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摇滚乐 混音 艺术系列 BASS

青果飞扬 06-26

在本系列的第一部分,我们探讨了鼓声部混音方面的一些问题。在这篇文章中,我将谈论 BASS 声部,它和鼓声部将共同组成音乐的框架。很多时候,想要得到一个好的低音并不需要经过太多复杂的过程。简单地说,你只需要调整好套鼓的各种元素,使它们与 BASS 配合就可以了,那么问题的关键就是:怎样在混音中建立一个坚实的低音,使它符合音乐的安排以及混音色调的平衡。

BASS 的 声像位置

正如之前我们所谈及的鼓声部那样,BASS 声部也需要从立体声定位的角度去考虑声像定位。大多数人都知道,BASS 通常被放置在混音声场的中心位置,这种声像定位方式是目前被广泛采用的标准方法,并一直伴随多轨录音技术中基于控制台的声像平移控制。在黑胶唱片时代,由于胶质盘片主要采用 vinyl(乙烯基)材料制成。因此,将 BASS 放置于混音中心有助于保持记录槽的相对平衡,有效避免跳跃现象。当进入数字音乐时代后,我们仍在遵循着原先的规则,其主要原因是为了帮助音乐锁定基调,配合鼓声部保持音乐框架、节奏等关键音乐元素。因此,除了摇滚乐之外,通常爵士乐和流行乐也都采取 BASS 位于混音中心和声场前端的位置。当然,你可以灵活运用,从来没有什么硬性规定阻止你在其他地方放置 BASS,尤其在立体声加倍处理方面,你可以根据情况做出更多好的效果。但大量实际经验告诉我们,99% 的时候,选择将 BASS 放置在混音声场的中心位置是一个最简单和行之有效的好方式。

记录源

BASS 声部的录音工作通常分为两步进行:首先要连接 DI 盒,将得到的输出信号直接输入到音序器,这一步骤得到的是线路信号。第二步则直接将 BASS 通过低音放大器扩音,然后使用拾音器将得到的音频信号发送到调音台或音频接口。后期我们通过调整两者的比例获得最终的 BASS 音轨。在这个录音过程中,DI 盒可以清晰再现演奏的方式及技巧(即指弹、拨片或 slap 等等),声音的表现范围可以从深圆润明亮到尖锐;而贝司放大器的信号则往往缺少一些演奏细节,声音偏重于表现中低频段的隆隆声或一些坚实的声音,而这些也正是 BASS 不可或缺的典型音响。另外,BASS 本身具有非常宽的动态范围,当经过放大器时,由于放大器或扬声器本身的电器特性,会发生一些微量的自然压缩现象,这有助于帮助我们驯服其原始动态,限制音乐进行中个别音符动态突出的情况。但 DI 盒信号通常需要更多的压缩或限制来达到同样的均匀度响应,像一些典型的 string 或 buzz 效果可能会有清晰的效果声,这种声音非常不自然,因为它缺少了放大器的带宽限制和扬声器电器性能的软化,所以这些额外的细节问题需要后期通过技术途径去解决。

随着家庭录音的普及,混合方式录制 BASS 的工作方式已经非常深入人心了,这比以往任何时候都能确保录音质量、更具工作效率。但对于录音室录音,或是现场合奏录音,BASS 所使用的音箱放大器会具有更中性的表现,往往稍微突出或尖锐的声音,就会产生微量的压缩动态范围,并有可能在轨道中多一点 " 空气感 "。另外,由于 BASS 放大器具有均衡,被记录的 BASS 轨道频率平衡可以随录音的需要更广泛地变化。

当你得到两种 BASS 录音信号之后,接下来的工作就是将它们混合在一起,这是寻找线性信号和功放拾音信号相同性能并完美融合的过程。两种同步的记录方式赋予了混合工作最大的灵活性,因此它并不仅仅是简单地提供了一种混合方案,你有更多的选择将这两个版本混合在一起,以获得最好的 BASS 音轨。比如,你可以使音色干净透明具有深度;可以使音色具有攻击感;也可以带一些漂亮的颗粒感和令人陶醉的色调等等。你需要尽可能多的控制动态,同时也应该考虑两者信号之间的相位轨迹问题。

