Facebook 4000 页机密文件曝光,小扎竟靠用户隐私打压对手?

猎云网 04-20

【猎云网(微信号:)】4 月 20 日报道(编译:圈圈)

根据 NBC(美国全国广播公司)获得的约 4000 页(记录了 2011 年到 2015 年的内容)Facebook 公司泄漏的文件,Facebook 的首席执行官 Mark Zuckerberg(马克 · 扎克伯格)计划整合社交网络的力量,把用户数据作为讨价还价的筹码来控制竞争对手;但在公开场合却宣称要保护这些用户数据。

这些文件包括电子邮件、网络聊天、演示文稿、电子表格和会议摘要,展示了 Zuckerberg 和他的董事会及管理团队是如何利用 Facebook 的海量用户数据——包括用户的朋友、用户之间的关系和照片等信息——来调整与其他公司的合作模式。

某些情况下,Facebook 会奖励那些受到青睐的公司,让它们访问其用户的数据。在其他情况下,它将禁止竞争公司或应用程序访问其用户数据。

例如,Facebook 向 Amazon 提供了更广泛的用户数据访问权限,因为它在 Facebook 上投放广告,并与这家社交网络公司合作推出了 Fire 智能手机。文件显示,在另一起案件中,Facebook 讨论了是否要取消一个通讯应用程序对其用户数据的访问权利,因为该应用程序已经变得太受欢迎,被其视为竞争对手。

一直以来,Facebook 都在制定一项策略:如何让公众将这些举措视为是 " 保护用户隐私 " 的一种方式。

2014 年,Zuckerberg 在接受《纽约时报》采访时表示,用户之间的私人交流已经变得 " 越来越重要 ",为用户着想就是要做任何能让用户感到更加舒适的事情。

但文件里的内容却与 Facebook 在公开声明中表达的意思相反,该公司在幕后提出了几种方法,要求第三方应用程序为从 Facebook 获取用户数据后需提供补偿。补偿方式包括直接支付、广告投入和数据共享。虽然公司之间相互分享客户信息这种行为很正常,但 Facebook 拥有许多其他公司没有的敏感数据。

文件内容显示,Facebook 最终决定不直接出售这些数据,而是将其分发给被认为是 Zuckerberg 的 " 朋友 " 的应用程序开发人员或在 Facebook 上花钱并分享自己宝贵数据的开发人员。

Facebook 否认其因开发商或合作伙伴的广告投入或与公司高管的关系而给予他们优惠待遇。该公司尚未被指控违法。

在长达 4000 页的文件中,约有 400 页里的内容此前曾被其他媒体报道过。经历过英国数据分析公司 Cambridge Analytica 的泄密丑闻后,一名英国国会议员一直在调查 Facebook 的数据隐私问题。这些文件记录了 Facebook 在关键时期的全况。公司在经历了艰难的上市后,很难以适应智能手机的崛起。

数千份新共享的文件被匿名泄露给了英国调查记者 Duncan Campbell(邓肯坎贝尔),而 Campbell 将这些文件分享给了几家媒体机构:NBC、Computer Weekly《计算机周刊》和 Suddeutsche Zeitung《南德意志报》。Campbell 是国际 International Consortium of Investigative Journalists  (调查记者联盟)的创始人之一,也是一名计算机取证专家,曾参与包括离岸银行和大型烟草公司在内的国际调查。这些泄漏文件似乎和国会在 2018 年末获得的文件相似,当时已经开始对 Facebook 进行调查。Facebook 并没有质疑 NBC 所获文件的真实性。

这些文件源于 Facebook 和鲜为人知的初创公司 Six4Three 之间的一起加州法庭案件。2015 年,在 Facebook 宣布计划切断某些类型用户数据的访问,Six4Three 起诉了 Facebook。Six4Three 的应用 Pikinis 于 2013 年发行,它依靠访问 Facebook 的数据,让用户可以轻松地找到他们穿着泳衣的朋友的照片。

