我们终将失去台式机吗?

钛媒体 04-23

图片来源 @Unsplash

文|脑极体

PC 产品的演变方向如同一颗大树,在生长过程中分裂出了不同的枝丫。其中有的枝繁叶茂,比如笔记本的产品线,有的则逐渐枯萎,例如曾经红极一时的个人掌上电脑 PDA。

目前来看,PC 产业最成熟的两支枝丫可以被分为 " 笔记本 " 和 " 台式机 "。笔记本产品的发展趋势是非常明晰的,在产品体积越来越轻薄的前提下,不断提高屏幕、续航、性能等等硬件表现。

相比之下,如今台式机的进化轨迹更加有趣。

专精与分裂:屏幕主机键鼠黄金搭档的消亡

在以往的概念里,台式机是由屏幕、主机加上键盘和鼠标组成的。但最近几年,出现了一系列概念之外的产品。其中比较典型的,有苹果的 Mac Mini 和微软的 Surface Hub。

Mac Mini 在去年发布了最新版本,这款主机在高配版本中有着英特尔 i7 处理器、8G 内存和 256G 固态硬盘的规格配置。这样的配置被集成在了一个 1.3kg、19.7cm*19.7cm*3.6cm 的小盒子中。

Mac Mini 具有可拓展性,内存最高支持 64G,储存能力则可以被拓展到 2T。这样的配置之下,让 Mac Mini 的计算能力可以承担更多工业级的应用,例如应用于渲染农场。而更小的体积和与屏幕、键鼠的独立关系,也让 Mac Mini 拥有了台式机不曾拥有的便携性。

Surface Hub 则走了一条相反的路,让苹果让 " 台式机 " 越来越便携时,微软却在让台式机越来越大。最新一代产品 Surface Hub2s 已经将屏幕大小扩展到了 50 英寸和 85 英寸——以满足企业会议场景中对于 " 白板 " 的需求。人们可以通过这块屏幕进行视频会议 + 分屏办公,或进行工作文档的演示。

Surface Hub2 搭载了 i5 处理器和外置摄像头,支持手写笔和触摸屏幕。在软件支持上,Surface Hub2 将支持模块化平台 Windows Core OS,这一系统可以兼容横屏、竖屏、拼接屏、双折叠屏等等多种屏幕模式。

在这两款产品中,我们可以看到台式机发展的两个重要趋势。

趋势一:台式机的应用场景正在无限专精化

我们可以看到,Mac Mini 和 Surface Hub 的应用场景都是十分垂直和深入的。Mac Mini 只承担起 " 计算 " 一个作用,在苹果的私有云服务 MacStadium 中,同样也应用的是 Mac Mini 组成阵列。这无疑是在指引消费者,提示他们 Mac Mini 用作 B 端计算、存储元件的作用。而 Surface Hub 更是只专注办公会议这一个场景,一切软硬件研发都是极具针对性的。

趋势二:台式机的形态正在分裂和改变

关于 Mac Mini 和 Surface Hub 这些新产品也有很多新的称呼,例如 " 工作站 " 或 " 白板 " 等等。不管称呼如何,他们都可以被看做是台式机的一种进化或分支。这一系列新物种正在突破台式机以往的形态,脱离了 " 主机 + 屏幕 + 键鼠 " 的固定搭配,集中在主机一项或屏幕一项之中。

腹背受敌的台式机,不得不进化

出现这些新产品和新概念的原因,或许还要看 PC 市场整体势态。

首先我们要知道,台式机,或者说一切区别于笔记本电脑的 PC 产品,在牺牲了便携性后,换来的一定是更好的性能和体验,这其中既包括计算能力、储存能力这样来自 PC 产品本身的体验,也包括键鼠操作手感这样外设产品带来的体验。

能应用上 " 高性能 " 和 " 操作感 " 这两个特点的,也无非是硬核娱乐 + 硬核办公这两个领域。而这两个领域的需求,也在不断受 PC 市场内部和外部的蚕食。

从 PC 市场内部来说,笔记本产品的性能是在不断提高的。目前除了诸如 " 视频渲染 " 这样工作时长完全取决于硬件配置的需求以外,笔记本产品的性能基本可以满足大多数办公需求。很多时候,台式机和笔记本之间的较量,都会跳出性能这一框架,下行到性价比的厮杀。而当一类产品需要依靠性价比与另一类产品进行竞争时,显然是一种不利的景象。

PC 市场外部的威胁,主要来自游戏主机对 PC 硬核娱乐功能的侵占。一般来说那些比较 " 吃配置 ",推动人们更换 PC 的游戏都是 3A 大作,这些 3A 游戏厂商本身就与游戏主机厂商关系更加密切。相比 PC 性能的频繁更新,游戏主机的使用寿命显然更加长久。用户一旦进入游戏主机生态,就很难再向 PC 领域横跳。最近几年,索尼、微软和任天堂的游戏主机销量都表现良好,PS4 在去年累积销量超过 7700 万台、任天堂 switch 在 2018 年称霸美国市场出售五百余万台 …… 这些数据对于 PC 市场来说,都是赤裸裸的威胁。

