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刚被罚 50 亿美元又面临垄断调查:Facebook 如何挣脱泥潭

懂懂笔记 08-02

文 | 左岸 编辑 | 秦言

来源:懂懂笔记

一边是可能永远看不到未来的 Libra 稳定币,一边是二季度近乎腰斩的净利润。35 岁马克扎克伯格和 15 岁的 Facebook,走到了自己的时代分叉口。

本周二,Facebook 公布了直接用电脑阅读人脑研究项目的进展情况。据悉,该设备可以让人们直接用大脑中的想法输入文字。目前,研究人员与三名正在接受癫痫治疗的患者合作,在这些患者的大脑中植入了电极。

就像埃隆马斯克用计算机连接老鼠的大脑读取信息一样,Facebook 的这种 " 脑机 " 看上去同样非常科幻。或许就像科幻电影中所呈现的一样,计算机连接大脑在未来将会成为常态,但如今它依然处在研究的早期阶段,未来很长一段时间内,科技巨头和顶级研究机构都将保持这种持续投入的状态。

而当下 Facebook 正面临着来自社会公众以及政府监管部门的双重压力。或许,相较于 " 脑机 ",如今这家社交网络巨头更需要的是尽快获取收益的产品。

No.1

50 亿美元巨额罚款的背后

7 月 25 日凌晨,Facebook 公布了截止 6 月 30 的 2019 财年第二季度财报。根据财报显示,Facebook 第二季度营收为 168.86 亿美元,比去年同期增长 28%。但在净利润方面,因为受到此前美国联邦贸易委员会(FTC)50 亿美元的巨额罚单影响,其当季净利润为 26.16 亿美元,比去年同期下降 49%。

换个角度来看,在承受巨额罚款的同时,还能获得 26.16 亿美元的净利润,Facebook 堪称超级印钞机。同时,其整体营收和活跃用户数量还获得了一定程度的上升。这样的成绩,对于成立 15 年的 Facebook 来说已经是一个相当不错的成绩。

但所有这些增长对于 Facebook 而言,并不代表着风险的解除。

从收入结构上来看,Facebook 目前依然极度依赖广告业务的营收。财报显示,Facebook 第二季度来自于广告业务的营收为 166.24 亿美元(占总营收的 98.4%),比去年同期的 130.38 亿美元增长 28%。其中移动广告占比约 94%,同比增长 3%。

在这种营收结构下,过去几个季度 Facebook 一直面临政府监管和用户质疑的双重考验。隐私泄漏和涉嫌垄断的乌云,一直都围绕在其身旁不曾散去。尽管不能算是 " 墙倒众人推 ",但隐私泄露问题已经让 Facebook 遭到来自全球多个国家的调查,扎克伯格本人也曾到美国国会参加听证会,接受各方的质疑。

最终,Facebook 在英国、法国、西班牙、土耳其、巴西等多个国家遭受了不同程度的处罚。而 Facebook 在美国本土接受的罚款就是支付 50 亿美元得以与联邦贸易委员会达成和解,扎克伯格本人也失去了隐私权方面的最终决定权。

或许 50 亿美元对于去年收入高达 560 亿美元的 Facebook 并不算什么。但是隐私泄漏事件给 Facebook 带来的负面影响,包括遭致全球用户和政府部门的不信任,才是更为严重的。这种不信任带来的负面作用或许要更为长久。

在最近的财报电话会议上,Facebook 的 CFO 大卫 · 维纳表示,预计公司恒定货币收入增长率将继续减速,第四季度和 2020 年将出现更明显的放缓。其中主要原因是 " 广告定位相关的阻力和不确定性。"

他认为,Facebook 接下来会面临一些巨大的挑战。第一个是监管变化,如去年欧盟的通用数据保护法规,该法规旨在赋予个人控制其数据的权力,包括要求公司披露其数据使用方式或要求其销毁数据的能力。

第二个,就是关于操作系统、隐私问题以及可能对测量目标造成的影响。维纳表示:" 对于苹果或谷歌的移动操作系统,更严格的隐私规则可能会成为 Facebook 追踪或收集用户信息的能力的挑战。"

