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“月船 2 号”载着印度探月雄心升空

图 1-3 分别为着陆器月面软着陆、月球车驶出着陆器、月球车在月面巡视的模拟图。

本报特约记者 章 节 本报记者 刘 扬

编者按:当地时间 22 日下午 2 时 43 分,搭载 " 月船 2 号 " 月球探测器的印度运载火箭在安得拉邦萨迪什 · 达万航天中心顺利升空,开启印度的第二次探月之旅。印媒在欢呼之余,把目光转向了 9 月 6 日前后的月面软着陆和巡视。专家表示,这次任务如果全都顺利,将有望帮助印度创造 3 个第一和 1 个第四。不过,由于任务载荷数量有限,总体上看,这次任务的政治意义大于科学意义。

一次 " 难产 " 的探月之旅

一周前,执行 " 月船 2 号 " 发射任务的 GSLV MkIII 运载火箭在点火前 56 分钟出现故障,导致发射任务被推迟到当地时间 22 日下午。大概是对这次发射没把握,不少印度媒体并没有直播这次发射。《印度快报》网站 " 实时 " 更新报道,直到发射数分钟后才出现首张发射的现场照片。

据印度空间发展组织 ( ISRO ) 网站介绍,执行这次任务的 GSLV Mk III 运载火箭是目前印度运力最强的火箭。火箭整流罩的最大直径 5 米。英国广播公司 ( BBC ) 当天的报道更为直观,称印度自身最强大的火箭 GSLV Mk III 重 640 吨 ( 重量相当于满载的波音 747 客机的 1.5 倍 ) ,高 44 米,相当于 14 层楼那么高。其地球同步转移轨道 ( GTO ) 运载能力只有 4 吨,还不如起飞重量不到 500 吨的中国长征三号乙运载火箭。

" 月船 2 号 " 的发射是一个非常艰难的过程,2018 年以来,发射计划已经数次被推迟。2018 年 4 月 18 日,印度空间研究组织宣布推迟原定于当月的发射计划,将 " 月船 2 号 " 推迟至下半年发射。之后印方又将发射时间改为 2018 年 10 月或 11 月。印度空间研究组织随后又在未公布具体原因的情况下,将发射计划推迟至今年 7 月。7 月 15 日,印度又在发射的最后时刻宣布发射取消。

22 日当天的成功发射让印度媒体如释重负。不过,此次发射只是本次探月任务的一个开端,预计着陆器将在 9 月 6 日前后着陆月球南极表面。由于印度没有推力足够大的火箭将 " 月船 2 号 " 直接送入月球轨道。印度选择了一条利用地球自身引力的轨道,这将有助于将卫星 " 扔 " 向月球。

据 BBC 报道,印度空间研究组织主席西旺表示,一旦着陆器被释放,它将会经历可怕的 15 分钟。因为月面着陆是一项自主控制任务,外界帮不上忙,成败取决于相关系统的运行情况。一旦出现闪失,着陆器可能会坠毁在月球表面。今年早些时候,以色列的月球探测器就在最后降落阶段出现问题坠毁。▲

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