关于ZAKER 融媒体解决方案 合作 加入

为何各国争相探索月球南极

图片说明:整装待发的印度 GSLV Mk-III 运载火箭 ( 上 ) 与 " 月船 2 号 " 探测器。

本报特约记者 魏云峰 本报记者 马 俊

原计划于当地时间 15 日凌晨 2 时 51 分升空的印度无人月球探测器 " 月船 2 号 ",在火箭点火前 1 小时突然宣布 " 因技术原因 " 取消发射。印度原本不但希望借此成为 " 全球第四个在月球软着陆的国家 ",同时也要赶在美国、中国和欧洲之前,成为全球第一个将探测器送到月球南极的国家。为何月球南极吸引了如此多的国家竞相前往呢?

" 月船 2 号 " 再度推迟发射

据《印度时报》15 日报道," 月船 2 号 " 是印度空间研究组织 ( ISRO ) 研制的第二个无人月球探测器。15 日凌晨,负责运送 " 月船 2 号 " 的 GSLV Mk-III 运载火箭在点火前 56 分钟出现技术故障。ISRO 随后通过社交媒体发布声明称," 月船 2 号 " 的发射不可能在当前窗口期内完成,重新确定的发射时间将稍后公布。

" 月船 2 号 " 发射推迟再次让印度的航天雄心遭受挫折。法新社称,这个印度月球探测器的发射计划已多次被推迟。2018 年 4 月,印度曾宣布计划在 2018 年下半年发射 " 月船 2 号 ",但计划一拖再拖。今年 4 月,以色列的月球探测器率先试图登陆月球,可惜功亏一篑,印度才能继续争夺 " 全球第四个在月球软着陆的国家 " 的头衔。

据介绍," 月船 2 号 " 探测器由轨道器、着陆器和月球车组成,全重 3.89 吨。按照 ISRO 的规划," 月船 2 号 " 成功实现软着陆后,重约 27 公斤的月球车将被释放。月球车上有太阳能电池板,预计将工作 14 个地球日,月球车将以每秒 1 厘米的速度行走 500 米。ISRO 负责人西万表示,这项雄心勃勃的计划是该机构 " 有史以来 " 执行的 " 最复杂的任务 "。" 月船 2 号 " 耗资大约 1.4 亿美元,被誉为史上最省钱的航天项目之一。

极地水冰资源受重视

" ‘月船 2 号’将勇踏别国未至之境。" 这是 ISRO 对这次探月任务的殷切期待。《印度快报》称," 月船 2 号 " 将在月球南极附近着陆,寻找水冰和其他潜在的宝贵资源,印度也将成为全球第一个将探测器送到月球南极的国家。

值得关注的是,印度并非第一个对南极大感兴趣的国家。" 美国之音 " 网站此前称,美国副总统彭斯 3 月 26 日宣布,美国航空航天局 ( NASA ) 将在 2024 年以前再次将航天员送到月球表面,其中重点强调了月球南极 " 重要的科学、经济和战略价值 "。中国也宣布,将在探月四期工程中,派出嫦娥六号探测器进行月球南极采样返回、嫦娥七号执行月球南极综合探测等。欧洲航天局甚至计划于 2024 年在月球南极的沙克尔顿陨石坑打造首个月球基地。

为何多国都对月球南极大感兴趣?全国空间探测技术首席科学传播专家庞之浩 15 日告诉《环球时报》记者,首先在于月球南极至今还是人类尚未真正踏足之地。此前美国 " 阿波罗 " 载人登月计划的着陆点主要集中在月球赤道附近,中国嫦娥四号探测器实现难度极高的月球背面软着陆后,月球极地就成为为数不多的人类尚未踏足过的标志性月球地点。尤其是月球南极的艾特肯盆地不但是月球最大最古老的盆地,也是太阳系中最大的盆地,因此月球南极的科学与象征意义都非常大。

其次,月球两极存在水冰,为人类在月球建立长期定居点打下基础。相关估算显示,月球两极可能存储了超过 4.5 亿吨的水冰,意味着 " 生命的维持、可以呼吸的空气、可以饮用的水以及在月表作为火箭推进剂的氢气和氧气 "。事实上," 月球南极有水冰 " 的发现,还与印度密切相关。2018 年,正是通过分析印度第一个月球探测器 " 月船 1 号 " 收集的数据,NASA 科学家确认月球南极存在大量水冰。美国《国家科学院学报》的论文认为,在月球南北极永久阴影区存在多个含有水冰的区域,但月球北极水冰的分布较为广泛和稀疏,而月球南极的多数水冰集中在陨石坑内,因此更利于收集和利用。

地理条件得天独厚

庞之浩认为,月球南极的第三个吸引力,是这里的极昼环境给建立月球基地提供了得天独厚的优势。他介绍说,月球自转周期约为 27 天,白天与黑夜各占一半。考虑到极夜极低温环境的严酷考验,月球探测任务连续工作时间一般都不超过 14 天。印度月球车体积过小,难以熬过漫长的月夜,因此它的最大工作时间仅设定为 14 天。即便是已在月球上完成第七个月昼工作的中国嫦娥四号探测器,每次也必须用休眠的方式度过月夜后再重新唤醒。相比之下,月球南极存在周期约为半年的极昼极夜现象,特定区域光照时间年占比最大可达 80%。充足的光照时间,对于建立起一个可相对长期工作的月球基地至关重要。

不过想在月球南极登陆将 " 需要做得比其他登陆点更多 "。美国行星科学研究所科学家瑞安 · 沃特金斯解释说,月球南极所在方位使探测器和地球控制中心的通信变得更困难 ; 与美国 " 阿波罗 " 飞船降落的月球赤道附近地区相比,月球南极的地形也更为崎岖。▲

以上内容由"环球网科技"上传发布 查看原文
环球网科技

环球网科技

环球网科技,不一样的IT视角!

订阅

觉得文章不错,微信扫描分享好友

扫码分享