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没人能理解马斯克,疯子也不行?

亿欧网 08-24 14

【编者按】马斯克从未觉得电动车是个 " 好机会 ",只是觉得应该做,就去做了。而 " 应该做 " 的判断,则由他的生长环境和过往经历所致。

本文转自艾问人物,作者修缘;由亿欧汽车编辑转载,仅供行业人士参考。

" 你决定做特斯拉的时候,电动车还没今天这么火,哪些因素让你判断这是个机会?"

五年前,字节跳动创始人张一鸣、猎豹移动 CEO 傅盛、小米联合创始人黎万强等一批中国新生代企业家围坐在埃隆 · 马斯克的特斯拉总部办公室里,已经记不清是哪位在交流中提出了这个问题。

" 我从来没觉得电动车是个‘好机会’。我其实一直觉得做特斯拉的失败率比成功率大得多,我只是觉得这是应该要去做的事情,而且我不想苦等别人来实现。"

有人说马斯克的这番回答是因为他成功了,所以说得如此有底气。但马斯克并不在意,他说自己并不需要来自世俗标准的认可。

他本一世无双。

艾问:爱苦笑的书呆子?

1971 年,埃隆 · 马斯克出生在南非,父亲是工程师,母亲是模特兼营养学家。儿时的马斯克用他自己的话说,就是个爱苦笑的小书呆子。

当别的小伙伴还在高喊月亮距我们有 10 亿英里时,马斯克却淡淡说道,其实不到 25 万英里。童年的马斯克常常因懂得太多而备受排挤。

所以,相比于弟弟妹妹,独来独往的马斯克最大的兴趣爱好是窝在书店里看书,起初是看连环画,后来一度看到无书可读,就开始翻百科全书。

1982 年,10 岁的马斯克参加 IBM 的测试,展现出了极高的编程天赋。两年后,马斯克做了一款名为 " 炸弹 " ( Blastar ) 的游戏,被南非一本杂志以 500 美元的价格收购。

此外,马斯克还瞒着父母,同自己的弟弟金巴尔一起,打算在学校旁边开一家游戏厅。在贴广告、找厂家、选地址等工作均办妥后,却被政府告知,开游戏厅必须由成年人申请,这让两兄弟很是郁闷。

当时的南非由国民党执政,开始全面推行种族隔离制度,遭到国际社会的谴责与制裁,对此很是厌恶的马斯克就想去美国求学,追寻自己改变世界的梦想。

1989 年,马斯克先是移居加拿大,就读于多伦多皇后学院,攻读本科学位。三年后又转到美国宾夕法尼亚大学,在这里,马斯克不再是那个无所不知的天才少年。也正是在这里,马斯克找到了一群尊重知识的同道中人,他的雄心壮志首次得到了别人的认可,而不再是讥讽。

久违的感觉让马斯克又开始思考未来世界的可能,1994 年 12 月,马斯克在学校撰写了三篇论文。第一篇讨论了有关 " 太阳能的重要性 ",第二篇讨论了文献和书籍的电子扫描方法,有点像今天的谷歌图书和谷歌学术的结合体,第三篇是超级电容器,这是马斯克最喜欢的内容,当时他就认为这种新型的能源存储技术未来可以应用到汽车、飞机和火箭上。

1995 年,在拿到宾夕法尼亚大学物理学和经济学双学位后,马斯克原本打算在斯坦福大学攻读材料科学和物理学博士学位。结果斯坦福的奖学金都到位了,马斯克却连一节课都没去,因为他发现,硅谷才是他日思夜想的地方,这里遍地都是机会,能够实现他的野心。

最终,无法抗拒互联网诱惑的马斯克从斯坦福退学了,他还劝说远在加拿大的弟弟也搬到硅谷。就这样,全部身家不过 2000 美元,交房租都够呛的兄弟二人正式开始了他们的硅谷创业生活。

艾问:创业不是为了发财?

