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911 消防员们的悲惨命运:逃过了瓦砾,却没逃过癌症的魔爪

英国报姐 06-17

" 你好,我叫 Ray Pfeifer,我现在是癌症晚期 "

2015 年 9 月,当美国著名脱口秀主持人囧司徒第一次见到 Ray 的时候,他就被 Ray 的乐观和开朗所震惊到了。

右:囧司徒,左:Ray Pfeifer ( 图源:NY Post )

Ray 是一名消防队员,在 2001 年 911 事件的时候曾经长时间奋战在世贸中心一线。

在那之后,有成百上千的消防员像 Ray 一样罹患癌症。多家医院与研究机构开始发现:这些疾病的根源,很可能是世贸中心废墟中产生的毒气。

当时,囧司徒已经从每日秀退休,可以把自己的精力放到自己想做的事情中去。而他第一个想到的,就是去为在 911 世贸中心战斗过的消防员讨要医药费。

( 图:主持人时期的囧司徒 )

然而,国会山上的议员们却迟迟不承认这一点:他们认为没有证据可以证明这些癌症与 911 事件有关…

2001 年 9 月 11 日发生的那件惨剧,可能是当代被报道最多的一件事情:恐怖分子劫持两架飞机,分别撞击了世贸中心的南塔和北塔。

消防员与警察,在第一时间赶到现场救援。然而随后,两栋大楼逐渐崩塌。343 名消防员与 2600 多名平民一同死在了废墟之中。

(图源:Public Intelligence)

(图源:wikipedia)

坍塌随之产生了各类有毒粉尘:混凝土粒、玻璃纤维、石棉…弥漫了整个下曼哈顿,甚至在卫星图片上也清晰可见

(图源:wikipedia)

当天下午,在极大的困难之下,纽约的消防员们恢复了救援行动:在废墟里挖人。

由于此前并没有发生过类似事件,消防员们对于建筑崩塌之后产生的气体,以及这些气体所能造成的危害没有很好的认知。

再加上救人心切,现场的救助人员基本上是有口罩戴口罩,没口罩也管不上了。

尽管消防员们付出了 200% 的努力,但搜救的结果却不尽如人意:摩天大楼坍塌与航空燃油的爆燃,两者加在一起所造成的破坏是不可想象的。

第一天,救援的黄金时间,11 人被救出。

第二天,9 人

第三天到往后:0 人。

但是消防员的工作没有结束。

纽约市政府不可能让纽约市中心一直留着这片巨大的伤疤。他们很快就决定:不论如何,必须马上清理掉这片废墟。

与此同时,越来越多的受害者家属聚集在世贸中心遗址,他们拿着自己心爱人的照片,希望消防员们可以帮他们找到自己亲人的遗体。

( 图源:Daily Beast )

背负着这样巨大的压力,消防员们再一次回到了世贸中心的废墟,开始了长达 10 个月的清理工作。

坍塌的世贸中心是极端危险的区域。各种建筑材料和管道以一种非常不稳定的结构堆积在一起,像是堆成小山的竹签一样,随时都有可能继续塌陷。

在这些建筑材料下面,往往是仍然还在燃烧的航空机油或者木材。这些火源在半封闭的状态下非常缓慢地燃烧。但如果消防员移除覆盖在上面的瓦砾,大量的氧气会使得火势突然加剧。

就是因为这些原因,起初纽约政府希望消防员待在挖掘机作业的 100 多米以外,以保护他们的安全。

但在实际作业中,所有消防员都站在挖掘机周围。因为他们知道,清理过程中随时都有可能发现受害者遗体。如果不在挖掘机附近人为观察,这些遗体可能就会被毁坏、或者掩埋。

(图源:Chicago Tribune)

在消防员的努力下,有 1641 名受害者的遗体得到了指认,被埋藏在了拥有自己名字的墓碑下面。

除了极度危险的现场外,另一个健康隐患,就是有毒气体。

(图源:ineffableisland)