Facebook 承认,它曾考虑对访问用户数据收费。但后来又对这种做法的重要性提出了质疑。该公司在去年和本月,分别对 the Wall Street Journal《华尔街日报》和 NBC 表示,Facebook 只是在考虑各种商业模式。

Facebook 也一再表示,这些文件是 " 精心挑选的 ",具有误导性。当 NBC 联系这家社交媒体公司就新泄露的文件发表评论时,Facebook 重申了这一立场。

" 我们已经说过很多次,Six4Three(Pikinis 应用的创造者)多年前就选取这些文件作为部分起诉 Facebook 的证据,要求 Facebook 为其用户分享数据信息,"Facebook 副总裁和法律顾问 Paul Grewal 在公司发表的一份声明中说道。

" 泄漏的文件都是经过精心挑选的,没有上下文,内容很片面。我们仍然坚持公司在 2014 和 2015 年所作的改变,以防止人们将朋友的信息分享给像 Pikinis 这样的开发者。这些文件被选择性地泄露,作为法庭发现 Facebook 犯罪或欺诈证据的一部分,目的是在我们的平台作出改变时期,公布部分(但不是全部)Facebook 内部讨论的内容。但事实很明显:我们从未出售过用户的任何数据。"

" 犯罪或欺诈证据 " 的发现是来自法官对 Six4Three 案件的初步裁决,该案件涉及的是前一轮泄露的文件。

NBC 还不能确定这些文件是否齐全,是否反映了此次泄漏事件的全貌。Facebook 拒绝提供更多证据来支持这种 " 精心设计 " 的言论。

尽管如此,这些最新泄露的文件显示,出售用户数据访问权的计划已讨论多年,并得到了 Facebook 最资深高管的支持,其中包括 Zuckerberg、首席运营官 Sheryl Sandberg(官谢丽尔•桑德伯格 ) 、首席产品官 Chris Cox  (克里斯•考克斯)和增长副总裁 Javier Olivan(哈维尔•奥利凡 ) 。Facebook 拒绝让他们对此事发表评论。

在 NBC 联系 Facebook 后,Facebook 的律师在 Six4Three 一案中致信法官,称 Six4Three 向一家 " 国家广播网络 " 泄露了公司文件,并试图推翻 Six4Three 的创始人。NBC 从 Campbell 那里收到了这些文件,而 Campbell 从一个匿名消息来源那里收到了这些文件。Six4Three 否认泄露了文件。

2015 年,Facebook 最终切断了对用户数据的广泛访问,导致成千上万的竞争对手和小型企业的衰落,这些企业依赖于 Facebook 此前所称的数据访问方面的 " 公平竞争环境 "。除了 Pikinis,受害者还包括 Lulu,一个让女性给约会对象打分的应用;Beehive ID,一款身份欺诈检测应用;Rosa Bandet,瑞典一款乳腺癌意识应用程序。

文件内容显示,Zuckerberg 精心策划的这一策略让他的一些员工将公司比作《权力的游戏》中的反派。高级工程师 David Poll 称,对外部应用程序开发商来说,这个策略是 " 有点不道德 ";但他的做法也赢得了赞同,该文件显示,Facebook 的产品总监 Doug Purdy(道格 · 珀迪)将 Zuckerberg 称为 " 杠杆大师 "。

Facebook 拒绝就这些员工的沟通置评。

一个隐私神话

这些文件中最引人关注的一点是 Facebook 的用户数据被讨价还价,以从应用程序开发商那里榨取资金或共享数据。

经历过 2018 年年初英国数据分析公司 Cambridge Analytica 的泄密丑闻以及人们对 Six4Three 案件的关注度不断上升之后,Facebook 试图将 2014 年和 2015 年对其平台所做的改变界定为出于对用户隐私的担忧。Facebook 在给媒体机构的声明中表示,它关闭了自己的平台,以保护用户不受问题公司和应用的伤害,比如 Cambridge Analytica 对用户信息处理不当,Pikinis 给用户发送令人毛骨悚然的信息。

