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传奇超跑迈凯伦 F1 设计师戈登 · 默里

车迷杂志 07-16

戈登 · 默里(Gordon Murray)是 F1 赛车和迈凯伦 F1 的设计师,尽管他在汽车界已经摸爬滚打了 50 多年,但他一直像个在追逐自己梦想的路上奋勇向前的新人,那份执着和意气丝毫未减。

文:吴韧彦

赛车 从小的梦想

戈登 · 默里出生在南非的德班(Durban)。他的父亲是个机械师,默里小时候经常看着父亲改装赛车,当时他的梦想是成为一个赛车手。

默里毕业于德班理工学院,学的是机械工程。他继承了父亲的衣钵,打小就在南非通过邮政订阅国外的汽车杂志,19 岁就曾自己打造赛车参赛,并取得过南非的赛道赛和爬山赛的冠军。

加盟 Brabham 车队 声名鹊起

戈登 · 默里于 1969 年前往英国,据说是变卖了自己的财产,放手一搏,本想为路特斯汽车工作,但他到英国时,不巧遇上了经济不景气,路特斯刚裁了员,自然不会雇佣一个新人。

所幸 Brabham 车队聘用了他,此后他在 Brabham 车队工作了整整 17 年。幸运的是,他在 Brabham 车队得到了重用,才一年多就接手了一些大项目,并因人事变动,而迅速晋升为首席设计师。

他为 Brabham 车队打造了多款赛车,不少是 F1 大赛的冠军车。凭借着 BT46 B、BT52 等优秀赛车,默里建立起了自己的名声,他的设计方法充满了创意,不仅可以用来开发汽车,对于制定赛车策略也别有启发。在 1973 年至 1985 年之间,默里设计的 Brabham 赛车取得了 22 场 F1 大赛的胜利以及两个世界冠军。

1986 年,默里设计的 BT55 更为野心勃勃,也更为剑走偏锋,他想通过降低车高、减少 30% 前脸的面积,不增加风阻,又可以加大下压力。在转弯时的下压力和直线跑道上的低风阻方面,BT55 确实超越了前款,它在理论上有效可行,但在执行中并不顺利。

选配的发动机阻碍了它的发挥,为了配合发动机,必须打造特制的传动系统,然而在时间不足的情况下仓促上阵,结果只会让人失望。默里回顾这段往事时,认为当时的自己想要迈出的步子太大,太过激进,没有充分考虑到种种因素的限制。

加入迈凯伦 成就辉煌

这辆车的受挫也促使默里换了东家。照默里本人的说法,他是赶上了作为汽车工程师和设计师的最好时代,那时他一有新想法,第二天就画设计图,第三天就开始着手做,第四天就可以投入测试了,到了周末就可以开上赛道了,而且圈速快上一秒并非难事,而如今上百个空气动力学家工作一年,可能也只能让成绩快上半秒。

1987 年,他加入迈凯伦。作为技术指导的他,最初几年参与了 MP4/3、MP4/4 等车的改良和设计。从 1991 年到 2004 年,他主持设计了迈凯伦 F1、奔驰 SLR McLaren 等车。其中最被人称道的迈凯伦 F1 不但赢下了勒芒大赛,还曾是世上最快的量产车。

自立门户 缔造 iStream 平台

2007 年,他成立了自己的设计咨询公司。令人颇感意外的是,擅长打造赛车和超跑的他,自立门户后,最先开启的项目是一辆比 Smart Fortwo 还要小巧的城市汽车 T25。

另一项令人大跌眼镜的颠覆性设计是他专门为非洲打造的 OX 卡车,这辆车可靠、易于维护、适应性强,适用于多变而又艰险的路况,还可以在 12 小时内由 3 个人手工完成组装。

iStream 平台是默里的又一大创举,该想法他还在迈凯伦工作时就有了,但迈凯伦的重点是小批量生产,该平台却是应用于大规模生产,为此未得到重视。

在 20 世纪 90 年代碳纤维的价格过高,生产耗时过长。在默里离开迈凯伦之前,他的一项任务是,让碳纤维更便宜,让制造工艺更快速,经过摸索,他已经可以把过去需要几周、几万美元才能完成的工序,以十分之一的成本在几小时内完成。

默里成立了自己的公司后,该构想有了进一步深化的可能。如今大部分车厂已采用模块化生产,将生产标准化、流水线化,通过零部件共享降低成本。而默里的 iStream 平台包含了超坚固、轻质量、低成本的底盘以及简化的生产流程。

