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Wi-Fi 与 WLAN:我们不一样

新华网 08-24 33

随着手机、电脑的普及,人们的日常生活越来越离不开无线网络。很多人也有随之而来的疑惑:平时都说连 Wi-Fi,其实就是连接无线网络,但无论是手机还是电脑上,连接网络那一栏显示的却是 WLAN,而不是 Wi-Fi。这两者难道不一样吗?它们又有什么区别呢?

WLAN 全称 Wireless Local Area Network,中文名称无线局域网,是利用无线通信技术在局部范围内建立的网络,是计算机网络与无线通信技术相结合的产物。

WLAN 以无线多址信道为传输介质,提供传统有线局域网(LAN)的功能,使网络的连接不再是单纯的缆线连接,能够随着计算机用户的发展而移动或变化,为通信的移动化、个性化和多媒体应用提供了可能。

无线局域网的通信范围不受环境的限制,网络的传输范围也很广,最大可达到几十公里。在无线信号覆盖到的任何地方,用户将计算机任意移动,都能连接到网络。对于暂时性的工作小组或家庭组建网络而言,无线局域网是最合适不过的。

与传统网络相比,WLAN 网络更具灵活性,安装简单,部署成本低,扩展能力较好,在很多地方适宜使用:难以布线的环境,如布线困难、成本昂贵的露天区域;经常变化的环境,如地点常变的零售商、野外勘测等场所。

而 Wi-Fi 是由无线访问节点(access point,AP)和无线网卡组成的无线网络。无线访问节点是传统有线局域网络与无线局域网络之间的桥梁,工作原理与一个内置无线发射器的 hub(一个多端口的转发器)或者路由等同;无线网卡则是用来接收由无线访问节点发射的信号的设备。

简而言之,Wi-Fi 技术与蓝牙技术相同,是短距离无线技术。通俗来说,Wi-Fi 也是一种无线联网技术,由网线转变为无线电波来连接网络。常见方式是,在一个无线路由器的电波有效覆盖范围内,都可以采用 Wi-Fi 连接方式进行联网。

因此,Wi-Fi 最大的优势与 WLAN 相同,在于不用布线,不受布线条件的限制,所以适用于移动办公用户。

那 WLAN 与 Wi-Fi 有什么区别呢?

虽然很多人会将 Wi-Fi 与 WLAN 混为一谈,但实际上 Wi-Fi 只是 WLAN 技术的一部分。WLAN 包含两个技术协议标准:IEEE802.11 标准与 HiperLAN 标准,而 IEEE802.11 系列标准由 Wi-Fi 联盟负责推广,使用 IEEE802.11 系列协议的局域网就被称为 Wi-Fi。但 Wi-Fi 在无线局域网的范畴是指 " 无线相容性认证 ",实质上是一种商业认证,后来,慢慢被人们用来代指无线联网技术。所以,从包含关系上来说,Wi-Fi 包含于 WLAN 中。

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