1995 年的硅谷是淘金的圣地,人们蜂拥而至,希望通过互联网创业致富。这一年也被称为 " 中国互联网元年 ",24 岁的丁磊从宁波电信局辞职,只身来到广州;31 岁的马云从杭州电子工业学院辞职,创办了中国黄页;同龄的张朝阳也回国创建了搜狐的前身。

彼时的马斯克发现大多美国公司还不曾接触互联网,要查找公司信息只能翻看黄页。嗅到商机的马斯克旋即创立了一家名叫 "Zip2" 的公司,简单来说,Zip2 有点像谷歌地图和大众点评的结合。

1996 年年初,Zip2 经历了一场巨变,风险投资公司莫尔达维多夫投资了 300 万美元,条件是让马斯克担任首席技术官,而雇用理查 · 索尔金担任公司的 CEO。

1999 年 2 月,个人计算机制造商康柏 ( Compaq ) 表示愿意出资 3.07 亿美元,现金收购 Zip2。对于董事会来说,这无疑是个天大的好消息,可对马斯克而言,他从未想过供职于他人旗下,怎奈失去 CEO 位置的马斯克只得听从董事会的安排。

话虽如此,巨额的收购资金,让年仅 28 岁的马斯克大赚 2200 万美金。名利双收的感觉看起来很棒,但马斯克仍然感到沮丧,毕竟自己还没能实现改变世界的梦想。

卖掉 Zip2 后不久,马斯克开始着手成立下一家公司,这一次,马斯克把他的目光锁定在了金融业。马斯克认为,当时的金融业可以实现巨大的升级改造,并且他可以用相对较小的投资就能对银行业产生巨大的影响。

1999 年 3 月,在 Zip2 被收购的一个月后,马斯克着手成立了 "X.com" 公司,致力于实现电子现金交易。

至少在金融层面,马云跟马斯克有很多相像的地方,二者都不只停留在建立点对点的支付平台,而是着眼于改变整个行业的未来。

俗话说,敌人的敌人就是朋友,当时有一家名叫为 "Confinity" 的公司,也在开发线上支付系统,但为了面对共同的敌人,美国的阿里巴巴 "eBay",双方于 2000 年 3 月开始进行联合。

合作后的双方度过一段蜜月期,但很快就因企业文化、技术问题、商业模式产生了诸多摩擦。2000 年 9 月,X.com 的高管趁着马斯克外出旅游的空档,向董事会提交了更换 CEO 的请愿信。得知消息的马斯克立即搭乘航班赶了回来,结果还是来迟一步,又一次失去了公司 CEO 的位置。

9 个月后,新任 CEO 蒂尔将 X.com 更名为 PayPal。

马斯克无奈接受了公司顾问的角色,但他仍持续向公司注资以增加自己的股份,直至成为 PayPal 的最大股东。2002 年 7 月,PayPal 成了当时最好的支付系统,竞争不过的 eBay 只好花了 15 亿美元进行收购。这一次,30 岁的马斯克没有犹豫,直接套现,净赚 1.8 亿。对此,马斯克在接受媒体采访时表示," 这笔钱可以买下一群岛屿,但我还是不感兴趣。"

长期以来,马斯克一直想让世界知道,他和硅谷那些作坊式的创业者是不一样的。他并不是在顺应潮流,也不是为了发财,他是在追求一个整体的计划。而这一次,马斯克终于有机会,把他认为对于未来真正重要和有价值的技术,以某些方式变成现实。

艾问:难以定义的疯子 ?

" 所谓创业生活,就是嚼着玻璃凝视深渊。"

——埃隆 · 马斯克

马斯克从小就对太空着迷,当年制作的游戏 " 炸弹 " 讲的就是太空飞船射击邪恶外星人的故事。马斯克认为,人类的未来依赖于我们对外太空的探索,否则我们将永远困在地球上。

2002 年 6 月,太空探索技术公司 "SpaceX" 成立,公司成立初期,马斯克是唯一的出资人。这是一次赌博,仅凭私人企业就想实现太空旅行,没有人相信他能独自支撑下去。

仅仅是为了梦想,马斯克就投资了 1 亿美元,以一人之力承担了本该由美国军工体系完成的任务,这无疑是对美国宇航局 ( NASA ) 极大的藐视。为了寻找翻新的洲际导弹,马斯克前前后后跑了三趟俄罗斯,他的妻子一度担心马斯克会招致俄国间谍的暗杀。随后马斯克又从 NASA 挖了几位火箭专家,SpaceX 正式进入研发阶段。

