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苹果被社交逼成为相机公司

本文来自微信公众号新文化商业,作者吴小琼。

这一代智能手机的功能,大部分都是社交、社交、社交。而社交要么是忙着拍拍拍,要么是忙着分享拍拍拍。

而苹果作为智能手机的扛把子,终于在这次新机发布会上让自己的照相功能赶上了 2018 年安卓机的水平。

上周,苹果举办了 2019 年秋季新品发布会,推出三款新手机,其中配置三个摄像头的手机引发了舆论关注,被媒体和消费者戏称为 " 浴霸机 "。据国外媒体报道,苹果公司本周发布的 iPhone 11 与其说是手机,不如说是相机。CNBC 在今日凌晨发表了一篇《Apple is becoming a camera company》的文章,直接指出这家公司正在变成一家相机公司。

理由有三 :

1、苹果在发布会上花了更多时间讨论 iPhone 的相机,而不是新服务或 iPad

2、相机技术是 Apple 认为可以对 iPhone 进行最大改进的领域

3、由于今年的手机与去年对比,其物理相机设计的变化是区分 iPhone 11 与旧型号的最突出方式。

对于消费者而言,苹果新手机仍然可以发送短信、下载应用软件和打视频电话,但苹果花了大量时间和精力将其新款手机宣传为功能强大的拍照设备,倒是颇像早几年的 "1600 万柔光自拍 照亮你的美 " 的 vivo 的产品和营销路数。

在消费者洞察上,Apple 显然做的不如步步高、华为等中国公司,发力拍照功能虽然后知后觉,但也不失为亡羊补牢。

根据科技行业的一些分析师指出,这一最新的迹象也表明,苹果认为它可以将手机拍照功能作为一个差异化特色,和包括三星和华为的竞争对手区别开来。

根据独立的苹果公司分析师桑博特(Neil Cybart)统计,在上周 100 分钟的发布会上,苹果公司花了 13 分钟介绍高端手机 iPhone 11 Pro 的摄像头功能,超过了花在苹果游戏会员服务、苹果网络视频、新款平板电脑等新产品和新服务的时间,只是比介绍新款苹果手表的 16 分钟略短一些。据会议记录显示,苹果还花了 7 分钟讨论了比较低端的 iPhone 11 手机的摄像头。

" 相机,相机,相机就是新的 iPhone 11," 德意志银行 ( Deutsche Bank ) 分析师奥根(Jeriel Ong)在早些时候发布的一份报告中如此表示。

上述分析师桑博特在研究报告中表示,苹果正在建立某种 " 相机高地 "(即产品优势),把它们定位为 iPhone 的特色。

科技市场研究企业高德纳的分析师安妮特 · 齐默萌 ( Annette Zimmerman ) 表示,相机是 " 智能手机消费者仍然最关心、最期待创新发生的领域,这对用户来说是一个比较简单的衡量指标,因为手机的拍照功能很容易观察到。"

上周二,苹果公司首席营销官菲尔 · 席勒 ( Phil Schiller ) 特别指出,新款手机配置的相机是他最喜欢的组件。

苹果首席执行官蒂姆 · 库克表示,有 800 名员工致力于改进 iPhone 的摄像头。除了新的颜色,今年 iPhone 11 机型最大的实际差异在于它们拥有更多的相机传感器和镜头。

社交驱动产品

据 CNBC 分析,苹果入门级的 iPhone 11 配备了两个摄像头 : 一个可以拍摄 " 超宽 " 照片,可以在照片中放入更多信息 ; 另一个则采用了更传统的镜头。

两款更高端的 Pro 手机则配置了三个摄像头,其中包括变焦镜头,可以在不靠近拍摄对象的情况下拍摄距离更近的照片。

苹果今年专注于相机改进的一个主要原因很简单 : 消费者关心相机质量,用手机拍很多照片。根据照片分享网站 Flickr 网站上传照片所做的分析,苹果的智能手机是 Flickr 用户使用最多的照片拍摄设备。

美国科技市场研究企业 Forrester 分析师奥斯科(Julie Ask)表示,消费者升级智能手机的目的之一是为了获得更好的拍照功能。

由于今年的苹果手机设计与去年的基本一致,在户外广告和广告宣传中,苹果公司开始重点宣传新手机物理摄像头设计的变化,以此作为区分 iPhone 11 和 iPhone X 的为数不多的方法之一。

桑博特上周预测说,未来将会有一种奇怪的现象,你 iPhone 背面的摄像头数量将成为一个社交信号。

分析人士表示,苹果还需要赶上三星电子和华为等竞争对手,这些智能手机厂商也在发布带有多个摄像头的手机,并使用机器学习技术将照片组合起来,以获得更好的成像效果。

其中一个例子是 " 夜间模式 ",这是一项新功能,它利用机器学习让在低光照下拍摄的照片变亮。去年,谷歌 Pixel 手机推出了一个非常相似的功能 " 夜景拍摄 ",谷歌也在广告中宣传了这一功能。

分析师们还强调,苹果正在使用人工智能和机器学习技术来创建照片,这些照片实际上是多张照片的组合,比单一相机拍出的照片更好。苹果公司称其功能为 " 深度融合 ",虽然这一技术并未整合到即将交付的新手机中,但它将在未来的软件更新中加入这一功能。

