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换芯 AMD,三星的“安卓之光”终于要实至名归?

智能手机主控领域,如果说高通是专利狂人、华为是营销大师,那么三星就更像是一位技术宅男。

比如说,如今消费者大多都已熟知高通在手机游戏领域的优势性能,却不太有人知道,许多年前正是基于三星 S5PC100 主控的 iPhone 3GS,开创了智能手机大型手游的时代。又比如说,许多哪怕对智能手机技术并不熟悉的人都听说过华为最近在 " 双模 5G"、" 真 5G" 上的种种言论,却很少有人知道,其实三星的 Exynos 5100 才是全世界最早商用的 " 真 5G" 基带方案——而且比起对手光喊口号不卖货,基于自家 5G 基带的 5G 手机在韩国开卖已经一个季度有余了。

当然,三星不怎么会自我宣传,大部分消费者自然也就不知道上面这些密辛。但是对于少数手机玩家来说,他们多少还是对三星 Exynos 芯片的某一个特性有所耳闻,并且津津乐道的。

三星 Exynos,这就是所谓的 " 安卓之光 "

什么是安卓之光?说白了,这是一部分三星老粉丝自发给 Exynos 8890 以及之后的三星旗舰手机主控取的 " 爱称 "。而之所以要这样叫,指的正是三星在高通与华为依赖于 ARM 公版 CPU 架构时,连续坚持数代自主研发 CPU 架构,并且每代都在 CPU 性能上对标隔壁的苹果,比其他的竞争对手高出了一大截的事实。

不信?有图有真相:

Geekbench CPU 单核 / 多核跑分,从左到右依次是高通骁龙 855、华为麒麟980(开启性能模式)、三星 Exynos9820 和苹果 A12。不难看出,在安卓阵营的三大旗舰中,三星 Exynos9820 的整体性能设计思路(重单核,轻多核)是最接近苹果的,同时依托于自研大核 CPU,其单核性能远强于其他两家。

3DMARK 跑分,从左到右为高通骁龙 855、华为麒麟 980 和三星 Exynos9820

那么这是不是说,三星自家的 Exynos9820 主控,就是这一代安卓旗舰的最强选择了呢?平心而论,不是。因为它虽然 CPU 性能十分强悍,但 GPU、也就是显卡的 3D 性能却离行业顶尖水平还有一些差距。

面对这种情况,三星显然不会无动于衷。事实上,据 AMD 方面透露的信息显示,三星已经在今年六月与 AMD 达成 GPU 架构方面的战略合作。而更进一步的消息则显示,三星将会在短短两年之内完成 AMD GPU 的技术转化,届时其新旗舰就将用上基于全新架构的 GPU 设计。

牵手 AMD,或是源于三星对 ARM 的失望

其实回顾 Exynos 系列芯片的历史不难发现,三星从一开始就非常重视智能手机的 GPU 性能,有时候甚至不惜为此付出极高的代价。比如说早在十年前的初代 Galaxy S 上,三星就全球首发了 PowerVR SGX540 GPU,使其 3D 性能达到了同期竞争对手的两倍以上。而到了近几年,三星 Exynos 旗舰芯片更是有名的 GPU" 堆料王 ":Mali-T880MP12(Exynos 8890)、Mali-G71MP20(Exynos 8895)、Mali-G72MP18(Exynos 9810)、Mali-G76MP12(Exynos 9820)……可以说,以上的每一款三星旗舰主控,都必然是同时代堆 GPU 核心数最多的 SoC,良心绝对十足。

Exynos9820 的结构,十个 ARM Mali-G76 GPU 核心占据了巨大的面积

但是 GPU 核心堆得多,从用户体验的角度来说,是不是就一定更好呢?真不见得。首先,大规模的 GPU 设计固然很有 " 诚意 ",但也会导致生产成本高企,从而间接增加产品售价,降低产能。而产能不足,也正是最近几年三星都不得不在自家旗舰上采取骁龙 /Exynos 两种方案并存的原因之一。

其次,核心数量堆得如此之多、实际 3D 性能却依然无法达到业界顶尖水准——这又是谁的错呢?显然,对于当前的三星来说,只能认为是供应商 ARM 提供的 Mali GPU 架构实在太不给力。而三星曾经的合作伙伴 PowerVR 如今又已经日薄西山。在这种情况下,Exynos 要想在图形性能上战胜对手 Snapdragon(骁龙),最现实的办法就只剩下了 " 师夷长技以制夷 "。

没错,可能很多人都不知道的是,高通如今手握的强势移动图形技术,其根源正是当年 ATi 所授权的 Adreno 200 ——既然 ATi 的遗产如今在手机上依然强力无比,那么直接去找现在的 AMD 合作,取得最新的 RDNA 图形架构 " 对付 " 高通,自然就成为了看起来最靠谱的解决方案。

除了性能,AMD GPU 能带给三星的还有更多

如果大家此前曾经看过我们三易生活在 E3 期间对 AMD RDNA 图形架构的分析,应该就还记得它对于 AMD 的重要意义:一方面来说,RNDA 是 AMD 自 2012 年的初代 GCN(HD7970)以来,久违的真正重新设计的 GPU 架构;另一方面,RDNA 本身在基本设计思路上就注重小核心高性能,同时旨在兼顾图形处理和科学计算的效率。

小核心、既能加速 3D 图形又能作为高能效计算单元。很显然无论看哪一条特性,AMD RDNA 价格都具备着成为全新手机图形 " 神 U" 的潜质,因此也无怪乎三星会看上它了。

除此之外,如果大家对于 AMD 如今的 GPU 产业布局有所认知,或许听说过 AMD 现在的 GPU 产品不止用在 PC 上,同时也是游戏主机(PlayStation和 XBOX)、云游戏服务(谷歌 Stadia)的主流方案。而这对于三星来说,似乎也暗示着未来基于 AMD GPU 的三星旗舰手机,将会天生具备主机级别移植游戏或 PC 云游戏的兼容能力。

要知道就在前不久,国内某手游巨头才刚刚放出话来,以后要专门针对顶级手机进行专门的手游优化、甚至只为这些顶级设备提供专属游戏内容。如果这一表态真能落实,那就意味着从此以后,独占游戏内容将会成为旗舰手机理所当然的市场行为的一部分,而独占的游戏多不多、好不好玩,说不定就会在将来成为旗舰手机们新的市场竞争因素。

Galaxy Note 9 就曾独占堡垒之夜长达四个月

试想一下,真到了那个时候,当其他的顶级旗舰手机还在争着谁能开启 "xx 农药 " 的最高画质、谁能享受 "xx 精英 " 的特别合作关卡和皮肤时,全新发布的三星 Galaxy 产品,却突然宣布兼容 PC 平台上最新的、专为 AMD 优化的某大作的云游戏模式,或者直接从技术层面上独占了主机平台上某游戏的最新手游版本——这将会是何等巨大的市场优势。

本文来自什么值得买网站(www.smzdm.com)

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