然而,在泄露的文件中,几乎没有证据表明隐私是 Facebook 的主要关注点,在数千页的电子邮件和会议纪要中,这个问题很少被讨论。在谈到隐私时,他们想到的也是 Facebook 如何利用它作为一种公关策略,以减轻对用户数据访问权限的全面改变给开发者所带来的冲击。这些文件中有几个例子都表明这些变化是为了巩固 Facebook 在市场上的实力,而不是保护用户。

例如,在 Six4Three 的案例中,Facebook 的政策负责人 Allison Hendrix(艾莉森 · 亨德里克斯)在 2017 年 6 月 NBC 获得的一份证词中承认,该社交网络从未收到任何关于 Pikinis 应用程序的投诉,Facebook 也没有向 Six4Three 发送任何违反政策或隐私的通知。Hendrix 证实,Six4Three 符合 Facebook 为开发者设定的规则。

尽管如此,Six4Three 在 2015 年 4 月被切断了对数据的访问,特别是对用户朋友照片的访问,这是一年前宣布的对 Facebook 平台的全面改革的一部分,影响了多达 4 万个应用程序。Six4Three 随后很快关闭了该应用程序。

Six4Three 创始人 Ted Kramer(特德•克莱默)表示:" 我们的案件是关于 Zuckerberg 决定将公司对其号称中立的平台的依赖武器化,并将数十亿人的私人和敏感数据武器化。"

FACEBOOK 的转折点

Facebook 很早就意识到,与第三方应用程序开发人员合作可以让社交网络变得更有趣,并推动平台的扩张。从 2010 年年初开始,Facebook 开发了一些工具,让游戏开发商(还记得 Farmville 吗?)和其他应用程序与用户建立联系,以确保这些用户花更多时间在 Facebook 上。

Facebook 通过其 "Graph API"(应用程序编程接口)实现了这一点,这是一种允许软件程序相互交互的常用方法。就 Facebook 而言,这意味着游戏等第三方应用程序可以更新用户的个人资料,玩家的朋友可以看到这些资料,并有可能鼓励他们玩游戏。除此之外,它还允许这些游戏的开发商访问 Facebook 用户的大量数据,包括他们与朋友之间的联系、点赞、位置、信息照片更新等。

Graph API 是 Facebook 的一个关键特性,Six4Three 和其他数千家公司依靠它进行病毒式营销和用户增长,Graph API 尤其允许第三方向用户的社交网络推广自己的产品,并从中提取数据。

然而,文件显示,几年后,Facebook 认定,应用程序开发人员从 Facebook 提取的用户数据中获得的价值,超过了 Facebook 从应用程序开发人员中获得的价值。

2012 年 5 月 Facebook 上市后,其股价暴跌,Zuckerberg 后来将其形容为 " 令人失望 "。文件显示,由于用户花更多时间在手机上,他们在该平台上分享的照片和帖子越来越少,公司陷入了绝望的境地。Facebook 的一份内部报告回顾了这段时期,使用了 " 终端衰退 " 一词来描述用户参与度的下降。

包括 Zuckerberg 和 Sandberg(桑德伯格)在内的 Facebook 高管花了数月时间,就如何扭转公司的局面进行了头脑风暴。他们反复想到的一个解决方案就是从应用合作伙伴那里赚钱,向他们收取访问 Facebook 用户及其数据的费用。

" 出售数据赚钱 "

据 2012 年 8 月底的电子邮件和幻灯片草稿显示,Facebook 在向董事会提交的一份简报中,提出了几项向使用 Facebook 平台和数据的开发者收费的提议。

提议包括:向开发者审查他们的应用程序收取固定的年费;向请求用户数据的应用程序收取访问费用以及对 " 高级 " 数据访问收费,如获取用户信任评分和用户与朋友之间最亲密关系的排名。

Facebook 业务发展总监 Chris Daniels(克里斯•丹尼尔斯)在 2012 年 8 月发给公司其他高管的一封电子邮件中写道:" 如今最基本的交易是‘数据分享’,而我们想把它改成‘数据销售’和 / 或‘分享收费’。"

