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真正大神:一堆外行人 竟然拿了诺贝尔奖

驱动之家 10-21

10 月是一年一度的 " 诺奖季 ",关于诺贝尔奖的讨论层出不穷,其中,往往有一些 " 吐槽 "。为什么诺贝尔不设立天文学、工程学等奖项,给非物理、化学、医学出身的人一个机会呢?

你别说,诺贝尔生理或医学奖中,真有一些是被 " 外行人 " 捧走的。

1948 年:化学家

米勒和 DDT ( 网络图)

1948 年,诺贝尔生理或医学奖破天荒地颁发给了一名化学家:保罗 · 米勒(Paul Hermann M ü ller)。

故事开始于 1874 年,那一年,德国化学家偶然合成了一种新的物质,随后,像大多数新生事物一样,每个人都在问:" 这玩意儿有什么用啊?" 问了几十年,谁也没发现它的用处——直到米勒把它喷到蚊子身上。

这种物质,就是双对氯苯基三氯乙烷。你可能更熟悉它的另一个名字,DDT。

疟疾的危害的有多大呢?1947 年,印度一共出现 7500 例患者,平均每钟两个,超过 80 万人因此死亡。

动物的行为,总离不开神经,而 DDT 可以干扰蚊虫的神经系统,让它们也变得 " 古怪 ",先剧烈痉挛,然后逐渐麻痹,最后走向死亡。

随着 DDT 的运用,到了 1965 年,印度新增的疟疾患者不到 10 万,死亡的人数更是接近于零 ......

1973 年:动物学家

蜜蜂的舞蹈(图片来源于网络)

1973 年的诺贝尔奖生理或医学奖颁发给了三个动物学家: 尼古拉斯 · 丁伯格(Nikolaas Tinbergen),卡尔 · 冯 · 弗里希(Karl von Frisch),康拉德 · 洛伦兹(Konrad Lorenz)。

他们有的研究蜜蜂的舞蹈,有的研究鸭子、大鹅,却从不同角度出发,得到了相似的结论:动物存在一些固定的行为模式,而这些行为模式,可能会在社会压力下发生改变。

《猫和老鼠》里有一集,杰瑞捡到一枚鸟蛋,小鸟出生之后第一眼看到它,便认为它是自己的母亲;小鸟行为,也越来越像老鼠。

这跟人类的健康有什么关系呢?我们身上,也有着固定的行为模式。

婴儿出生不久,就能辨认自己的母亲,等大一些,他们见到母亲时,会微微张开双臂、做拥抱状。如果这些亲密的需求得不到满足,他们成年后的行为便可能出现异常。更进一步说,高血压、抑郁症等疾病,都可能与社会压力有关。

或者这么说:不解开固定行为模式的奥秘,便没办法预防、治疗许多疾病。

1979 年:物理学家 + 电机工程师

CT(图片来源于网络)

动物学好歹跟生理沾点边儿,1979 年的诺贝尔生理或医学奖却颁发给了两个研究计算机的。

伦琴发现 X 射线后,很快有人想到它的医学用途。不过,X 射线有一个突出的缺点——想一想皮影戏,人物、道具都薄薄的,对不对?就算做成立体的、增加许多细节,咱们也看不见,都会被挡住。

X 光机的问题与此相似,一束 X 射线照到病人胸口,医生看到的既不是前胸、也不是后背,而是从前胸到后背,所有人体组织的 " 合影 "。前面的组织会遮挡后面的组织,让片子变得难以辨认。

1964 年,阿兰 · 科马克(Allan Cormack)提出,一束光不行,我们可以用很多束光嘛。X 射线穿透物质后会发生衰减,衰减的幅度跟物质的密度、厚度有关 ......

2003 年:化学家 + 物理学家

核磁共振图像(图源:pixabay.com)

CT 同样有一个非常突出的缺点:它的辐射性非常强。这似乎是个死结:不用 CT,看不到患者身上的病变;运用 CT,多少会有一点辐射,用多了,也有可能损害健康。

2003 年的诺贝尔生理或医学奖,便颁发给了解决这个问题的人:保罗 · 劳特伯(Paul Lauterbur),化学家;彼得 · 曼斯菲尔德(Peter Mansfield),物理学家。

正常的生理反应、正常的细胞,各种疾病的发生、演变,都离不开水分。劳特伯发现,水分子里的氢原子核,具有磁性。正常情况下,氢原子核们彼此聚集,磁性互相抵消。如果的施加一个较强的磁场,便如同往铁粉中放入一块磁铁,氢原子会在磁力的作用下乖乖排队。

随后,曼斯菲尔德进一步发现,如果在此时加入一个脉冲,不同位置的氢原子会显现出不同的变化,而这种变化,可以被测量。

经两位大神之手,便诞生另一种极其常见的设备:核磁共振机(MRI)。比之于 CT,MRI 有两个优点 ......

如果没有 DDT,过去百年间会有数以千万的人死去;如果没有动物行为学,我们很难了解社会对人的影响,也就很难有效治疗抑郁症;没有 CT、MRI,要想知道患者身上哪里出了问题,恐怕只能等患者死后进行解剖……

为什么诺贝尔生理或医学奖偶尔会颁发给一些 " 外行人 "?因为,呵护人类健康,离不开各领域的通力合作。

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