它侧重于减重、空气动力学表现以及驾驶乐趣,是对如今汽车复杂化、超重化趋势的反叛,也是对迈凯伦 F1 设计和建造原则的回归。

轻质意味着不需太强的动力,不需太大的发动机,燃油经济性固然会好,同时刹车时会相对省力,转向时悬架应对起来也比较轻松,为此操控会更加出色。

轻质还可以节省材料,减少零部件的磨损。轻质不只是种手段,还是一种思维方式,不是使用了轻质材料就万事大吉,更要有化繁为简的设计思路,而且要坚持贯彻到每一个细节中去。

默里通过对可回收的铝合金和碳纤维的使用,将车架的重量减少了 50%,还大大降低了成本,通过借鉴 F1 赛车的结构,保证了车架的高效性。现在不少人认为只要用了碳纤维就是用了 F1 赛车的技术,但其实他们用碳纤维的方法并不正确。

默里认为,复合材料的结构(双层 + 蜂窝结构)才是关键,只有这样才能带来真正的轻质和力量。目前已有采用 iStream 平台的车辆问世,最开始是默里自家设计的产品,后衍生至授权给其他客户,以帮助他们在更短的时间、用更少的部件生产更多的车。

2010 年第一辆使用 iStream 平台的车辆 T25 亮相,2011 年第一辆使用 iStream 平台的电动车 T27 亮相,2013 年、2015 年雅马哈基于 iStream 平台推出的两款概念车在东京车展上亮相,2015 年 TVR 宣布推出基于 iStream 平台的量产车 TVR Griffith ,该车将于今年正式投产。

iStream 平台本身也在升级,2018 年已更新至第三代。默里觉得他的 iStream 平台具有跨界的潜力,也许还可以用来生产住宅、飞机和火车等,但他最了解的只有汽车,他只做他力所能及的事情。

捍卫驾驶乐趣

他对他自己的定义是,喜爱驾驶,并要捍卫住它。不过令他颇为尴尬的是,他的驾驶风格过于生猛,令他的妻子望而生畏,只要是他开车,她就保持距离,除了刚认识时,她坐过一次他骑的摩托车以外。

他坦言,他觉得现代汽车缺乏趣味,更多是被财务和销售驱使,而他也并不喜欢如今的 F1 赛车的设计,因为规则的限制,赛车设计的自由度非常小,赛车之间的差别也微乎其微。

他表示,如果你想让一辆车在赛事中获胜,要有五个要素,底盘、驾驶者、发动机、轮胎和空气动力学,当然你也可以加上钱、团队和组织管理。

不同时代的侧重点不同,在 20 世纪 50 年代主要是底盘和动力,60 年代主要是底盘,直到 70 年代空气动力学才变得重要起来,而如今的焦点则全在动力和空气动力学上。

不过遗憾的是,当今赛车上的空气动力学元素很难用在公路车上。他认为,当汽车变得越来越重、越来越大,驾驶乐趣离我们也越来越远,减轻分量才是王道。

狂热的 " 轻质派 "

他是狂热的 " 轻质派 ",不管他做赛车、超跑还是大众车,这是他坚定不移的信念。现代车中能入他法眼的是法拉利 458 和保时捷 Cayman S。

他本人也有一批藏车。他喜欢的不是那些大马力的车,而是更为灵巧的车。他的收藏数量不大,十多辆,重量大多在 900 千克以下,包括路特斯 Elan、Frogeye Sprite、Smart Roadster、保时捷 550 Spyder、菲亚特 500、雷诺 4 和福特 Cortina 等。

其中的路特斯 Elan 他有两辆,他从小就膜拜它,不管是发动机、空气动力学、人体工程学、操控,还是造型,在他眼中都堪称完美,而且他觉得他自己打造的迈凯伦 F1 没能超越它。

至于大众车,他的态度比较开放,认为不管是混动、电动还是自动驾驶,都是有益的尝试,现在还不是断言哪个是最终赢家的时候。

不过他认为一辆轻质的汽油车可以比一辆混动车更高效,不单是节省燃油,更是减少生产时的能耗。2019 年,他的一大喜事是获颁英国荣誉司令勋章(Commander of the British Empire),以肯定他为汽车行业所做的贡献。

最近,老当益壮的他又放话要推出迈凯伦 F1 的继任款,令人好不期待。目前仅透露了它将配备 V12 发动机,重量将控制在 1000 千克以下。对他而言,自己缔造的神迹也只有靠自己来刷新了吧!当然他的另一大愿望是,希望看到越来越多的人可以驾驶基于 iStream 平台的汽车,更安全、更轻盈,操控性也更佳。

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