讨论一直持续到 10 月份,当时 Zuckerberg 向好友 Sam Lessin(萨姆 · 莱辛)解释了控制第三方应用程序访问 Facebook 数据和接触平台上能力的重要性。Zuckerberg 在给 Lessin 的一封电子邮件中写道," 如果没有这种影响力,我认为我们根本没有办法让开发人员给我们付钱。"

在同一周,Zuckerberg 提出了与开发商达成 100 笔交易的想法," 以此来计算 Facebook 用户数据的真正市场价值 ",然后为开发商 " 设定公开价格 "。

" 这样做的目的并不是达成交易本身;而是在与他们谈判的过程中,我们能了解开发人员实际支付的可能性和实际愿意支付的金额(这不同于我们直接问他们这些数据的价值),然后我们就能更合理地设置一个公共率 ," Zuckerberg 在与他们的聊天中写道。

Facebook 告诉 NBC,公司正在探索建立可持续业务的方法,但最终决定不推进这些计划。

Zuckerberg 并不担心 Facebook 数据共享可能带来的隐私风险。

他在给 Lessin 的电子邮件中写道:" 我总体上对数据泄露存在的战略风险持怀疑态度。"" 我们向开发人员泄露了信息,但我想不出开发人员之间会相互泄漏数据信息,从而给我们带来真正的麻烦。"

Facebook 告诉 NBC,这是一封精心挑选的邮件,旨在支持 Six4Three 的案例。

Zuckerberg 当时并不知情,但根据工程总监 Michael Vernal(迈克尔 · 韦尔纳)和其他高级员工之间的一份惊慌失措的聊天记录来看,一个影响匿名第三方应用程序的隐私漏洞,将在接下来的一年造成这种战略风险。

目前还不清楚究竟发生了什么,也不清楚是哪个应用程序参与了此事,但 Zuckerberg 的私人通信可能以一种意想不到的方式从 Facebook 泄露给了外部应用程序。

Vernal 表示,如果 "Zuckerberg 因为平台应用程序侵犯了他的隐私而意外提前披露了这个‘盈利’计划 "," 这对 Facebook 平台来说几乎是致命的 "。

" 天哪," 时任产品管理总监 Avichal Garg(阿维查尔 · 加格)回答说。

" 不要反复重复这个故事了,"Vernal 补充道。" 我无法告诉你,如果这件事没有被及时发现,对我们所有人来说会有多么可怕。"

Vernal 和 Garg 没有回应置评请求。

" 对世界有好处 " 但不是 " 对我们有好处 "

2012 年 11 月下旬,Zuckerberg 给 Facebook 的高级领导团队发了一封很长的电子邮件,说 Facebook 不应该向访问基本数据提要的开发者收费。然而,他表示,访问 Facebook 数据应该取决于开发者是否将他们的应用程序生成的所有 " 社交内容 " 分享回 Facebook,Zuckerberg 称之为 " 完全对等 "。

Zuckerberg 在邮件中写道,现有的协议不要求开发者与 Facebook 分享他们的数据,这可能 " 对世界有利 ",但 " 对我们不利 "。

他指出,尽管 Facebook 可以向访问用户数据的开发人员收费,但要求开发人员用他们自己的数据对 Facebook 进行实物补偿,并迫使这些开发人员为 Facebook 平台上的广告付费,将使该公司受益更多。最终让 Facebook 在市场上保持主导地位。

Zuckerberg 在邮件中说:" 这个平台的目的是把所有的社交应用捆绑在一起,这样我们就可以进行更多的分享,同时仍然是社交网络的核心。"

达成协议

随着 Zuckerberg 设定了 Facebook 未来的愿景,该公司开始与一些最有价值的合作伙伴达成协议,其中包括 Zuckerberg 和 Sandberg 的数十名应用程序开发人员朋友。Facebook 将他们对用户数据提要的访问设置为白名单,同时限制了他们对 Facebook 视为竞争对手的应用程序的访问。

