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VIPKID 最终敲定腾讯 1.5 亿美元投资,15 个月曲折融资画上句号

36氪 09-19

今日,据道琼斯报道,腾讯将向 VIPKID 投资 1.5 亿美元,估值 45 亿美元。

36 氪就此向接近消息的核心信源求证,该投资金额和估值均获得确认。这意味着,VIPKID 自去年年中开启的新一轮融资,经历诸多波折之后,终于完成。

但前段时间,VIPKID 原战略负责人叶澜(Jessica)提请离职,VIPKID 财务总监杨力今、法务总监孙谷也相继离任。36 氪就此向 VIPKID 求证,对方表示 " 有些时间 ",并未作明确回复。

自去年起,VIPKID 为了准备这一轮新融资,抽调战略、财务、法务三部门核心骨干,组建专门的融资小组,叶澜、杨力今、孙谷正是该融资项目组的三位核心负责人。

新一轮融资敲定,但 VIPKID 整个融资小组的核心高管,却在短时间内相继离职,36 氪向多位业内人士咨询,对方均表示原因不详。

VIPKID 启动新一轮融资以来约一年多的时间,一直没有公布最新融资进展,这和此前 VIPKID 平均一年结束一轮大额融资、并高调召开融资发布会,形成了对比。

15 个月,VIPKID 融资动态频传

2018 年年中开始,VIPKID 创始人米雯娟多次前往美国,面见基金并寻求新一轮融资;

2019.1 the Information 爆料 VIPKID 在美国寻求融资的消息;

2019.4 英媒正式报道 VIPKID 寻求融资 5 亿美元,目标估值 55 亿 -60 亿美元;

2019.4 英媒报道 VIPKID 获得腾讯的初步投资意向,同时,腾讯将帮助 VIPKID 募集总价 5 亿美元的融资;

2019.5 FT 中文网报道 VIPKID 新一轮融资进展 " 艰难 ";

2019.8 路透社报道腾讯搁置(shelved)原本向 VIPKID 投资 1.5 亿美元的计划;

2019.9 道琼斯报道腾讯将向 VIPKID 投资 1.5 亿美元,估值 45 亿美元。

新一轮融资期间,VIPKID 高管变动加快

2019.4 前 Linkedin 数据专家周洋加盟 VIPKID;

2019.7 原 VIPKID 产品技术 SVP 项碧波离职、研发副总裁朱会离职;

2019.7 前百度副总裁郑子斌加盟 VIPKID,将出任 CTO;

2019.8 TESOL 首位华人主席刘骏博士加盟 VIPKID,任首席学术官;

2019.9 原 VIPKID 战略 SVP 叶澜离职、财务总监杨力今、法务总监孙谷离职

关于 VIPKID 的新一轮融资背景,路透社曾经有所报道:

VIPKID 之前寻求融资 5 亿美元,但后来将目标下调至 1.5 亿美元以上。这与 36 氪此前获悉的信息一致——此前有知情人士向 36 氪透露,VIPKID 本来希望以 60 亿美元的估值进行新一轮融资,但一致未能达成,后来估值降到 45 亿美元,并将其少儿英语 " 一对一 " 之外的另一业务—— " 蜂校 "(K12 网校)独立分拆融资。该人士还透露,VIPKID 的老股东创新工场此前已经部分退出,作为大股东之一的红杉资本,在新一轮中没有跟投。

2017 年 4 月,原智联招聘 CFO 叶澜加入 VIPKID。但入职之后,叶澜并没有直接担任 VIPKID 的 CFO 一职,而是以 SVP 的身份全面负责 VIPKID 的战略和融资,先后参与了 VIPKID 的两轮融资(D/D+),包括帮助 VIPKID 完成了 D+ 轮 5 亿美元的在线教育最高笔融资。而 VIPKID 的 CFO 职位则一直空缺。

今年年中左右,前腾讯投资并购部联合负责人林海峰(6 月升任腾讯副总裁、腾讯金融科技业务线负责人)在 VIPKID 的一次内部分享中,释放出两个信号:

1、当时,腾讯对 VIPKID 融资保持乐观的预期,新一轮意向领投。

2、当前市场环境正在发生快速变化,一级市场看 Top Line(最高估值),二级市场只看 " 真实价值 ",不再为高估值的故事买单。提醒 VIPKID 接下来把现金流作为生命线,面对公开市场,摆正心态、管理预期。

值得注意的是,在谈及关于 VIPKID 的融资时,行业里大部分从业者都表示希望 VIPKID 顺利完成融资," 作为拉开在线教育大潮的明星公司,如果 VIPKID 融资不顺,可能会给整个在线教育腰部玩家、包括整个少儿英语赛道的融资带来一些影响。"

此次融资敲定,或许也将为整个在线教育行业带来积极影响。

在资本的一路助推之下,VIPKID 经历 6 年高速发展,终于成为少儿英语一对一赛道的绝对霸主。如今,伴随这场 15 个月融资历程的结束,VIPKID 距离实现 "2020 年盈利 " 的战略目标,只剩下不到一年时间。

对于 VIPKID 来说,真正的挑战或许才刚刚开始。

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