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英媒揭秘:美国为何在地下储备 6.4 亿桶石油?

参考消息 09-18

英媒称,在沙特阿拉伯重要的石油基础设施遭到袭击后,美国官员一直在谈论利用存放在本国境内的大量紧急石油储备。

▲卫星照片显示,沙特阿拉伯石油设施遭攻击,冒出浓浓黑烟。(美联社)

据英国广播公司网站 9 月 16 日报道,随着油价飙升,美国总统特朗普在推特上说,他们可以利用这些石油 " 维持市场供应充足 "。他指的是存放在得克萨斯和路易斯安那州地下盐穴中的超过 6.4 亿桶石油。持有这些 " 战略储备 " 的想法可以追溯到上世纪 70 年代。

报道称,国际能源署的所有成员都必须持有相当于 90 天石油进口量的储备,但美国所持有的是世界上最大的应急储备。

为什么要设立这一储备?

上世纪 70 年代初,在中东国家实施石油禁运导致全球油价飙升后,美国政界人士首次提出了石油储备的想法。

包括伊朗、伊拉克、科威特、卡塔尔和沙特在内的阿拉伯石油输出国组织成员拒绝向美国出口石油,理由是美国在 1973 年的阿以战争中支持以色列。

当年 10 月,这场战争只持续了三周。但禁运——也针对其他国家——一直持续到 1974 年 3 月,导致全球油价翻了两番,从每桶约 3 美元升至近 12 美元。

这场危机的一些标志性画面就是,在受影响的国家,汽车在加油站排成长龙。

美国国会在 1975 年通过了《能源政策与保护法案》,确立了战略石油储备,以防出现另一个重大供应问题。

储备什么?

目前,有四个地点储存着石油:得克萨斯州的弗里波特和温尼附近,路易斯安那州的查尔斯湖和巴吞鲁日湖区。

每个地点都有几个位于地下 1 公里处的人造盐洞,用于储藏石油。这要比把油放在地面上的油箱里便宜得多,而且也更安全——盐的化学成分和地质压力可以防止石油泄漏。

▲美国的岩盐洞穴内注满了原油。(BBC)

位于弗里波特附近布赖恩芒德的最大存储点的储油能力相当于 2.54 亿桶石油。

该储备点的网站 9 月 13 日称,这些洞穴中储存了 6.448 亿桶石油。

根据美国能源信息局的数据,2018 年,美国人平均每天使用 2050 万桶石油——这意味着,有足够的石油维持美国 31 天的运转。

如何运作?

根据杰拉尔德 · 福特总统 1975 年签署的法律,只有在 " 能源供应严重中断 " 的情况下,总统才能授权释放石油储备。

物理上的限制意味着每天只能从洞穴中运出少量石油,这意味着即使总统有权释放石油,石油上市也需要将近两周的时间。

而且,油都是未经提炼的。它需要被加工成燃料,然后才能用于汽车、船舶和飞机。

美国能源部长里克 · 佩里 9 月 16 日对消费者新闻与商业频道说,在沙特发生袭击事件后,现在谈论动用石油储备的问题 " 有点为时过早 "。

▲资料图片:美国能源部长里克 · 佩里

经常使用吗?

上次使用储备是在 2011 年,当时的所谓 " 阿拉伯之春 " 造成的破坏促使国际能源署成员国总共释放了 6000 万桶石油,以减轻能源供应受到干扰所造成的影响。

然而,美国也曾几次抛售大量石油。1991 年,乔治 · W · 布什总统在海湾战争期间授权使用储备,而他的儿子小布什在 " 卡特里娜 " 飓风之后允许出售 1100 万桶石油。

但是,在美国能源生产蓬勃发展之际,保留如此巨大的储备是否有用却受到了质疑。华盛顿的一些人甚至建议彻底废除它。

美国政府问责局 2014 年的一份报告则称,这可以降低美国消费者在加油站买油的价格。2017 年,特朗普政府提出出售一半的储备以帮助解决联邦赤字问题。

在比尔 · 克林顿总统执政期间,作为减少赤字的举措的一部分,1997 年美国共抛售 2800 万桶石油。

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文章编辑 | 卫嘉

微信编辑 | 闪峥

微信审核 | 杨斯涵

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