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KANN CUBE,这可能是今年最让我惊喜的音频播放器

小淼-海 08-26

其实老早我就已经知道 KANN 这个系列 Astell&Kern 一直都没有丢下,毕竟在 KANN 第一代机器推出时,官方就已经表态会把这个系列的产品打造成注重性能和功能于一体的播放器型号,譬如第一代的 KANN 在形态和功能上就与 Astell&Kern 家的一贯风格有所区别,这点对于不少音频玩家来讲是非常新鲜的。

时隔 2 年,在 Astell&Kern 陆续完善了全新的 A&ultima、A&futura、A&norma 三大产品线后,KANN 的新一代产品终于亮相,一个尺寸为 87.75 mm x 140 mm x 31.5 mm 的「巨无霸」产品诞生了,型号为 KANN CUBE。从产品本身来看,KANN CUBE 可谓是 KANN 这个系列的集大成者,它完全贯彻了 KANN 这条产品线追求性能与功能极致的需求,其硕大的机身设计就是为了配置上双 ES9038PRO DAC 芯片的架构,性能表现相当强悍。

事实上,Astell&Kern 在此前的 SE100 上就已经打算用上两颗 ES9038PRO 了,可惜几番考量下来 SE100 没法实现这一配置,所以只能将其搭载一颗 ES9038PRO DAC 芯片,至于双芯片的架构思路就被放在了 KANN 系列上。要我说啊,Astell&Kern 这家音频品牌也够有意思的,截止目前,AKM、ESS 和 Cirrus Logic 三家的 DAC 芯片他们均有运用,并且还不只是单颗 DAC 的架构,就连双 DAC 架构都齐活了,按他们的话说,这就叫做「打通关了」

我曾经多次说过,KANN CUBE 应该是今年我个人最为期待且感到惊喜的音频播放器产品,就连很快就要上市的 Astell&Kern 新旗舰 SP2000 也在魅力上略逊色于它。为什么这么说呢?一方面,KANN CUBE 对于 Astell&Kern 来讲是一款特别不一样的音频播放器产品,它在 KANN 的基础上进一步提升自身性能和功能性,做出的跃进是相当明显的,这可不是 SP1000 到 SP2000 这样的升级幅度,而是彻彻底底的脱胎换骨;另一方面,KANN CUBE 的声音风格有别于 Astell&Kern 的一贯特性,加上其拥有着 Astell&Kern 全系播放器中最强的驱动能力,出声能量感很足,若你还停留在 Astell&Kern 播放器声音偏软的固有印象里,那么强烈建议你试试这台。

目前听过 KANN CUBE 的人不再少数,对其的评价也均是抱着相当高的期待,由此可见这台机器确实体现出了 KANN 这条产品线独特的魅力,最为重要的是,KANN CUBE 的售价相比起 Astell&Kern 其他旗舰级播放器并不是特别的昂贵,官方价格为 11888 元,和 SE100 的上市价格持平。在同样的价格下,KANN CUBE 牺牲了一些便携性换来了双 ES9038PRO、更强的驱动力和更高的声音素质,这样的选择题相信大多数人都会选择前者吧。

▎「巨无霸」的机身,依旧有着细节的呈现

你别看 KANN CUBE 的机身那么体积大,实际上它拿起来并不算重,得益于其整体密度不算高,所以即便尺寸上去了,但握持感还是维持在一个可便携的水准,不过这玩意儿真的要放裤兜里怕是有点难度,起码得背个包才行。为了便于用户手持,KANN CUBE 的机身背部还做了一个倾角,算是个人体工程学设计吧。

在整体设计方面,KANN CUBE 顾名思义,「CUBE」的元素是机身上最为重要的一部分,你可以看到它由不少横竖线条勾勒出产品的外在轮廓,与 Astell&Kern 此前推出的 CD-RIPPER MKII 颇为类似,他们都属于横平竖直的设计体系,与 Astell&Kern 的光影设计体系有所区别。个人特别喜欢 KANN CUBE 的两个细节设计,一个是侧边类似散热孔的凹槽(其实并不是散热孔),另一个是霸气的音量旋钮,不过它的音量旋钮和 SP1000 的稍稍有些不同,段落感比较弱,没有 SP1000 转起来那么有质感,就是视觉效果看起来特显精致。

另外,在 KANN CUBE 上你还可以找到不少熟悉的元素,譬如曾出现在 SE100 上的钢琴功能按键,这次因为广受好评所以又加在了 KANN CUBE 上,背面的玻璃背板也是一贯的 Astell&Kern 风格。2.5mm 平衡端接口和 3.5mm 单端接口依旧位于机身的顶部,Type-C 数据接口则位于底部,支持 9V / 1.67A 快速充电。