在世贸中心废墟,消防员们的清理工作、还有未燃尽的火源,每时每刻都在产生新的有毒气体。

例如石棉。这是一种非常常见的建筑材料,被用来制作耐火、隔音、输水管道等制品。然而,废墟中化为粉尘的石棉,却成为了人体最致命的物质。石棉是世界卫生组织认为的一级致癌物,长时间吸入石棉会造成肺部纤维化,进而产生各类肺病、肺癌。

( 图源:wikipedia )

后来纽约时报曝光:纽约政府为了加速清理速度,宣称现场气体对人体没有很大伤害,所以他们没有要求消防员佩带防毒面具。

而即便现场的消防员有安全意识,佩戴了自己的防毒面具或口罩,也无法阻止石棉进入自己的肺部。因为石棉需要一种特殊的防毒面具才能避免。

在十个月里,数万消防队员就在这样剧毒的环境下没日没夜地工作。2001 年的圣诞节,清理工作仍没有停止。一名在场的消防员曾经在囧司徒的节目里说:当时我们看到聚集在场外的受害者家属,看到他们殷切的眼神,就觉得我们不能休息,我们得为了他们继续工作下去。

( 图:2001 年纽约的圣诞节 )

2002 年 4 月 11 日,最后一批受害者遗体被找到。

( 图源:google sites )

一个多月后,在 5 月 28 日,世贸中心的最后一根钢筋被清除,象征了清除工作的结束。

(图源:wikicommon)

随着时间的推移,石棉在这些消防员体内的影响也越来越明显。

不少消防员发现,自己出现了各种各样的肺部疾病:哮喘、慢性阻塞性肺病、睡眠呼吸暂停…

重的,就是肺癌、皮肤癌、甲状腺癌。

(图源:Mesothelioma)

起初,没有政客愿意承认这是呼吸有毒气体产生的结果:毕竟谁都有可能得癌症,不能因为你参加过救援,就说自己是应公得病。

但随着时间的推移,越来越多的消防员开始出现问题。

(八千多例癌症 图源:NBC)

据 NBC 新闻报道,在参与过 911 事件救援与后续清理的人员里面,有 7 万 2 千多人产生了不同程度的症状 , 其中 8000 人得了各种各样的癌症。

截止 2018 年,已经有超过 2000 人因为疾病去世。

这是无可争议的数据。

因为疾病殉职的消防员(图源:the Sun)

2011 年,在 911 过去十年之后,国会终于承认这些疾病与 911 救援有关,开始帮助支付消防员的这类医疗开支。

但这并不是说消防员们可以高枕无忧了。

用于医疗费用的基金会,到期时间是 2015 年。然而,随着时间的增加,新增的癌症患者却越来越多,国会却丝毫没有延期的意思。

囧司徒就是在这时加入了讨医药费的运动中来,并且遇到了文章开头提到的 Ray。为了推动国家继续帮助 911 的救护人员,两人在国会山一个议员接着一个议员游说。

(图源:YouTube)

Ray 当时已经是癌症晚期。但他依然认为自己是幸运的:至少自己活了下来。他打算用自己的余生来帮助同胞消防员争取补助款。

为了给国会制造压力,囧还回到了自己先前工作的每日秀,呼吁美国人民关注这些为了公共事业牺牲的人群。

(图源:Youtube)

" 所有议员都在推特上发过 : 感谢 911 事件里的英雄,我们永不会忘记。但当他们真的可以为这些消防员做什么的时候,他们却选择视而不见 "

公众的压力下,国会终于出台了在 2015 年后继续支付医疗费的法案。

然后是在今年,美国政府又宣布:由于需要资助的 911 救护人员实在太多,他们从此以后将只会赔付医疗费的 30%。

很多消防员无奈地告诉记者:他们感觉自己是在打两场战斗,一场是与病魔的,另一场是与政府的。

这周二,情绪激动的囧司徒与数十名受害者再次来到了国会,把美国的政客们喷的无地自容:

