关于ZAKER 融媒体解决方案 合作 加入

“和你读”:为什么读《为什么》?

这是一本新的不能再新的书,原版是 2018 年,中文版是上个月,2019 年 7 月由中信出版社出的,却谈了一个老的不能再老的话题:为什么。这本书的主要作者:朱迪亚 · 珀尔,大多数人也许不熟悉,但你可以通过两个 " 头衔 ",对他有一个初步的了解,一是 " 贝叶斯网络 " 的研发者;二是 " 图灵奖 " 的获得者。

尽管珀尔希望把这本书写成一部 " 因果关系 " 的科普书,并给本书加了一个副标题:" 关于因果关系的新科学 ",但一般人读起来还是有一点难度,因此,主要是推荐给从事相关领域工作的人,如精算和统计分析人员。其他人,只要 " 走马观花 " 地读读即可(其实,我也没有看的很明白),关键是了解和理解问题提出的大背景,以及本书的核心观点和主要结论,以此丰富自己观察、思考和认识问题的视角。

" 为什么 " 一直是人类社会的 " 大问题 ",关注和思考这个问题,是人类社会文明与进步的动力和表现。人们通过 " 为什么 ",对一个个结果的追问,去认识自然,认识规律,从而丰富知识,理性生活,用中国传统文化的表述,叫 " 格物致知 "。

珀尔的核心观点是:传统的统计学用相关性分析不足以回答 " 为什么 ",而认识并回归因果关系才是正道和正解。为此,他提出了一系列概念和名词,如 " 因果革命 "、" 因果语言 "、" 因果推断 "、" 因果模型 "、" 因果透镜 "、" 因果直觉 " 和 " 因果幽灵 ",其中,最重要的是 " 因果图 "。在珀尔看来,统计技术,也包括回归分析,并不能很好和真正解释并回答 " 为什么 ",尤其是在 " 混杂 ",即 " 多因多果 " 的情况下,而 " 为什么 " 的本质是一种定性活动,只有通过 " 因果图 ",通过 " 因果关系之梯 ",探究 " 因果关系 " 才能够解决。

在本书中,珀尔用了很大的篇幅,包括运用了大量悖论,证明传统统计,尤其是 " 相关关系 " 的局限性,其实,统计学的局限性是显而易见的,如在开展问卷调查的过程中,问卷本身就具有设计者的 " 主观局限 ",同时,被调查者往往也属于一定的 " 组别 ",即调查本身就将对象 " 同质化 " 了。这种调查,要么是得出一个众所周知的常识,要么是服务于预设的结论。有的时候,你会觉得经济计量,好像已不再是为了发现什么,而只是为了证明什么,甚至只是为了向别人 " 证明 " 什么,于是乎,被越来越 " 神话 " 了,成为了 " 自欺欺人 " 的神器。另外,珀尔希望人们更多地关注 " 反事实 " 问题,并能够透过 " 反事实 " 看到背后的 " 中介 " 因素,通过中介分析,实现因果关系的回归。

本书希望能够给人们的一个重要启示是:敬畏因果。传统统计学,乃至金融和经济学是不太接受 " 因果 ",如统计学的传统教育是讳忌讨论因果的。珀尔认为经典统计学只关注总结数据,而他认为:思维胜于数据,因为,数据不了解因果,而人类了解。统计学和概率论只是解决 " 可能 " 问题,而因果解决 " 必然 " 问题。用休谟的话说是:假如没有前一个对象,那么后一个对象就不可能存在。

本书的核心诉求应当是证明 " 因果关系 " 的存在与发现,而通篇读下来,好像仍缺点什么,所以,如果有机缘,珀尔真应当了解了解中国传统文化,读一些佛经,以便实现对因果关系的皈依。中国传统文化,尤其是佛学是非常重视 " 因果关系 " 的,强调 " 有一果必有一因 ",反之亦然。同时,强调 " 因果相报 ",并将这种 " 因果关系 " 引申为 " 轮回 ",在中国人看来," 因果 " 是世界和社会的存在基础," 报应 " 是因果的具体表现," 轮回 " 是最大的因果关系,更重要的是:中国人不是就事论事地谈因果,而是希望通过对因果、报应和轮回的理解和解释,建立起一种敬畏,一种对时间和天道的敬畏,因为,人在做,天在看。" 所以,出来混,都是要还的。"

以上内容由"21世纪经济报道"上传发布 查看原文

觉得文章不错,微信扫描分享好友

扫码分享

热门推荐

查看更多内容