这次 KANN CUBE 的一大功能亮点为位于机身左侧的 mini 5pin XLR 接口,这个接口应该目前仅有 KANN CUBE 一台播放器产品配置,据说该接口此前多见于领夹式麦克风上,这次运用在 KANN CUBE 身上也是希望能够将这台机器的玩法丰富起来。有了 mini 5pin XLR 接口后,你便可以将 KANN CUBE 接入到你的台式耳放系统了,毕竟是双 ES9038PRO 的 DAC 配置,这样的解码能力仅仅用在随身上显得有些奢侈了。当然,配件方面还是要看 Astell&Kern 官方的才行,想到此前 Astell&Kern 在 AK380 上开发的诸多玩法,不清楚 KANN CUBE 后续会不会有什么不一样的功能出来。

在屏幕方面,KANN CUBE 用上了和 SP1000 相同尺寸的触摸屏,均为 5 英寸,分辨率为 720p。系统界面部分就不多说了,都是大家熟悉的样子,不过不清楚是不是目前优化还不到位,KANN CUBE 的触屏操作明显要比 SP1000 的卡顿不少,就连解锁屏幕的过程都需要等上快一秒的时间,希望官方后续尽快 OTA 解决。不仅如此,其 WiFi 还是仅支持 2.4GHz 频段,同时期发布的 SP2000 都支持双频 WiFi 了,刀法精湛,刀法精湛。

对了,KANN CUBE 并不像 SP1000 那样附赠皮套,用户是需要自行购买的,考虑到 KANN CUBE 本身的机身外壳棱角分明,我还是建议用户购入的话一起买个皮套戴着会更好一些。说个题外话,KANN CUBE 的机身存储空间为 128GB,个人觉得对于它这样的大块头来讲总感觉小了一点,后期如果出一个 512GB 的版本就再好不过了,不过目前的 1.13CN 固件版本都开始支持了 1TB 的扩展卡,所以在存储容量上应该也不是什么大问题。

▎极致的配置,造就中性准确的音色

KANN CUBE 整机给到我的初印象是相当新鲜的,还记得当时第一代 KANN 出来的时候就不少人以「堆料」一词来形容它,那么 KANN CUBE 怎么着也算是「极致堆料」了吧。ES9038PRO,这枚经常运用在台式设备上的 DAC 芯片是 ESS 家的旗舰产品,作为一枚八通道的 DAC 芯片,在 KANN CUBE 上仅仅去处理其中一个声道,再加上左右声道分别进行模拟放大,这使得 KANN CUBE 是目前 Astell&Kern 旗下唯一一台平衡端和单端均是左右声道分别解码放大的机型。

▲播放 MQA 文件时还会有特别标识

当然,双 ES9038PRO 的配置也使得 KANN CUBE 的功耗和发热情况较为严重,为此 KANN CUBE 内置了 7400mAh 的锂电池,在低增益且单端输出的情况下可以实现 9 小时的续航时间,不过一旦你改为了「中增益」或者是「高增益」,那么续航时间会大大减少,在中增益的情况下大概仅有 6 - 7 小时的续航时间,而在高增益下系统就直接提示你最好接着电源用了,由此可见 ES9038PRO 的能耗有多高。这其实就是为什么 KANN CUBE 的体积会做的这么大,一方面是为了放置更大的电池,另一方面就是为了实现结构散热了,在高增益模式持续工作下,KANN CUBE 的机身表面温度基本已经达到了 36 ℃,这也难怪当初 SE100 想放进两枚 ES9038PRO 的方案会实现不了,根本压不住嘛。

不仅仅是相当极致的解码能力,KANN CUBE 的驱动力也当属 Astell&Kern 旗下最强,输出功率最高到达了 12Vrms(平衡端输出 + 高增益),针对于推耳塞这件事来讲基本是没什么大问题了,你甚至接上一些大耳机也不在话下,由于我手头上没什么难推的塞子,所以平时 KANN CUBE 开到低增益或者中增益就已经表现很好了。

在此前韩国的 Astell&Kern 探索之旅上,我们也与 Astell&Kern 的刘教授讨论了关于 KANN CUBE 的调音方向。在刘教授看来,KANN CUBE 的声音就应该是准确传达音乐家意图的,它不能有着什么特殊的风格,忠于原音就是 KANN CUBE 的声音特点。我也拿了两条个人近期特别喜欢的塞子来搭配 KANN CUBE 试听,它们分别为达音科的动圈旗舰耳塞 17th 和 Campfire Audio 的圈铁旗舰 Solaris,前者接平衡端,后者接单端。