这些数据访问协议为包括 Tinder、Sony 和 Microsoft 在内的主要合作伙伴做好了准备,即将对 Facebook 平台进行全面改革。Facebook 计划在 2014 年 4 月的年度开发者大会上宣布这项改革,并在一年内实施。

2013 年 6 月的一份文件中有这样的一个例子:Amazon 在推出一款集体活动礼品时受到了特殊对待,而这款产品在与 Facebook 自己的一款产品竞争。

" 这件事提醒了我,我们为什么允许他们这么做呢?我们收到任何购买的折扣了吗?时任 Facebook 业务发展总监的 Chris Daniels 在一封电子邮件中问道。

" 没有,但 Amazon 是一个广告商,它用广告来支持;而且将和我们进一步进行 Fire 智能手机的合作。" 与 Facebook" 战略合作伙伴 " 合作的 Jackie Chang 回复到。

Amazon 向 NBC 发布了一份声明:"Amazon 使用 Facebook 提供的公开可用 APIs,是为了让 Facebook 体验我们的产品,并且是根据我们的隐私政策使用相关数据信息。"

不被认为是 " 战略合作伙伴 " 的应用程序得到了不同的对待。在 2013 年 3 月的一次讨论中,时任平台合作主管的 Justin Osofsky(贾斯汀•奥索夫斯基)描述了限制 MessageMe 应用程序访问 Facebook 数据的原因,因为它太受欢迎了,可能会与 Facebook 竞争。他让同事们看看是否有其他同类的应用程序也这么火,如果有的话,就同时限制它们。

" 这有点不道德 "

交易谈判让已经习惯不受限制地访问 Facebook 用户数据的合作伙伴感到困惑。

2013 年 6 月,Vernal 在一封电子邮件中写道:" 过去我们提供了很多‘免费’的东西(数据、分销),现在我们通过互惠价值让你‘付费’。" 他补充说:" 令人困惑的是,我们还没有真正公开和广泛地宣布这些变化。"

一些 Facebook 员工对公司制定这一发展方向感到不满,尤其是该公司似乎在阻止竞争对手访问数据。

以下是 2013 年 12 月几名高级工程师谈论这些变化的聊天记录摘录:

Bryan Klimt:" 所以我们真的要根据我们对应用程序的担心程度将它们分组,并为它们提供不同的 APIs 吗?…所以意思是," 想跟我们竞争?不,你根本没有访问我们数据的权限。" 这太令人感到奇怪了。

Kevin Lacker:" 是的,这很复杂。"

David Poll:" 不仅复杂,还有点不道德。"

Lacker 和 Poll 拒绝置评。Vernal 和 Klimt 没有回应置评请求。

Facebook 拒绝就员工交流置评。

公关转圜

在 2014 年 4 月的 Facebook 年度 F8 开发者大会上,当公开宣布这一重大变革时,公关团队的成员与 Zuckerberg 通力合作,围绕用户信任(而非竞争或盈利)对这一变革展开叙述。

在 2014 年 3 月的一封电子邮件中,Facebook 公关总监 Jonny Thaw 谈到了 Zuckerberg 在会上的主题演讲,他在邮件中写道," 这对一些开发者来说可能是一个坏消息,因为它可能会抑制他们的增长。"

" 因此,今天提出的一个想法可能是在主题演讲中讨论我们对 Facebook 本身做出的一些信任改变。因此,我们要传达的信息是:" 信任对我们来说真的很重要—— Facebook 看来,我们正在做 A、B 和 C 来帮助人们控制和理解他们在分享什么——而在平台应用程序上,我们正在做 D、E 和 F。"

他补充说,如果这不起作用," 我们可以在 F8 之前宣布一些 Facebook 的信任计划 ",让这些改变 " 看起来更自然

Facebook 对 NBC 表示,公关团队中的某些个体讨论要发布变革信息的最佳方式是 " 完全合理的 "。

2014 年 4 月 30 日,Zuckerberg 在活动上发表演讲时表明,用户信任至关重要。

" 多年来,我们反复听到的一件事是,人们想要更多地控制他们如何分享信息,尤其是与应用程序的共享,他们想要更多的话语权,想要更多地控制应用程序如何使用他们的数据," 他对记者和开发者的听众说。" 我们非常认真地对待这个问题,因为如果人们没有使用你的应用程序所需要的工具,这对他们和你都是不利的。"

