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谷歌向三年前的苹果“致敬”,却依然操之过急?

三易生活 07-22

2016 年 9 月,苹果在 iPhone 7 上正式干掉了 3.5mm 接口,尽管那些最忠实的 " 果粉 " 们会将此事与初代 iPhone 干掉触摸笔相提并论,但不得不说,在消息公布的当天,怀疑、惊讶、甚至是各种 " 阴谋论 " 的说法到底还是占据了主流。

可是,当将近三年的时间过去,当我们再回头来看苹果、iPhone 以及它们取消了 3.5mm 耳机孔之后的音频生态的时候,大多数人的反应都是 " 真香 "!别的不说,光是官方的无线耳机 AirPods 2,如今就已经成为全球超级爆款,甚至有数据称其在过去的一年里占据了全球无线耳机总销量的 78%,用 " 春风得意 " 甚至都已经不足以形容这样的巨大成功了。

很显然,苹果无线音频战略的成功,必然会引来相应的效仿者。不过,这一次 " 致敬 " 苹果的不再是随随便便哪一家手机厂商了,而是隔壁 Android 阵营的领导者,也就是谷歌本身。

谷歌官方 " 致敬 " 苹果,Android 手机集体遭重?

就在近日,谷歌正式通过 Android Developers 博客宣布,将会为下一版安卓系统(也就是 Android Q)加入 " 快速配对 " 功能,此外还会有原生的设备定位、追踪特性。

这是什么概念呢?具体来说,这就是谷歌专为 TWS(真无线立体声)耳机设计了一套系统内置的原生通用控制 APP:理论上来说,只要是与之兼容的耳机,将来换用新系统的手机就能实现 " 开机(有的是从充电盒里取出)即自动配对 " 的体验,不仅如此,这套原生 APP 还能实时显示耳机的电量、充电盒的电量、提供高级的音效控制功能、甚至是在耳机丢失之后显示其上一次连接所处的地理位置,方便用户找回……

乍看之下,虽然谷歌这次公布的 Android Q 新特性很明显地是 " 致敬 " 了苹果,但其体验还不错、功能上考虑得也还够全面是不是——如果你这样想,那只能说实在有些天真。

要知道,不同于苹果那种 " 自研自用 " 的封闭体系,谷歌作为整个 Android 生态的领导者,其对系统功能、界面作出的任何一点改动,都会进而影响到所有 Android 手机厂商的产品理念和设计思路。这其中最典型的例子就是全面屏的走红:如果三年前小米没有说服谷歌,如果谷歌没有修改 Android 原生代码支持全面屏、支持更多的屏幕比例的话,我们现在可能还在使用着 16:9 的非全面屏手机。而这一次,虽然谷歌表面上只是针对现在大火的 TWS 耳机提供了原生系统控制的功能,但这实际上也无异于谷歌官方承认了苹果三年前取消 3.5mm 耳机孔,主推蓝牙耳机的正当性——而这,对于后续的 Android 手机设计会造成怎样的影响,显然不需要再进一步挑明了吧 ~

然而,在无线耳机这个事上,谷歌只怕真搞不定

当然,可能有人要说:那苹果以一家之力能让智能手机音频无线化成为主流,凭什么你就敢断言谷歌就做不到相同的事情呢?

原因很多,但要说明却不难。这是因为,谷歌所主导的 Android 生态,恰好缺乏了苹果所具备的两大特征:一是封闭的自主技术体系,二是相对狭窄的消费人群。

首先,正是因为苹果的技术体系是封闭的,所以它可以做到从芯片、甚至从架构层面上就控制自家产品的消费者体验。比如说在 AirPods 无线耳机内部,就集成了苹果自主研发的 W1 芯片,正是它提供了包括快速配对、超低功耗、稳定连接以及高达 24bit 96KHz 的超高清音质在内的一系列优秀体验。而苹果不仅自用 W1 芯片,还将其提供给了(被自己收购的)知名耳机品牌 Beats,帮助后者推出了同样具备上述功能的 Beats solo3 wireless、Powerbeats 3、Beats X 和 Powerbeats Pro 四款无线耳机。这意味着 iPhone 用户无论购买这五款耳机中的哪一款,其配对便捷度、高品质音频传输等体验都是一致的,非常省心。

而 Android 这边呢?虽然谷歌掌控着 Android 操作系统的代码和功能,但它却没法控制各大手机厂商的音频硬件设计,没法干预手机厂商们各立山头搞互不兼容的私有音频标准,更无法命令高通、博通、瑞昱、联发科等蓝牙芯片厂商统一连接端口,统一 APP。事实上,根据目前公布的 Android Q" 快速配对 " 功能支持列表来看,谷歌只能采用笨办法,和耳机品牌一家一家谈,一款一款地去兼容——就算这样,目前也只搞定了 LG、JBL、万魔等少数品牌的极少数型号。至于索尼、声海、铁三角、AKG、BOSE 这些一线音频大厂,能不能给谷歌这个 " 面子 ",都还难说。

其次,对于苹果来说,自从 1984 年乔布斯推出初代麦金塔(Macintosh)电脑以来,其自我定位的消费人群始终都限定在有相当经济能力和审美情趣的中高收入群体——直到今天,这一点也从未改变过。表面上看,这意味着苹果的产品总是贵的,但从另外一个角度来说,这也给了苹果更加充足的成本空间去实践一些超前的、精致的设计或者功能。而且,这些超前的功能(比如说取消 3.5mm 耳机孔,但用音质更高的无线和数字有线耳机取而代之)也更容易获得目标用户的认可。

反观 Android 阵营——我们承认三星 Galaxy S10、索尼 Xperia 1 以及它们 " 官配 " 的 Galaxy Buds、WF-1000XM3(也就是刚出的新款降噪豆)体验的确很顶级,甚至比苹果还要更好。但是,你能想象未来如果就连百元级的智能手机也都跟风取消 3.5mm 接口么?更进一步地说,如果就连它们的潜在用户将来都被逼不得不额外花钱去购买蓝牙耳机来使用,他们又怎么可能会选择支持快速配对的高端真无线型号呢?如果不选择购买那些确实有技术革新的高价 TWS 耳机,那么全新 Android 系统里的这一新界面、新功能改动,对于这部分用户来说就可能反而变成根本无法使用的累赘,甚至遭至他们的反感。

结语:无线耳机是市场热门,但却未必是大众需求

是的,许许多多的财报、市场调研结果都在告诉我们,2019 年的真无线蓝牙耳机已经成为了消费电子领域的全新热点。但它们可能没有表达的是,这是一个苹果占据多达 78% 市场份额,剩下的部分还包含许许多多高价顶级旗舰的、技术上存在壁垒、价格上有限定消费群体、使用习惯上也还不够大众的 " 热点 " ——如果没有认识到这一点而盲目跟风,那么新技术的革命就不见得能够让所有消费者都感到满意。甚至可能反而造成(相当一部分)消费者花销增加,使用感受却未必良好。如此,这样的 " 新潮流 " 又如何可能获得市场的接受呢?

如果没有认识到这一点,那么不管是谷歌还是其他的什么品牌,只怕都很难取得像苹果那样的成功。

【本文图片来自网络】

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