( 图源:UPI )

" 在我的身后,是无数 911 的英雄。在我面前,是空空荡荡的国会。他们拖着病重的身体来到这里,却没有人愿意和他们说话。

我们不想来这里,这里每个人都不想来。他们来这里不是为了他们自己,而是为了他们认为的正义而战。

纽约警察对 911 的反应时间,是 5 秒钟。这是消防员、警察、交通部门对灾难的反应时间。他们中有数百人瞬间牺牲,但更多的人像潮水一样涌入现场。

他们的呼吸疾病几乎是马上出现的。但政府却说他们没病,他们只是想多了。

然后当越来越多的人出现问题,政府说:是啊,你们得病了,但这和 911 没有关系。

最后,当科学证明其中的联系,政府却说:这是纽约市的问题;我们可能钱不够。

这场听证会应该反过来。

我身后的这些人应该坐在主席台上,议员们则应该坐在下面,回答他们的问题:为什么讨要医疗补助是这么艰难、费时费力?为什么不论最后达成什么协议,最后总会出点岔子?

你们明天就可以结束这一切。我一直想不明白:为什么这个法案不是国会一致通过?为什么会有人反对?

2015 年的时候,我们的法案被几个议员踢皮球,为的就是以此当筹码,去获得什么石油进口的关税法案。

我们这次绝不接受。

他们 5 秒钟就决定赶赴火场,因为这是他们的工作。18 年后,干好你们的工作!"

这段演讲很快引爆 YouTube、twitter 和 Facebook。

" 天啊,这段演讲太厉害了。我一直喜欢囧,但今天我对囧的 respect 加了一倍。"

" 演讲太棒了。谢谢你为那些 911 的救助者们战斗。"

" 太讽刺了,他们永远有钱去打仗,却没钱去照顾普通人 "

美国国会在全国人民面前丢脸之后,终于同意了给消防员拨款,有效期直到 2090 年为止。

英雄们终于不用为了治病而倾家荡产、无家可归。

唯一有些遗憾的是,囧的老朋友 Ray Pfeifer 没能活着见到这一切,他在两年前已经因为癌症去世。

(图源:Twitter)

Ray 的家人拍卖了 Ray 生前的遗物,其中出价最高的,就是 Ray 生前穿过的消防服。

为了报答囧司徒为消防员所做的一切,纽约的消防员花巨资买下了这件 Ray 的消防服,作为礼物送给了囧司徒。

收到礼物的囧司徒泣不成声。

在美剧《切尔诺贝利》中,抢救总指挥谢尔比那想要矿工去核泄露的反应堆下面挖一个坑道。

矿工问:我们以后如果出现健康问题,国家会管吗?

谢尔比那苦笑了一下:我不知道。

但那些矿工还是义无反顾地走进了核泄漏的工厂。因为责任落在了自己头上,他们不做,就没有人会去做,公众的安危就会有危险。

(图源:Decider)

对于这些时刻愿意为我们牺牲的最可爱的人,社会有什么理由不去照顾他们、歌颂他们、纪念他们呢?

每次说到 911,人们总会说一句 " 我们永不遗忘 "

希望人们不要忘记,到底是什么不能遗忘。

source:

https://www.vox.com/2019/6/13/18677599/jon-stewart-speech-house-committee-vote-9-11-fund

https://www.theguardian.com/us-news/2017/aug/08/remains-911-victim-identified-16-years-terror-attack

https://www.thesun.co.uk/news/6371780/9-11-heroes-deadly-legacy-poison-cancer/

http://www.cc.com/video-clips/nuwe6u/the-daily-show-with-jon-stewart-9-11-first-responders-react-to-the-senate-filibuster

https://www.youtube.com/watch?v=w6__eNW_3Uo

https://www.youtube.com/watch?v=Y2QMqsNvWuc&t=11

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