先来说说达音科 17th 和 KANN CUBE 的搭配。达音科 17th 是一条有着纪念意义的动圈塞子,发售量十分有限,但却有着相当宽松舒适的听感,放在如今旗舰耳塞大多数为多单元动铁和圈铁结构的市场中难得可贵。起初拿到 17th 时我一直是接着 SP1000 听的,后续换到 KANN CUBE 上听感的一大改变就是声场真的大了不少。这种感觉就好像你之前一直住 20 平米的出租屋,突然换到了 100 平米的自购房一样,舒服!由于声场变宽,各个乐器的定位也变得更显精准,与人声的位置会拉得更开一些,少了一丝之前 SP1000 声音的韵味,多了一点直白,这或许就是刘教授所说的「忠于原音」吧。

老实说,KANN CUBE 由于声音的中性,其实听感部分并不算优于 SP1000,或许还是会有不少人喜欢 SP1000 那温润的音色和抓耳的人声,但 KANN CUBE 最为难得可贵的也正是其中性准确的特点,在聆听器乐的时候,它可以为你提供更为精准的音色,对比听了同一首爵士乐,KANN CUBE 的打击乐器声音明显更显清脆,力量感也更足,要论临场感,个人认为 KANN CUBE 是优于 SP1000 不少的,不清楚这点是不是也和 DAC 芯片有关系,毕竟这方面是 ESS 家芯片所擅长的部分。

换上了 Solaris 后不得了,本身这塞子声场就宽,加上 KANN CUBE 后就更显宽广了。以我自己很喜欢听的《Evangelion : 2.0 You Can ( Not ) Advance. Original Soundtrack》为例,开篇的曲子就相当气势磅礴,声音线条非常鲜明,将使徒逼近的那种紧张感刻画得淋漓尽致,对比起 SP1000 + Solaris 的搭配,这套组合明显更适合于大动态的曲目,但高频的侵略感较强,容易造成刺激感,譬如最后一首宇多田光的《Beautiful World - PLANiTb Acoustica Mix》就显得有点尖锐,看来就搭配上 Solaris 还是与 SP1000 这类暖声机器组合出声会更显抓耳一些。

总体来看,KANN CUBE 的音色以直白、中性为特点,其对于声音本身并不做过多的染色,这也使得 KANN CUBE 并不会让你感受到特别鲜明的自身个性,出声的风格基本上即是搭配耳机的风格。此外,由于 KANN CUBE 的驱动力较强,所以在增益选择上针对高敏的动铁耳塞还是以低增益为主,不然出声会过于刺激,不够柔和,比如我在搭配 Solaris 时就试过用中增益,出声相当尖锐,感觉有点过推了。

▎更强、更大、更值的 KANN CUBE,这是 Astell&Kern 的性价比之作

虽说把 Astell&Kern 的机器称之为「性价比之作」肯定会有人反对,但我还是认为 KANN CUBE 能够给予消费者的价值已经大于其售价了,快捷的操作系统、不错的驱动力、中性干净的音色、丰富的可玩性、细腻精致的做工,这些均是 KANN CUBE 自身的产品优势。KANN 系列不同于 Astell&Kern 的正统产品线,它可以说是完全的理性思路打造出来的产品,偏执且全面,对于 A&ultima、A&futura 和 A&norma 三条线也是一个很好的补充。

可能在以前,不少音频玩家们对于 Astell&Kern 播放器仅会说一句:「买个样子和操作而已,声音还是国砖强。」可是,当 SP1000 推出市场的时候,它所带来的声音表现已经开始让不少玩家直呼「真香」,更不用说这次全新的 KANN CUBE,它所拥有的声音素质可并不差于旗舰级别的 SP1000。

当拥有了外观、操作和声音三重优势后,Astell&Kern 已经达到了便携播放器领域的顶尖位置,在如今旗舰播放器普遍万元的情况下,KANN CUBE 11888 元的官方售价不就是最大的竞争力吗?

优点:

1、强悍的双 ES9038PRO DAC 配置;

2、优秀的驱动力和可玩性;

3、一贯出色的系统操作。

缺点:

1、依旧不支持双频 WiFi;

2、追求极致性能的同时牺牲掉了一些便携性,看你如何取舍。

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