虽然向 " 太空梦 " 迈出了坚实的一步,但马斯克却说," 我的梦想还有很多 "。2004 年 4 月,马斯克投资 630 万美元创办了硅谷第一家汽车公司——特斯拉(Tesla)。还记得马斯克的第三篇论文吗?他要新型能源存储技术未来可以应用到汽车上。

其实造汽车跟造火箭有相似之处,站在巨人的肩膀上创新远比自主研发来得容易,但这一次马斯克却说,他要向底特律(美国汽车城)证明,硅谷精英可以做到底特律做不到的事情。

相比于传统汽车,马斯克对汽车的电池、电子系统、发动机都进行了革命性的创新,应用的都是硅谷的最新技术。

进行技术革新的代价就是高昂的制造成本。艾问(iask-media.com)查阅资料发现,早期特斯拉团队承诺的单车生产成本是 6 万 5 千美元,可进入生产阶段后,单单原材料的成本就高达 14 万美元。2007 年,特斯拉的资金即将耗尽,没人愿意挽救这家前景不明的公司。

造梦者必将倾其所有。马斯克把自创业以来剩余的所有资金都投给了特斯拉。

" 他承担个人风险的意愿达到了近乎疯狂的地步,当你选择这么做的时候,要么大获成功,要么最后一无所有。" 早期 X.com 的联合创始人何艾迪曾这样说道。

2008 年,美国遭遇了自经济大萧条以来最严重的经济危机,道琼斯指数急剧下挫,美国汽车工业的巨头通用汽车破产。对于马斯克来说,这也是他最难熬的一段时间。

期间,尽管 SpaceX 终于造出火箭,可试射了三次,均在到达轨道前发生爆炸。数千万美元,只换来三声巨响。

由于技术问题,特斯拉主推的高端跑车 Roadster 始终 " 难产 ",即便生产出来,在当时的经济环境下,谁又会花超过 10 万美元去买一款听都没听说过的电动跑车?

此外,马斯克在 2006 年投资的能源公司 SolarCity,也因为经济危机被银行撤销了贷款。甚至连自己八年的婚姻也在这一年,走向了终点。

每当回忆起这段时光,马斯克称其在最为痛苦的时刻,连睡觉都在哭,因为第二天醒来总会发现整个枕头都是湿的。

转机出现在 2008 年的 9 月。SpaceX 在尝试了三次失败的发射之后,终于在第四次发射时完美进入轨道。与媒体铺天盖地的报道一起到来的,还有 NASA 送上的价值 16 亿美元的订单。

拿到了 " 梦想基金 " 的马斯克顺势重启特斯拉项目,并开始重点研发家用电动车。

艾问(iask-media.com)查阅特斯拉 2013 年第一季度财报发现,特斯拉单季度交易额高达 562 亿美元,并实现上市以来的首次盈利。特斯拉的股价也随之从 30 美元飙升至 130 美元。

也正是从那一年开始,马斯克被定义到了新的高度。有媒体在评价马斯克时写道," 乔布斯离开了,马斯克来了,后者离人更远,离神更近。"

同年 8 月,马斯克公布了 " 超级高铁(Hyperloop)" 计划,在马斯克的设想下,列车的时速将达到 1287 公里,人们从洛杉矶到达旧金山只需大约 30 分钟。2015 年 3 月,Hyperloop 开始测试轨道,一个全新的公共交通方式正在成为现实。

2019 年 3 月,埃隆 · 马斯克以 223 亿美元财富排名福布斯全球亿万富豪榜第 40 位。

" 马斯克是有情有义之人,他以一种史诗般的方式呈现喜怒哀乐,他感受最深刻的是自己改变人类命运的使命,因而难以意识到他人的强烈情绪,以致他富有人情味的一面被掩盖,令他显得冷酷无情,没有顾及个体的想法和需求。而很可能正是这种人,才能将太空网络的奇思妙想变成现实。" 作为马斯克首部授权传记的作者,阿什利 · 万斯给出了这样的评价。

有人说马斯克是一个企业家,可从他的身上,我们很难看到与成功学相关的东西。也有人说他就是一个打着技术革新幌子、戴着拯救人类伪善面具到处招摇撞骗的商人,但不管发生什么,总有那么多人视其为精神偶像。我们知道的马斯克,地球早已无法满足他的野心,殖民火星才是他的终极梦想。

若问哪一次才是马斯克最伟大的创业," 下一次 " 永远是最好的答案。

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