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高通 CPU+Win 系统 Surface Pro X 是 PC 的未来吗

威锋网 10-22

不久之前,微软推出两款 Surface Pro 产品。一款是 Surface Pro 7 ,这是一款强大的平板计算机,搭配可拆卸键盘;还有一款是 Surface Pro X ,它很轻很薄,屏幕很大,超长续航时间是最大卖点。一次发布两款 PC,真是古怪,还有更古怪的,那就是 Surface Pro X 装备的处理器。微软 SQ1 处理器是一款完全不同的处理器,今天大多 Windows PC 装备的都是英特尔 CPU , SQ1 算是异类。

微软花了三年时间与高通合作,为移动设备设计芯片,最终这款芯片出现在 Surface Pro 上。 Surface 研发主管 Pavan Davuluri 说:" 我们想将新一代设计引入 Surface Pro ,所以我们要回到根本,从核心硅芯片开始。" 大多用户并不关心计算机装备什么芯片,微软将移动芯片装进 Surface Pro X 是大胆的一步,对于整个产业来说意义重大,它也许可以为未来设备指明方向。

一般来说,内置手机移动芯片的设备很轻薄,电池续航时间很长,但是性能不够强大;现在新移动芯片站了出来,想改变大家的看法。看看苹果,iPad Pro 装备的虽是移动芯片,但性能已经很强。

不断进化的 ARM 芯片

1981 年,第一台便携计算机 Osborne 1 问世,它的重量有 25 磅(约 11.4 千克),如果将 Osborne 1 与 MacBook Air 放在一起比较,你就会知道进步有多大了。虽然在进步,但现在行业似乎碰到了瓶颈。看看苹果 12 英寸 MacBook(已经停产),为了追求轻薄,苹果不得不牺牲性能。总之,寻找 PC 处理器时,你要么追求性能,要么追求便携,鱼和熊掌无法兼得。

再看移动处理器,一般是根据 ARM 架构开发的,它在性能与便携之间找到了很好的平衡。

Creative Strategies 分析师 Ben Bajarin 说:" 在过去 4-5 年里,ARM 架构不断进化,现在已经走到了转折点,可以应付更艰难的计算任务了。当然,如果是 CAD ,或者对 GPU 要求很高的任务,它还是应付不了。对于普通工作人员来说,移动处理器已经可以处理 90% 以上的任务,如果是移动工作人员,100% 的任务都能处理。"

移动芯片之所以能够变得如此强大,主要还是技术进步带来的,对苹果、高通而言,将更多晶体管挤进芯片不是重点,如何让芯片的各部分好好互动更重要。拥有强大的 CPU 只是第一步,将它与独立芯片搭配,完成特殊任务,整合调制解调器(能耗很高),这才是解决问题的新方案。

因为有了这些进步, Surface Pro X 才可以应付 " 目光校正 " 任务,例如,当我们召开视频会议时,眼光可能不会直接瞄准摄像头,此时就需要校正。常规 CPU 解决不了,但是 SQ1 搭载 A1 计算引擎,可以处理。

高通 PC 部门主管 Miguel Nunes 说:" 目光校正需要强大的计算力。如果想在传统 PC(装备独立 GPU )中引入目光校正技术,要消耗 15 瓦能量。在 SQ1 芯片中,因为有了高通 AI 引擎,消耗的能量大约只有 300 毫瓦。相当于节能 50 倍。"

和骁龙有何不同

以前也曾有骁龙 PC 推出,装备 835 或者 850 芯片;但是这些 PC 只是将手机芯片拿来混搭。SQ1 不同,它是专为 PC 设计的,有更宽的 IO,有 9 条 PCIe 通道。相比 855 芯片,SQ1 的 GPU 更强,内置 DRAM ,支持 128 位内存,手机芯片的功耗一般只有 2-3 瓦,SQ1 最高可达 20 瓦。

SQ1 内置的 Kryo CPU 频率设定在 3GHz,GPU 运算速度达到 2.1 Teraflop,相当不错。骁龙 8cx 的 Adreno GPU 速度只有 1.8 Teraflop。微软到底是怎样做到的?我们不知道,可能只是提升了频率吧。

还有,SQ1 平台的基本 TDP 只有 7 瓦,如果需要,它可以提升到 15 瓦。

总之,微软 SQ1 处理器与高通骁龙 855、骁龙 8cx 是不同的,它相当于强化版骁龙 855。二者架构一样,但设计不一样,所以 SQ1 的运行频率更高;与手机芯片相比,它的缓存也更大。

就眼下来说,ARM 版 Windows PC 仍不完美。例如,驱动如果没有优化过,在 ARM 版 Windows PC 上无法运行;某些游戏用到了最新的 OpenGL 图形库,它们无法在 ARM 版 Windows PC 上运行;还有一些第三方杀毒软件也不兼容。还有更重要的一点:64 位 App 不支持 ARM 版 Windows PC。

英特尔的反击

2015 年苹果 iPad Pro 开始销售,微软也与高通合作,开始开发可以驱动完整版 Windows 的新移动芯片。从数字看,微软 SQ1 比之前的任何移动 PC 芯片都要强大。微软向世人宣告:移动芯片可以处理繁重任务了!

真是这样吗?评测人员很谨慎,测试数据不会撒谎,装备高通新芯片的机器得分很高。Surface Pro X 到底表现如何?我们要等到 11 月才能知道。有传闻说,苹果正在开发 ARM 版 MacBook。

英特尔很在意对手的举动。多年来,英特尔一直在推进 "Project Athena" 项目,它的目标是让设备更轻盈、更节能,明年首批 Project Athena 设备就会出货。

英特尔副总裁 Josh Newman 说:"Project Athena 追求的不是一个方面的突破。Project Athena 设备在现实环境中续航时间可以达到 9 小时甚至更多,运行时后台有一些应用打开,屏幕亮度也很高。Project Athena 设备还支持快速充电。"

ARM 芯片在 PC 市场所占的份额还很小,分析师都懒得理睬,不过格局正在改变。

你觉得高通版 Win PC 会是未来趋势吗?不妨留下你的看法。

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