相位 法则

现在我们从波形上看看 DI 信号以及放大器拾音信号有什么区别(图 1)。很显然,你会发现相同的 BASS 演奏在两种不同录音方式下表现出截然不同的波形,首先是波形的形状有所区别,放大器拾音版本的信号相比于 DI 信号拥有更多细节上的表现。其次是两者信号之间出现了轻微的延迟(请仔细观察图 1 中上下箭头所指示的部位,两个信号并没有从同一时间开始,而是相差了几毫秒,在实际制作中如果不放大观察,这种微量的时间延迟在视觉上是不可能被发现的)产生这种延迟是因为从 BASS 音箱放大器到麦克风之间存在拾音距离,相比于 DI 信号直接输入的过程出现时间差所造成的。

这种时间差对信号混合是有一定影响的,因为该延迟时间直接导致了两个信号在相位上的差异,这可以造成不同的谐波和泛音改变低音的音调,当延迟时间更大时还可能出现相位抵消的现象。那么当我们将两种信号混合成为一个独立音轨时,其音质往往会恶化,更为糟糕的是有可能会使 BASS 变得单薄或峰值时间错位。那么在这种情况下的解决方案是:通过延迟插件去弥补两信号之间的时间差,以修正放大器信号和 DI 信号的相位对准,或通过区域编辑手动改变放大器信号的位置以匹配 DI 信号。请注意,这个相位修正操作一定要参照拾音距离的整体基调进行,不要让 DI 直通信号掩盖掉拾音信号的空间感,另外需要注意的是,修正工作一定要在 EQ 和其它处理之前完成。

EQ 处理

当谈到 EQ,我不主张去尝试那些厂家预置方案,EQ 的调整方案完全依赖于实际录音情况而定。工作经验告诉我,只有遵循这个规则才可以有效改善信号,达到预想中的混音效果。但在这里,我会提出一些一般性的参考建议:如果音乐风格需要温暖、肥厚的声音,你可以在 50Hz – 80Hz 调整 EQ,该频段可以增加低音的下潜深度,使声音变得温暖;100Hz – 150Hz 可以增强泛音的表现力,让声音更富有肥厚的丰满感),200Hz 可以使声音更坚实富有力度。就实际均衡量而言,我无法给出精确的数值,这完全取决于你。如果你的 EQ 插件包含频谱分析功能(比如 Logic 的通道 EQ),它的转换开关会给你提供实时帮助,你可以观察到原始信号的峰值变化情况。但请记住,EQ 的调整是一件无法确定的事,因为很多录音项目是在家庭工作室内完成的,如果你的工作环境没有进行过声学处理,那么房间结构本身会削弱或强调一定的频率。如果你的 BASS 信号恰好弥补这些异常声学缺陷,由此所产生的混合信号将具有一定的欺骗性,它会听起来可能更糟糕或者更换了听音环境会出现不同的频率问题。

好吧,如果你觉得房间声学处理非常繁琐,不是一种经济的选择,我另外给你一个好主意,那就积累一些参考轨道素材,那些高质量的商业录音将是你明智的选择,记住,千万不要选择 MP3!挑选那些与你所制作音乐风格类似的低音部分,并通过你的系统播放,使用参考素材的 BASS 声音作为一个指南,以实现自己的低音色调调整。

在处理 BASS 中频段和高频段的时候,事情会变得更简单。如果你想强调手指在弦上更换把位的声音,在 4kHz 附近做一些 EQ 的微量提升就可以了,只是注意琴弦的振动声和碰撞品丝的嘎嘎声也位于这个频率范围内,调整时不要过量。

对于那些位于 7kHz – 8 kHz 以上的信号,大部分都是谐波能量,就其他频段的声音而言,它们不具备多少用途,你可以使用低通滤波器将它们切除,这样可以帮助保持信号的频率范围,将有限的频率空间留给其他信号。

