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宠物同理心:狗狗的“共情”是铲屎官的意淫吗?

壹心理 2019-08-12

作者:Stanley Coren 译者:搬那度来源:译言网(yeeyan.org)

我看完了医生刚离开眼科诊所不久后,就看到一个女人坐在大门附近的凳子上。我猜想她是在等待另一个接受治疗的同伴。她的一边放置着童车,另一边坐着一个学龄前的小女孩,大概有四岁大。小女孩手中紧握着一条狗绳,狗绳的另一端系在一只混种狗身上,看起来像是一只边境牧羊犬。狗狗一边站着,一边望着经过的人群。突然,一阵嚎啕大哭的声音从童车里传出来。

妈妈将童车拉近,查看婴儿被什么刺激了。可是,狗狗的反应很有趣。它朝哭声的方向一丝不苟地望着,然后垂下了它的耳朵和尾巴,身体服从地畏缩,又将自己身体靠近女人的膝盖。小女孩观察着狗狗,然后大声说:"Elmer 每次听到 Judy 哭,就会很难过。" 妈妈点了头,回应道:" 是的,Judy 的哭声让它困扰,就像困扰中的你我一样。"

听到婴儿的哭声,的确会让人们感到困扰。我们会集中注意力地对声音作出反应,比如我们会站起身来,查看哭泣的婴儿。我们的身体也会以另一种方式对这个声音作出反应,确切地说,就是分泌压力荷尔蒙皮质醇。这种以情绪为基础的压力反应,不分年龄、育儿经验、性别,都会在我们身上发生。我所观察的妈妈和女儿似乎在假设狗对婴儿哭声的原始反应和人的一模一样,但事实真的如此吗?最近在《行为过程》杂志里发表的研究显示,这可能确有其事。

新西兰奥塔哥大学心理学系的 Ted Ruffman 和 Min Hooi Yong 让 74 个人和 75 只各品种的宠物狗面对三种情况之一,以测出人与狗对婴儿发出的声音会有什么反应。第一组听到平时会让人困扰的婴儿哭声,第二组听到婴儿牙牙学语的声音,第三组听到电脑产生的白噪声(这是无线电静态噪声的一种。虽然它平常不会引发情绪上的反应,但是大多数的人仍会认为它令人不适)。

在所有的人与狗在听了声音 13 分钟后,研究者便开始收集唾液样本,以检测其皮质醇浓度。研究者觉得,皮质醇的存在,可能是对不快乐的小孩产生同理心的迹象。

婴儿牙牙学语的声音,并没有造成任何特别的变化。但是,白噪声造成了人与狗产生了压力变化。人们将这个声音评为 " 非常令人反感 " 借以表示;狗则低头、耳朵往后翻、尾巴下垂、舌头稍微伸出。这些都是狗表现出压力或服从的征兆。但是,人与狗对这个令人反感的声音都没有产生皮质醇浓度的变化。

当人与狗听到婴儿哭声的时候,情况就不一样了。狗表现出警觉性,然后是压力或服从的征兆;除此之外, 它们体内的皮质醇浓度也飙高。听到同样声音的人也出现了相同的皮质醇浓度升高。换言之,人与狗似乎都能察觉到哭泣婴儿的情绪困扰,这也在自己的行为和情绪反应中显现了出来。研究当中可以看得到狗听见婴儿哭声后,因为受到困扰而表现出服从的肢体讯号,之后又向主人寻求安慰。

在一次访问中,Ruffman 教授指出," 这很像是同理心。"但是,他解释,所观察到的反应不一定代表狗狗知道哭泣的婴儿正受到困扰。他主张," 这是一种低层次的情绪感染。"" 情绪感染 " 是科学术语,形容人们的情绪如何传给周围的人。你或许已经体验过好几次:你本来好好的,但当你的朋友向你倾诉他的痛苦之后,你就会变得像他一样难过。那时的你基本上已经被他的消极情绪感染了。反之,当你和快乐的人待在一起的时候,往往会比较快乐、精力更充沛、压力也更少了。

无论我们在狗的身上所看到的是不是真正的同理心,这都是狗会注意人的情绪的另一个例子。况且,这些新的数据倾向于证实其它的观察,形容狗的情绪反应,往往会反映出它们在周围的人身上所看到的情绪。

—— END——

原文标题:Do Dogs Have Empathy for Human Stress and Discomfort? 原文地址:https://www.psychologytoday.com/intl/blog/canine-corner/201505/do-dogs-have-empathy-human-stress-and-discomfort 原文作者:Stanley Coren 译者:搬那度来源:译言网(yeeyan.org)基于创作共同协议(BY-NC)在译言整合发布公众号简介:译言(ID:yeeyancom),发现、翻译、分享中文之外的互联网精华。排版:小鲸鱼 79a700

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