苹果高管席勒介绍说:" 手机拍摄了 9 张照片。在你按下快门按钮之前,它已经拍了四张快速曝光的照片,四张辅助照片,当你按下快门按钮时,这需要一个长时间的曝光 , 然后在短短一秒的时间里,神经引擎将会分析所有拍摄的照片的组合,选择其中最好的照片,选择所有的像素 , 通过 2400 万个像素中优化拍照细节,消除噪点。"

齐默萌表示,苹果的 " 秘密武器 " 更多地在于软件,如今,苹果正在拍照功能中使用人工智能技术," 他们展示了深度融合功能,这有助于处理照片中的小细节,所有这些都是由 A13 仿生芯片的人工智能处理能力驱动的。"

齐默萌表示:" 这需要很多资源,而且只有少数公司能做到这一点,苹果位列前五,但他们是第一个推出利用人工智能和三摄像头等高端硬件的公司吗 ? 不是。"

三星电子和华为已经在市面上销售配置三摄像头的智能手机。

苹果为什么不推出相机产品?

据外媒数据显示,社交用户最常用照片的终端前四名都是苹果手机产品,然后才是三星、佳能和尼康,在 Facebook 和 Instagram 这样的社交平台上,数据将会向智能手机一方进一步倾斜。

除了移动平台,苹果公司在其他方面也吸引了专业摄像用户的注意力。比如在桌面平台,Aperture 曾经是很多专业摄像师首选的图像编辑应用,而今年早些时候推出的照片应用的图像编辑功能也比常见的图像管理软件强大很多。在 Lightroom 用户中也有证据表示市场开始倾向苹果。

在相机市场苹果公司拥有巨大的潜力,理论上如果在这个市场他们能够像其他产品一样,整合硬件和软件,那么他们将能够有助于振兴专业摄影行业,对于苹果这样一家在科技行业有着极高知名度的公司来说,专业摄影行业或许非常适合他们。

但 Apple 即使有 800 人的相机功能研发团队,也没有在千禧年后推出过任何一款专业相机产品。回溯 Iphone 手机推出的时候,就曾大肆宣传过其相机功能,几乎抢占了卡片机的市场,彼时,市场上确实没有一款手机的拍照效果好过苹果手机。从这个角度来说,它再造相机就是自己打自己的脸,一方面只能在中端相机市场上寻找出路,另一方面高端单反机的研发成本又很高,仍是小白。

事实上,苹果推出过 Apple QuickTake 系列数码相机,但以 " 惨败 " 告终。回首 1994 年,苹果带来了世界上第一款消费级数码相机 QuickTake,不是尼康,也不是柯达,恰恰是当下大红大紫的苹果。这款只有 30W 像素和 1MB 内存的相机成为了人们最早记录数字生活影像的相机。

Apple QuickTake 系列一共推出过 3 款机型。其中 QuickTake 100 和 150 由柯达开发,QuickTake 200 则由富士开发。QuickTake 只有 30 万像素,照片分辨率 640×480。100 和 200 机型只兼容 Apple Mac 电脑,150 则兼容 Mac 和 Windows PC。不过由于 QuickTake 200 与富士 SD-7 或三星 Kenox SSC-350N 非常相像,因此通过富士的软件也能用于 Windows 系统。

后来因为销量等一些列原因,年轻的乔布斯毅然放弃相机市场,回归个人电脑的研发。

从苹果推出第一款数码相机至今已经过去了十余载,外界对苹果是否会推出下一代 Quicktake 的争论和猜测从未停止过。

现实问题是用户如果只是在社交平台分享照片,需不需要那么高清的照片,而越来越智能化的手机也基本上挤占了相机的生存空间。

风险投资人士奥姆 · 马利克 ( Om Malik ) 引述的 " 相机和成像产品协会 " 的数据显示,智能手机上 " 专业 " 相机的兴起,导致独立相机销量大幅下滑。

据悉,2018 年各大厂商销售了 2000 万台数码相机,远远低于 2008 年的 1.2 亿台。 ( 苹果在 2018 财年售出了近 2.18 亿部智能手机,研究公司 IDC 估计,该年度全世界售出了 14 亿部智能手机。 )

马利克在研究报告中写道:" 因为每年有数亿部手机的销量,苹果、谷歌、三星和华为等公司有可能投入数十亿美元研究和改进手机相机,更不用说开发软件和算法了。由于更好的芯片、更好的处理、更好的传感器和不断改进的算法,基于计算的拍摄将是未来发展的趋势。"

但当乔布斯身穿黑色高领衫站在旧金山莫斯康展览中心的舞台上,从牛仔裤兜里掏出第一代 iPhone 时,世界上每一个看发布会的人都会惊讶地发现,原来自己对手机的需求还远未被满足。

乔布斯时代的商业观念是,互联网时代创造需求而不是满足需求。而发展到今时今日,硬件产品在全球的销量下滑,让库克时代的苹果不得不学习竞争对手们迎合需求做出的正确选择。增强照相功能也好、社交、流媒体也好、都是 Apple 迎合互联网需求做出的商业决策,毕竟互联网还是只看流量,没有销量一切都是虚无。

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