不过,尽管 Facebook 公开关注隐私,但工作人员在邮件中表示,人们对第三方应用程序覆盖用户隐私设置的方式却感到困惑。

文件内容显示,即使用户锁定了自己的账户,以便 " 只有我 " 可以看到他们的照片和其他数据,这些照片仍然可以转移到第三方。

2015 年 4 月,产品设计师 Connie Yang(康妮 · 杨)告诉同事,她发现一些应用程序收集了她标记为 " 只有我 " 的个人资料,并显示给 " 你和其他使用该应用程序的人 "。

" 虽然‘哇哦,你是怎么开始在凯岩城工作的’是一个有趣的开场白," 她写道,她指的是《权力的游戏》中最可怕的家族的祖传大本营," 但这不直接违反了我们告诉用户的‘只有我’吗?"

杨没有回应记者的置评请求。

Facebook 表示,这是精心挑选的电子邮件的另一个例子。

泄漏文件的遗留问题

隐私和政策专家表示,尽管 Facebook 最终决定不对访问用户数据的开发者直接收费,但从泄露的文件中可以看出,围绕其货币价值展开的广泛讨论,可能会给公司带来持久的问题。

Facebook 目前面临的最大威胁不是竞争,而是反垄断监管。反垄断监管旨在通过罚款或限制并购,促进企业之间的公平竞,以造福消费者。

监管机构通常很难对那些向用户免费提供服务的科技公司提起强有力的反垄断诉讼。如果产品是免费的,那么就很难说消费者受到了垄断的损害。

但代表数字出版商的行业协会 Digital Content Next 的首席执行官 Jason Kint(金特)说,如果监管机构能够证明用户是用他们的个人数据付费访问 Facebook,而且 Facebook 将这些数据视为对抗竞争对手的筹码,那么 Facebook 可能会面临反垄断指控。

" 这些电子邮件清楚地表明了消费者数据对 Facebook 的价值。"Kint 说 " 这表明它不是免费的。"

Facebook 表示,这项服务一直对用户和开发者免费开放。

今年 2 月,美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)宣布成立一个特别工作组,监控科技行业的反竞争行为,用 FTC 主席 Joseph Simons(约瑟夫•西蒙斯)的话来说,就是 " 确保消费者从自由公平的竞争中受益 "。

政策制定者呼吁联邦贸易委员会专门调查 Facebook 违反反垄断法的行为。

民主党众议员 David Cicilline(戴维 · 西西林)说,该公司 " 似乎利用其主导地位,切断了与其他庞大网络的联系,削弱了其他竞争威胁 "。上个月,他在《纽约时报》的一篇专栏文章中写道。

Facebook 似乎正在为这一不可避免的局面做准备,Zuckerberg 今年 3 月在《华盛顿邮报》上发表了自己的专栏文章,呼吁监管包括有害内容和选举诚信在内的领域,但不包括反垄断。Facebook 的观察人士认为,在很多人都在为公司流血的时候,Zuckerberg 表现出这种意愿,是为了讨好政策制定者。

隐私专家、FTC 前首席技术官 Ashkan Soltani(阿什坎•索尔塔尼)表示,Zuckerberg 正在 " 虚张声势 " 地接近监管的迫近威胁,并试图 " 利用一切为自己谋利 "。

与此同时,Cambridge Analytica 数据丑闻曝光后,新学院教授 David Carroll(戴维卡罗尔)曾在英国提起诉讼。Carrol 说,Zuckerberg 正在 " 准备应对影响 "。

" 当点球来临时,他们可能会说,‘是的,我们同意,我们应该被罚款。Carroll 说 :" 这使他们的立场趋于和解。

" 杠杆大师 " 再次出击。

本报告是由英国的 Duncan Campbell 和《计算机周刊》以及德国的《南德意志报》联合编写和发表。

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