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为“夺岛”日本又下赌注,增购 4 架最新加油机,让 F35 战机航程翻倍

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空中加油机被誉为是战略空军的 " 倍增器 "。

一向自称 " 专守防卫 " 的日本,却大肆购买美军刚刚装备的 KC-46A" 飞马座 " 加油机,日本防卫省已确认在已有的 2 架 KC-46 订单基础上,再购买 4 架 KC-46,而首架 " 飞马座 " 目前已经在波音开始总装,预计 2021 年交付,届时将让航空自卫队新装备的 F-35A、F-35B 和 MV-22 战机航程翻倍。

文 / 乌龙防务评论

据美国 " 防务新闻 " 报道称,日本防卫省本月初已确认其正在寻求增加 KC-46" 飞马座 " 加油机的数量,发言人称在 2020 财年将有列编 4 架 KC-46 的预算,预计耗资达到 10.5 亿美元,日本先后于 2017 年和 2018 年购买了前 2 架 KC-46,分别耗资 2.79 亿美元和 1.59 亿美元,第一份合同后勤支持内容较多,因此价格相对较高。

图片:从横田空军基地起飞的 KC-46

本周,波音公司宣布,为航空自卫队生产的第一架 " 飞马座 " 已经开始制造,在华盛顿州埃弗雷特的波音 767 总装线上,一个 82.4 英尺(25 米)长的翼梁已经开始制造,预计这架 KC-46 将会在 2021 年交付给日方,毕竟美国空军今年 1 月才获得了第一架 " 飞马座 "。

图片:替 A-10 加油

KC-46 是美国空军新一代空中加油机,旨在取代老式的 KC-135。

它采用了波音 767 的机身,但采用了波音 787 的先进航电系统,采用了带有虚拟视觉的加油控制台,尾部有一套电传操纵的硬管加油系统,KC-46 能够装载 97 吨燃油,比起伊尔 -78 的 66 吨多出不少,比伊尔 -78M 的 106 吨略少,但由于是远程半宽体(767 是独特的 2-3-2 客舱布局,机身比 A330、A350、波音 777、波音 787 窄)双通道客机出身,自身燃油效率远超伊尔 -78 家族。

图片:KC-46 的加油控制台,大量采用虚拟视觉技术

对于 KC-46,日本航空自卫队丝毫不会觉得陌生。2008 年,日本从波音购买的 4 架 KC-767 加油机开始交付,这些 KC-767 可以视作是 KC-46 的雏形,虽然美国空军没买,但日本和意大利都有购买,航空自卫队的 4 架 KC-767 在 2010 年全部交付,部署在本州中部名古屋市附近的小牧基地。

图片:KC-767

这一次再次购买 KC-46,意味着日本正加速背离所谓的 " 专守防卫 " 防务政策。在 F-35A 已交付 10 多架,又新增 42 架 F-35B,MV-22 也即将交付的情况下,KC-46 可以为这两种新一代战机加油,大幅增加其作战半径,对于日本一直叫嚣的 " 西南诸岛 "(冲绳)方向上的 " 夺岛 " 作战,具备实质性意义。

图片:航空自卫队的 F-35A

由于 KC-767 也不过是 10 年机龄,在 2020 年代一共拥有 10 架大型空中加油机的日本航空自卫队意欲何为,会将武力投射至何处,不得不值得警惕。

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