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苹果收购英特尔基带业务,5G 芯片自己造

技宅空格 07-27

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此前苹果和高通的纠纷闹得沸沸扬扬,苹果因为不满高通的专利收费开始在自己的产品中拒用来自高通的基带芯片,且拒绝向高通支付专利费。

到最近的一代 iPhone,苹果已经完全转向了英特尔的基带芯片,不过由于英特尔在通信这方面的实力有限,以至于换用了英特尔基带芯片的 iPhone 信号表现并不是很好,和之前使用高通芯片的 iPhone 有不小的差距。

然而对于高通,苹果的态度仍然是相当强硬的,即使英特尔的基带芯片在用户体验上没有那么好,苹果也不希望他们在硬件供应或是专利上受制于人。所以苹果在近几代产品上都坚持使用英特尔的基带芯片,甚至是全部使用英特尔的基带芯片。

实际上苹果和华为在这方面有一定的类似性,作为业界的巨头,他们都希望自家的产品能够尽可能多地使用上自主的元件,尤其是核心元件,例如 SoC。

不过对于苹果而言,苹果长时间来扮演的角色更多是制造商,以至于苹果在研发上缺乏足够的底蕴,即使是现在 iPhone 有很多核心元件他们还是要从其他的供应商那采购,包括对手机来说尤为重要的基带芯片。

由于缺少基带芯片,5G 时代的到来让苹果不得不硬着头皮去找高通和解。英特尔确实正在研发一款 5G 基带,但是由于其研发进度缓慢,已经错过了苹果 2020 年 iPhone 采用的窗口期,所以为了推进 2020 年 5G iPhone 的进程,苹果不得不找上高通。

在与高通的和解中,苹果支付了足足 47 亿美元的费用,而且高通还需要对后续采用高通基带芯片的 iPhone 征收每部 9 美元的专利授权费,对于苹果来说这毫无疑问是大出血了。

这一回,苹果是切实尝到了被无法实现自主的核心元件卡脖子的味道,被迫与高通和解也加速了苹果推进自研 5G 基带芯片的进程。

几乎是同一天,英特尔宣布放弃 5G 基带芯片的研发,似乎少了苹果这个坚定的合作伙伴,对英特尔来说,进一步推进 5G 基带的研发已经是注定赔本的事情。

一边是渴望摆脱高通,实现基带芯片自主、正在努力推进自研 5G 基带芯片的苹果,另一边是基带芯片业务不怎么赚钱,业务的存在对公司来说是个包袱的英特尔。

在现在的情形下,苹果收购英特尔基带芯片业务是双赢的,英特尔可以借机甩掉基带芯片业务这个包袱,而苹果则可以一夜之间获得大量的通信相关专利以及英特尔的团队、英特尔在基带芯片上的研发成果,这对苹果后续推出自研基带芯片有非常大的帮助。

于是乎,二者在这件事上一拍即合,苹果正式花费 10 亿美元收购英特尔的基带芯片业务。

相较于苹果和高通之间的和解费用,这 10 亿美元反而是一个更小得多的数字了,有的网友可能会说英特尔在这桩收购里是不是亏了,毕竟 10 亿美元这个价格确实看似很高,但对于这两个不同领域的巨头来说并不是一个很高的价格。

实际上在苹果转向和高通合作后,英特尔不单单是宣布放弃 5G 基带芯片的研发,他们甚至打算直接停掉整个基带芯片业务。对于英特尔来说,继续养着这个业务及其相关的团队已经不再值得,直接关停反而是更优的选择。

这下苹果突然来了个 10 亿美元接盘,英特尔不但没亏,反而还是赚的。纵然英特尔手中的这一批团队,之前在 5G 基带方面的研发成果以及英特尔在通信方面积攒的专利确实是值钱的,但是这个「值钱」对于英特尔来说已经失去了意义,所以能找到苹果这个愿意花 10 亿美元来接盘的接盘侠,英特尔是很高兴的。

在苹果正式宣布收购一事后,英特尔的股价也反映出了这件事情对英特尔的影响。

英特尔的股票是一夜大涨超过 5%,收购这一消息带来的股价冲高完全能够说明这次收购对英特尔的积极意义。

对于苹果来说,收获超过 17000 项无线通信技术专利以及约 2200 人的团队以及相关的设备、租约毫无疑问是一个大收获,这对苹果未来的生存也有着至关重要的意义。

目前苹果和高通的和解只是权宜之计,苹果未来必然要摆脱高通的控制,实现基带芯片的自主,一方面是苹果不用担心被卡脖子这件事,这能够帮助苹果稳定地推出新品,除非某一天他们的技术遇到了严重的困难,就像英特尔从 14nm 进军 10nm 那样,否则 iPhone 的推陈出新将不会再因为基带芯片的缺失受到过大的牵制和干扰。

另一方面,苹果也可以再度对高通霸道的专利费表示抗议,毕竟在苹果和高通之间的和解协议中,高通要从每一部使用高通基带芯片的 iPhone 中赚走 9 美元,这看起来像是一个小数字,但是换算成人民币来看这可就不是一个小数字了。

苹果是全球出货量排在前三的超级大厂,iPhone 每年在全球都有着巨大的出货量,2018 年,iPhone 全年的出货量为 2.25 亿部,如果按照每部 iPhone 抽成 9 美元来计算,苹果白白损失了超过 20 亿美元的利润,这已经超过了他们这次收购英特尔基带芯片业务的开销,而且这还只是一年。

苹果和高通之间的和解协议持续时间长达 6 年,在这 6 年中苹果必然要采用高通的基带芯片,也必须要给高通老老实实交授权费。

根据媒体的消息,苹果自研的 5G 基带芯片最快会在 2021 年推出,考虑到苹果和高通之间还存在合作协议,所以苹果自研的 5G 基带芯片在今后的几年里应该会率先登录 iPad,后续可能会作为 iPhone 的二供使用,并且随着时间的推移逐渐提升自研芯片的比例,最终完全取代掉高通芯片。

笔者个人认为到现在的 5G 发展到成熟还有比较长的路要走,毫米波 5G 的应用还要数年才能成型,苹果 2021 年推出 5G 芯片实际上不算晚。

而且在苹果和高通合作的这 6 年里,由于 5G 的速率已经相当高,而且它已经消耗了通信业非常多年的技术积累,想要从 5G 步进到 6G 没有那么容易,届时就算 6G 推出,苹果要跟也应该是能跟上的,所以对于苹果自研的基带芯片,笔者目前还是持一个相对比较看好的态度。

至于苹果自研 5G 基带芯片的用户体验,笔者个人认为只要能摆脱高通,就算这个芯片体验较差,苹果也毫无疑问会在其全系设备上使用它。考虑到苹果现在继承的是英特尔的东西,笔者并不认为苹果自研的基带芯片能够在用户体验上做到很顶尖的水平,对于苹果来说,即使收购了英特尔的基带芯片业务,想要使其和高通、华为的产品看齐还是有难度的,除非苹果在这几年里持续花重金吸揽高端人才,在英特尔的基础上取得了很大的突破,否则苹果的基带芯片很有可能也就比之前英特尔的基带芯片好那么一些,属于良好的、偏中上的水平。

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