当 iPhone 不再神奇,频繁人事变动显露苹果的艰难抉择

钛媒体 04-20

图片来源 @视觉中国

文 | 懂懂笔记

不等外界过多猜测,苹果很快对 5G(芯片)的未来做出了决断。

本周二,苹果和高通出人意料地解决了双方对芯片专利费的法律纠纷。与此同时,英特尔宣布放弃 5G 智能手机调制解调器业务。这也就意味着,下一代的 iPhone 将会继续使用高通的 5G 芯片,同时也能进一步加快 5G 版 iPhone 的上市进程。

利益面前,没有永远的敌人和朋友。双方放弃所有诉讼的结果,对于那些喜爱 iPhone 的消费者而言无疑是一件好事。最起码,下一代的 iPhone 信号会更好一些。

就在苹果解决芯片纠纷的同时,这家科技巨头的人事变动依然在继续,持续的高管任免也让苹果未来的走向变得更加耐人寻味。

一年时间,罕见的管理层持续动荡

过去数年,苹果一直都是这个星球科技领域里 " 最稳定 " 的企业。长期稳定的管理层也让苹果有更多的精力投入到业务运营以及产品研发中。但是当 iPhone 不再那么 " 神奇 ",苹果如今也不得不开始寻找新的增长方式,而这背后自然就伴随着一系列高管的变动。

4 月 16 日,苹果零售业务高级副总裁安吉拉 · 阿伦茨 ( Angela Ahrendts ) 正式离职。其实,这并不是一个新消息,早在今年 2 月,苹果在提交给监管机构的一份文件中提到了安吉拉将要离职,并在上周末删除了苹果领导层简介页面上关于安吉拉 · 阿伦茨的个人资料。

但当这位在苹果任职 5 年的高级副总裁、公司二把手正式离开时,外界还是对他为什么会离开苹果充满了好奇。

对此,有业界分析认为:安吉拉 · 阿伦茨离开苹果的真正原因与苹果的销售业绩严重下滑有关。根据苹果今年 1 月公布的 2018 第四季度财报显示,该季度苹果营收 843 亿美元,比去年同期的 882.93 亿美元下降 4.5%;其中大中华区成为下滑最严重的板块,整个 Q4 的营收仅为 131.69 亿美元,比去年同期的 179.56 亿美元下滑了 27%。

造成这一情况的原因,是近几年 iPhone 的售价不断走高,对消费者造成了困扰。此前在公司财报会议上,苹果 CEO 库克也首次承认过高的售价是导致 iPhone 销量放缓的原因之一。而外界认为,这种高定价的销售政策很大程度上正是由安吉拉 · 阿伦茨——这位奢侈品牌巴宝莉前任 CEO 制定的。

另外,作为过去五年主导苹果零售业务的负责人,安吉拉 · 阿伦茨并没有让苹果和消费者之间的沟通变得更加紧密。诸多问题层出不穷:客户满意度下降,Apple store 从连接用户变成了销售产品的卖场,Apple store 的管理层和员工离职率上升等等。数据显示,过去 Apple store 员工正常离职周期为 6~8 个月,而近一年来已经达到了 2~3 个月。

这一切需要一位背锅人,而拿着苹果最高薪资且负责零售业务的安吉拉 · 阿伦茨自然要负责。

实际上,从今年初安吉拉 · 阿伦茨将要离职的信息传出后,相关高管人事变动就在进行。其中,人力资源副总裁迪尔德雷 · 奥布赖恩被任命为阿伦茨的继任者,AI 业务负责人约翰 · 詹南德雷亚晋升为高级副总裁,语音助手 Siri 主管斯塔西奥被解职。

除了营销、人事等部门高管的任免,苹果最核心的部门——技术研发方面大咖的离职,更显露出苹果发展的整体方向。2019 年 3 月,平台架构高级主管杰拉德 · 威廉姆斯三世 ( Gerard Williams III ) 被爆出已经离职,这位在苹果工作了 9 年的技术大牛,一直在苹果负责监督 SoC 架构的工作。而在他离职前的几个月内,Siri 联合创始人汤姆 · 格鲁(Tom Gruber)以及搜索业务负责人维普尔 · 韦德 · 普拉卡什(Vipul Ved Prakash)也离开了公司,至此三位 Siri 的创始人已全部离开苹果。

另外,由于 AirPower 项目终结,以及无人驾驶项目泰坦计划的裁撤,也导致一批工程师被辞退。其中泰坦计划裁减了 200 多人,原因据传是因为相关技术研发水平距离 Waymo、通用汽车等企业有较大差距。

显然,这一系列连续的人员变动让苹果内部员工产生了一些心理上的震动。因为过去 5 年苹果的整个管理层非常稳定,几乎没有什么变化。另据外媒报道,一系列管理层的动荡导致苹果内部多个项目被迫暂停。据悉,苹果设立开发项目的暂缓机制是为了让管理者可以 " 重新评估项目优先级 ",避免在错误的方向上越走越远。

