真正的专注力培养,秘诀恰恰在于“间断式学习”

神墨亲子苑 04-20

美国奥克兰大学工程所教授,工程博士——欧克莉,有着很强的数理能力。但其实,她小学至高中时期数理极差,经常不及格,后对数学产生厌恶。

因此,她专攻语文,逃避数理,大学念的也是斯拉夫语文系。而现在,她却成了脑神经专家。不禁令人好奇,是什么改变了她?

在回答涉及抽象难解的神经科学的问题时,欧克莉总能找到简单的比喻让人理解,正是因为她是文科出身、非天生数理专才,懂得一般人学习数理的方法及难处,加上以文学常用的比喻表达,能让道理豁然开朗。

下文是对欧克莉教授的教育理念,及一些具体方法的总结。

人一直关注,卡住的东西只会更卡

大脑如何学习?用神经科学中的预设模式网络、西红柿工作法、专注模式、发散模式、神经元……,等专业研究用词解释大脑奥祕后,我得到了一个很好理解的结论。

最核心的道理,是学习要松紧交替,在专注及发散两种模式间切换,持续专注的学习,效果反而不好。在你放松的时候,大脑其实会继续处理之前你专注学习的内容。

举弹珠台为例,把大脑当做一个弹珠台,如果弹珠洞很密,弹珠弹出去,碰到铁钉,会在台子上方快速弹跳,而且弹跳路径多半就只有几种。

但是,如果弹珠洞疏松的话,弹珠反而弹跳较远、路径多变,而且经过弹珠台下方的几率更多一些。

专注做一件事时大脑处于专注模式,也就是弹珠洞很密的那种模式;放松时,大脑则处在发散模式,也就是弹珠洞疏松的那种模式。

看书、解数学题,大脑都是处于专注模式。早上冲澡、坐在公交车看窗外、散步、睡觉时,大脑则处在发散模式。

神经科学家发现大脑的预设模式后指出,过去一般以为人在休息状态时,大脑完全没在运作,其实不然,人在放松休息时,预设模式网络依然活跃,在这种状态下,大脑中特定的不同区域间有着交互作用,为储存信息铺设稳定基础,有助于形成长期记忆。

一直专注然后遇到困难,思维被卡住了,继续专注只会卡得更严重,越解不出来越挫折,这时就需要放松、放手。脑袋在两种模式间转换,学习效果才是最好的。

这样并不是说,数理科学能力只来自专注模式,而是放松能让大脑走出新的路径、到达新的地点,这正是创意、解答的来源。

专注模式犹如捷运,能在密集地段移动,发散模式犹如高铁,可以走得很远。

西方人关注 15 分钟,东方人专注 25 分钟

有个时间管理工具颇好用:西红柿工作法,名词发明者以西红柿形状的计时器设定 25 分钟工作、5 分钟休息的节奏,可有效运用时间。

西方人可能只能专注一件事 15 分钟,东方人专注力较好,或许可以有 25 分钟,但也必须要在专注及发散两种思维模式之间转换。

我数理从小不好的原因是:父亲是空军,小时候到处搬家,7 岁时,搬到很远的地方,当地同学的数理程度超过我很多,让我感觉自己是那种没有数学基因的人。

一路不及格到高中,我告诉父亲我想学语言,那时家里没钱让我上大学,我就入伍,由国家付学费。

最后,我拿到斯拉夫语文学系学位,毕业后担任俄文翻译,派驻到美国陆军通讯科服役,参加电子训练课程,成为通讯排排长。

军队中尽是西点军校毕业的优秀工程师,26 岁的时候,我思考着:如果不学数理科学这些现代社会快速发展中的学科,那就无法有好的工作机会,于是我开始用学俄语的本领重新学数理科学,发现竟然行得通。

我是一般人,如果我可以理解,那么一般人也能理解。有学者研究科学上的大突破通常是如何发生的,得到的结论是主要有两种方式。

一个是尚未深入特定学科领域的年轻人,另外则是其他专业背景训练出来的人,因为他们多半能从全新角度看事情。

间断式学习适用于孩子

我常常专注 25 分钟时间做事,如果卡住了,就停止,再花 25 分钟时间散步。这完全适用于孩子,重要的是用孩子能理解的方式运用,比如先专注学习 25 分钟,再给予奖励,让孩子出去玩、放松。

有些家长让孩子专注学习 25 分钟,休息一下下就马上再专注 25 分钟,这样是没有效果的,休息时间要足够,才能更好的学习,具体要放松多少时间,是没有科学定论的,事实上,每个人都不相同,而且,做不同的事需要的休息时间也不同,休息 10 分钟、20 分钟都可行。

其实我们不必坚持每件事要采用西红柿工作法,这只是供你起步的方法。神经学上有研究,就算你并不愿意做某件事,做了 20 分钟后,原本痛苦的感受也会慢慢消失。

不管天分高不高,这方法适用于所有人,有人的大脑像赛车手,很快就跑到终点,有人是慢跑健将,赛车手一路闻到汽油味,慢跑健将慢归慢,但在路上听到鸟叫声、能欣赏树林风景,感受很深刻。

我在军中与一堆数理天才工作,天才总是对的,很快就得到结论,但他们很少会有新的解决方式。我的长处是毅力,有弹性,慢的人或许比较有创造力,懂得用其他路径。脑袋里要有有空白的地方,新的东西才进得来。

  我认为有些孩子痛恨数学、科学,不是学习方式或能力的问题,而是意愿的问题。我有两个女儿,虽然我不是虎妈型,但我坚持她们每天要练习一些基础,例如每天花 20 分钟算数学。

大女儿天生数学能力不是很好,但现在她在斯坦福念书,这表明只要孩子每天学一点,还是能学好的。二女儿数学天分好,但对数理没兴趣,她现在念大学,主修影像艺术,学微积分只是当好玩,却可以拿到高分。

一般都认为女生数学不如男生好,但是科学上,男女生数理学习能力其实是一样的,但女生语言能力发展较早,所以女生语言能力比数理好。男生语言能力发展较晚,因此数学能力比语言好。

女生以为自己语言能力比数理好,男生以为自己数理能力比语言好,但这有点被骗了。

虽然男女生数理能力相当,但大家通常会选自己擅长的,很不幸的是,我们又常常告诉孩子 " 跟着自己的热情走 ",因此有的女生觉得自己语言较好,就往这个方向发展,这往往误导了她们的人生选择。

人总是倾向选择容易做的,但如果只选容易做的,误以为能力好就是热情所在,会和能力一般的人挤在同一个战场上。

很多人认为亚洲学生数学能力好,是因为他们比西方学生早一点学,而不是学习能力更好。但亚洲学生属实在数理的记忆组块方面学得较好,学得较流畅,西方学生停留在基础性数学学习。

不少亚洲学生到美国就读,最后拿到数理诺贝尔奖,但我建议,亚洲学生可以花点时间多放松休息,这有助于创造力形成。

拖延之害,别被大脑牵着走

拖延或许是学生最大的问题。很多人拖延是因为,如果心理上不想做某件事,脑袋会想办法切换到别件事上,以停止痛苦的感受。如果大脑拐你停止做这件事,你就要想办法拐回来。

心中不要想着:" 我要完成这件事 ",而要想着:" 我只要花 25 分钟做这件事。" 每天学一点,有助于建立一组以意义结合起来的信息,组成系统知识的记忆组块。

学习就像做大蛋糕,很多材料要齐备,蛋糕基础稳,才能一层层往上叠。如果不是每天固定学,而是拖到最后一分钟才来学,无法建立稳固的知识基础,形成长期记忆与能力。

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