀死」,倒不如说是死于自己太「菜」。当然,还有像录屏、屏幕时间这类涉及到安全问题(至少苹果是这么说的)的应用,贡献了创意的同时还落得个惨遭下架的下场。

工具类应用怎样不被苹果「杀死」?Workflow、Alfred 等成功的应用已经给出了答案,「人无我有」的差异化是王道,像 Luna Display 这样钻研过于小众的需求或许不是上策,万一哪天苹果想起来了顺手也支持了 Mac 之间的投屏呢?

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