不过,分析人士更关心的是,库克在任的最后这三年,苹果还不会有更多人事变动,因为这将对三年后苹果的未来产生更大的影响。

硬件增长的疲软以及 2021 年后的探索

在 2011 年接替乔布斯担任苹果 CEO 之后,库克带领这家传奇企业登上了 " 人生巅峰 ",在他前六年任期内,苹果的经营利润和营收都令股东欣喜若狂。不过在去年初的 " 苹果 2018 年股东大会 " 上,库克已经正式谈及接班人问题,并提出自己未来重要的任务之一就是 " 正确地传递指挥棒 "。

按照当初的协议条款和苹果董事会的最新决议,库克的任期至少要到 2021 年中才会结束。那么三年后,谁来接棒?接棒前的苹果将如何平稳过度?对苹果而言都是一个重要的问题。

作为苹果的现任掌门人,库克无时无刻被外界拿来和乔布斯作者比较。而库克与乔布斯最大的不同就是,他并不会像工程师出身的乔布斯那样,在产品的设计、创新层面上亲力亲为。作为职业经理人,库克更重视的是苹果这条大船整体的航行方向。这也是为什么苹果近几年的产品在创新力上一直颇受非议,但公司整体股价和市值却不断打破记录的原因。

但是从 2017 年 Q4 至今,作为公司支柱产品的 iPhone 一直呈现出增长放缓的趋势。前不久,苹果 2019 财年第一季度的财报显示,iPhone 的销售额为 519.8 亿美元,同比下降 15%。而与之形成鲜明对比的是苹果的服务业务却创下了历史新高。数据显示,第一季度苹果营收服务业务营收达到 108.8 亿美元,同比增长 19%,占苹果整体营收的 12.9%。

目前,服务业务是苹果仅次于 iPhone 的第二大收入来源,而且,服务业务的毛利率高达 62.8%,要远远高于硬件业务的 41.1%。这样的情况下,库克自然会将更多的目光落在了服务业务身上。

从今年 3 月的春季发布会上可以看到,苹果没有在会上发布任何一款硬件产品,春季发布会上的主角是则 Apple News+、Apple Card、Apple TV+、Apple Arcade 等一系列服务类产品。对此,长期跟踪苹果发展的分析师、风险投资公司 Loup Ventures 执行合伙人 Gene Munster 表示,这一系列举动是一个引人注目的信号,表明苹果正试图探寻未来十年发展的正确方向。

更为正确的说法,应该是三年后苹果应该向哪个方向发展的重要信号。

除了加码软件与服务业务,健康医疗板块也被库克视作未来十年苹果一个重要的机器。据悉,苹果的医疗健康团队中有数十名在岗医生,苹果正寻求医疗技术方面的研发突破,并希望将这些技术全部集成到例如 Apple Watch、iPad、iPhone 等旗下硬件产品中。

医疗健康行业一直都是一个高利润市场,并且过去几年美国国内医疗健康行业也一直呈现快速上升的趋势。数据显示,目前美国的医疗健康行业的产出占 GDP 的 18%,而这一占比未来预计会进一步扩大。敏锐的库克自然看到了这块 " 美味蛋糕 ",这个方向能让苹果在拓展服务业务范畴的同时,刺激其穿戴设备、智能硬件产品的销量。

对于苹果公司人事变动和管理风格的变化,创投公司 Loup Ventures 的董事总经理吉恩 · 蒙斯特强调:" 苹果每 10 年就会自我重塑一次,现在苹果正在进行又一次重塑。这次主要是围绕服务进行的,包括 AI、AR 和医疗健康的部分服务业务。"

显然,蒙斯特分析的这个时间段——每十年重塑一次,在库克任期内还有三年时间。

【结束语】

苹果抛弃了 " 奢侈品 " 化,暂停了很难盈利的无人驾驶,专注于服务业务和健康医疗等方向,这些尝试都是在未雨绸缪。毕竟,目前以 iPhone 为代表的诸多硬件业务依然贡献了苹果 85% 的营收。除了 iPhone 增长放缓以外,2019 财年 Q1 报告显示,Mac、iPad 以及可穿戴设备、智能家居和配件的销售额同比都有大幅增长。

当然,站在库克的角度不仅要思考当下,还要为苹果规划出一个未来 5 年甚至 10 年正确发展方向,目前来看,软件服务业务正是他眼中苹果的 " 无限未来 "。但是这样的押注能否成功,能否在未来几年继续保持苹果在消费者心目中的创新风范?

谁也不敢保证。至少有一点如今很多人都会认同:几年前人们买苹果产品是因为不断被创新打动,而现在很多人买苹果只是因为这是苹果。

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