除了隐私监管之外,反垄断调查也接踵而至。7 月 24 日,美国司法部表示正在展开一项广泛的反垄断调查,以确定占主导地位的科技公司是否在非法扼杀竞争,而 Facebook 正是其调查对象之一。对于 Facebook 的质疑,调查机构强调 " 整个线上广告支出,都被其和谷歌两家公司占据了。

一旦最终被认定垄断,对于 Facebook 的广告营收又将是一次严重的冲击。毕竟,等着分食 Facebook 广告蛋糕的互联网企业不在少数,Twitter 和 Snap 这样的竞争对手早已虎视眈眈。

显然,面对尴尬的营收结构,Facebook 也一直在拓展新的业务,比如推出稳定货币 Libra。不过,由于 Facebook 的用户规模过于庞大,Libra 的推出在招来外界巨大关注的同时,也引来空前的非议。

No.2

Libra 可能永远也见不到未来

作为 Facebook 目前最为 重视,也是争议最大的项目,Libra 走的并不顺利。扎克伯格在新财报发布后的电话会议上表示,未来几年,商业和支付是产品开发的投资重点。这也显示了他对该项目的高度重视。

与此同时,由于担心 Libra 会与各国现有主权货币竞争,包括美国在内的一众发达国家都对 Libra 持谨慎态度。前不久,美国众议院金融服务委员会专门针对 Facebook Libra 举行了一场听证会。Libra 项目负责人大卫 · 马库斯出席听证会,并回答了众多议员的质询。

有议员担心:" 美元代表着我们可以影响世界经济秩序,Libra 会如何影响美元?" 马库斯回应:" 我们不想和美元竞争,我们正在和美联储等组织进行积极谈话,确保不会对美元造成影响。"

不过,相较于美国的监管部门,七国集团 ( G7 ) 方面对于 Libra 的态度似乎要更加强硬。根据路透社此前的报道,七国集团(G7)的财政部长和中央银行曾表示,包括 Facebook Libra 在内的数字加密货币引发了人们的极大担忧,必须要给予最可能严厉的监管,以确保不影响全球的金融系统。

面对质疑,Facebook 方面将该项目进行下去的态度也非常坚定,大卫 · 马库斯透露,Libra 相关负责人正在努力与 G7、瑞士合作,来解决监管和信任问题。但坚定发展 Libra 的同时,对于投资者 Facebook 依旧发出了警告。

在二季度财报中,Facebook 提醒投资者,虽然它预计在 2020 年推出其天秤座数字货币,但许多因素可能会阻止这种情况发生。对于这些阻力和因素,Facebook 也承认主要来自立法者和监管机构。

Facebook 向美国证券交易委员会提交的文件中这样表示," 天秤座已受到多个司法管辖区政府和监管机构的严格审查,我们预计这种审查将继续进行。"

对于 Libra 的未来,Facebook 表示无法保证该产品或相关产品及服务能够及时提供,也可能根本无法提供。这一表态也说明,Libra 最坏的结果可能是无法问世。这显然是 Facebook 不愿意看到的,但遗憾的是,最终的决定权并不在它手上。

【结束语】

此前,吴军博士在接受媒体采访时谈论到谷歌、苹果等一众硅谷巨头,他认为谷歌在安卓之后便没有了改变人类社会的创新,而苹果更是一直在吃乔布斯时代留下的老本。如果将目光聚集到 Facebook 身上,似乎也能看到一些同样的问题。

虽然 Facebook 贵为坐拥 5600 亿美元市值,但是纵观其这些年的发展历程,在 Facebook 上市后,似乎并没有再拿出更多成功的创新,比如独立打造出一个新的超级应用。外界认为 Facebook 更多是在通过不断收购来扩充自己的赛道。

的确,收购优质资产确实能让企业在营收、利润等方面更上一层楼,但对于一个创新型的科技巨头而言,其目前所处的困境显然无法靠收购来解决。虽然饱受非议,但坐拥 20 多亿用户的 Facebook 依然有着举足轻重的影响力。对其而言,相较于 Libra,重建社会信任和提升内部的创新能力,才是未来的重中之重。

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