压缩

正如我上面提到的,电贝司的录音信号,尤其是通过 DI 直通录音的信号可以有很宽的动态范围。但是想用于实际的低音音轨,就需要进行严格的动态控制,甚至在需要时为通过音箱放大器拾音的 BASS 信号进行前期的压缩的混合工作。根据所记录的信号动态范围,所施加的压缩量强度可以从轻柔的整体压缩到快速带有侵略性的瞬态控制。如果 BASS 信号的动态能量分布比较均匀,则音符到音符的进行中,音量电平波动会维持在较为稳定的水平状态,此时施加少量轻柔的压缩,能有助于为混音提供更加顺滑的 BASS 信号。如果信号中存在跳跃性较强的音符,可以适当增加更多的压缩支持,其要点是在不破坏任何细微动态变化的基础上进行压缩量选择,使声音具备表现力才是压缩处理的真正意义。通常完成这类工作可以使用的优秀压缩设备有很多,像令人尊敬的 Teletronix LA-2A 光电压缩器,同时它也有众多的硬件和软件克隆版本,这些都是不错的选择。比如在 LA-2A 上使用一个约 10 毫秒相对缓慢的 attack 和 release,配合相对温和的压缩比率(~4:1),选择相当数量的增益衰减,可以产生很好的拉平动力,而不会将音符过量压扁。

如果 BASS 信号具有更宽的动态或更不均匀的音量电平波动,比如采用 slapping 演奏技巧或拨片弹奏等,这类信号都具有很强的瞬态变化,那么我们会采用快速的 attack 和更高的压缩比(≥ 10:1)进行处理,此时压缩器的工作状态将发生改变,即进入限制状态,我们也可以将它理解成一个限幅器的工作原理,像图 2 所示的 VCA(dbx160 )压缩器 / 限幅器就可以胜任此类处理工作。经典的 dbx160 长期以来一直受到制作人的青睐,这也是任何采用 VCA 式设计的压缩器取得成功的原因。当然,所有这些特定类型的压缩器,还有之前提到的经典硬件单元或者其他许多优秀机型都可以找到插件版本,像 UAD 和 Waves 公司就推出很多老式模拟设备的插件。当然,很多 DAW 内置的第三方插件也能够满足处理需要,这些插件都是从逻辑上模拟不同的压缩器电路,从而可以很好地适应不同的信号处理需求。

放大器插件

模拟贝司音箱插件数量的激增源自于 DI 录音方式的普及,采用该插件处理后的低音轨道可以为信号增加质感和一些细节性表现。

除了众多第三方插件集合外,现在很多主流 DAW 几乎都内置了吉他音箱模拟插件,这些插件中至少包含有一个低音放大器模拟程序,当然也有包含放大器数量更多的插件,通过菜单你可以选择更多优秀品牌放大器的模拟程序。在众多放大器程序中,最流行的选择通常包括经典摇滚贝司放大器 Ampeg SVT,它能够为信号提供富有冲击力的咆哮低音,并且声音具有肥厚圆润的特质。

这些放大器模拟插件往往内置了自己的低音处理器、EQ 和压缩,模拟类型从虚拟放大器以及包括工作室压缩器 / 均衡器的各种仿真应用。放大器模拟插可以提供一个 DI 低音信号的放大器处理版本,其效果与大多数现场录音无异,因此该方式有着更多的便利性和灵活性。

BASS 效果处理

混响效果是本章提到的最后一个主题,大多数时候,我避免在立体声混音的 BASS 部分添加混响。你肯定听过很多在现场表演,这些混响是来自你周围的。在这样的情况下,BASS 的直达声是来自舞台或 PA 扬声器。但在立体声混音中,混响和原始信号来自同一地点—–播放扬声器,混响效果量将影响混音中的各个因素而不只是低音部分,因此需要对效果量进行控制。通常我的做法是:如果觉得 BASS 太干,我会添加一点无混响尾音的氛围效果,这样做可以为信号增加有效深度。

虽然一个简单的,坚实的 BASS 部分能够为音乐提供一个很好的基础结构。有时你可能想为它添加效果,比如加入一点微量的相位或合唱。当然,经典的、略微模糊的 BASS 效果是可以选择得,但请掌握适当的时机!

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