从市场反应来说,PC 市场本身就整体处于颓势之中。统计机构 IDC 发布的预测分析报告显示,今年计算类设备出货量将下滑 3.3 个百分点,累计在 3.91 亿台左右。具体到品类之上,桌面 PC、数据工作站的销量会下滑,但笔记本和二合一电脑则仍旧会在未来 5 年保持增长态势,其中笔记本产品在 5 年后的份额将会高达 45.9%。具体从主板销量中也能发现台式机的颓势,在 2018 年 10 月,内地主板的总出货量相比 2017 同期下滑了 21%。

在这样的市场走势之下,台式机在产品形态和市场定位上求新求变已经成了一种必然。所以我们才会看到 Mac Mini 和 Surface Hub 这样试图以新形态打开全新需求领域的产品。

让技术进化成为台式机的沃土

除了悲观的市场走势以外,新技术的发展也为台式机产品的新变化带来更多乐观的色彩。

例如终端云化的发展趋势。

随着 CPU、硬盘、操作系统等等能力虚拟化的不断发展,云电脑正在加大普及速度。而随着虚拟化能力的进一步增强,云电脑所提供的性能将会不断提高。

如此以来,台式机的体验重点就可以从性能上转移。像 Surface Hub 和谷歌推出 " 白板 "Jamboard 一样,在产品形态上进行更多的突破,很可能未来台式机的产品定义会发生改变,彻底一分为二变成云服务和交互硬件两个模块。我们的家中、办公室中、学校中会充斥着各种形态大小的屏幕,甚至是可以折叠、可以卷曲的屏幕,我们所需要的 PC 性能,则会以云服务的方式通过屏幕触达用户。

又比如不断更新的交互模式。

当 VR、MR 等等新技术结合 AI 带来全新的交互模式时,PC 产品的技能点又会不断拓展。比如 VR 技术带来的全新娱乐和社交模式,又比如 MR 在工业场景中的应用。总的来说,全新的交互模式会让我们生活的更多角落开始数字化,同时也会让那些已经数字化的场景进行升级。这时 PC 作为终端,就可以承担起计算作用。很可能在未来,每个人家中都会有一个由 Mac Mini 类产品组成的小型计算阵列,为种种数字应用供能。

最后还有 5G 传输能力下对性能的新要求。

传输管道的拓宽,意味着上行下行数据量的增大,进而对终端性能提出了更高要求。就拿网络游戏来说,当传输能力得以释放时,则意味着游戏的画面素质、在线人数等等限制都将放开,对终端性能的要求也会进一步提高。这时台式机更快的迭代能力,显然要比主机厂商更具优势。不出意外的话,5G 带来的数字娱乐产品升级,将对台式机市场起到极大的带动作用,以外星人为代表的细分型娱乐 PC,将会迎来新的机会。

如果沿着台式机的进化轨迹向前摸索,我们可以发现,台式机并非走向消亡,而是在风土的变化下,长出了新的枝丫。新生与衰老之间,是生命力的延续与传递,也是未来被描绘的过程。

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最新评论
灵通通灵
04-23
不可能,台式机永远有性能优势。
西门吹雪走一走
04-23
台式机肯定还是要存在的,因为很多应用场景是相对固定的,但是台式机肯定要网络运算小型化和低功耗方向发展,最终会是服务器加上盒子化的终端,甚至盒子融入到屏幕中,就像现在的智能电视和智能投影机,运算靠服务器或者主机,屏幕部分只做为基本运算网络传输,离开主机只是一般性网络浏览和显示功能,也可以通过网络连接显示任意一台个人终端的内容。
生活在别处
04-23
游戏玩家,对视频性能需求高的用户,都不会放弃台式机
ipig.
04-23
我来回答,是的,家里基本不开,办公还是需要的
快乐无忧的六月
04-23
电视也没消亡
沙漠中的甲壳虫
04-23
我的台式机高负荷工作时功耗700多W,哪种便携机能抗住?
⊙∀⊙!2333
04-23
放心,台式机是不可能死的,光台式机的寿命便是秒杀几十条街
最佳隐身奖(˙˘˙)
04-23
性能与散热、便携与续航是台式和笔记本竞争的主要内容。台式机也可以微型化,英特尔的NUC方案可能成为未来台式主流,但不会完全融合笔记本。
好久不见你在哪里
04-23
刚刚自己组了一台电脑,接上自己的音箱。用起来可爽了。老是对着屏幕小性能差的超级本没意思,手机就不说了,负责的东西不一样。
????芝加哥打字机
04-23
小便你吵到我用TNT了
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