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超致密中子星 J0740+6620 呈现独特性质 或已处于临界极限

cnBeta 09-17

通过西弗吉尼亚的绿岸天文望远镜,天文学家发现了一颗有些特殊的旋转中子星(脉冲星)。它的质量超级致密,可能已处于不稳定的临界极限。只要有一丢丢的压力增加,就有可能导致其完全坍塌,并形成一颗新的黑洞。据悉,这颗快速旋转的脉冲星被称作 J0740 + 6620,也是有史以来测量的最大质量的中子星。

脉冲星和附近的一颗白矮星,科学家可借此测量脉冲星的质量(图自:NRAO / AUI / NSF)

作为宇宙中的一种奇特天体,中子星属于经历了超新星爆炸后的产物,基本上就是一颗大质量恒星的高压缩残留物。

国家射电天文观测台(NRAO)天文学家 Scott Ransom 表示:" 达成如此临界点的中子星,其内部密度已变得相当极端。只要重力稍微增大一丢丢,就有可能超过中子的抵抗力,导致其进一步崩溃 "。

周一发表在《自然天文学》期刊上的一篇论文指出:" 每发现一颗大质量中子星,都会让我们更加明确这一临界点的位置,在令人难以置信的密度下理解物质的物理特性 "。

作为对比,太阳的质量是地球 33.3 万倍。而距离我们最近的比邻星(红矮星 Centauri),其质量约为太阳的 1/6)。

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