售价近 4000 的 STEAM 机器人,除了组装还能教会孩子什么?

芥末堆网 04-18

图片来源:unsplash

芥末堆 4 月 18 日 那子报道

这次测评的产品是去年 10 月 Makeblock 推出的产品 " 灵跃模组机器人 "。这款产品并没有 B 端还是 C 端产品的明确定位。用 Makeblock 创始人兼 CEO 王建军的话说是 " 可 B 也可 C"。

如果定位在 B 端产品,那么其路线和程小奔、光环板等其他产品一样,结合线上编程平台 " 慧编程 "、社区和课堂管理平台,打造面向学校的 K12 STEAM 综合解决方案。这次测评主要测试灵跃模组机器人的 C 端产品属性。

据官方使用指南介绍,灵跃模组机器人是一款可编程的多形态的机器人,更改模块组合即可快速变换形态,支持离线动作录制、示教器控制等多种玩法。

本次,芥末堆主要测评这款灵跃模组机器人的两大功能,组装和编程。

组装:门槛低,结合 App 可实现基本运动

这款机器人产品内有两个元器件的盒子,将 86 种机械、电子零件封装成具有特定功能的 10 大类模块中。

产品元器件

这款产品的核心卖点是大模块化的设计理念,就本次搭建的动感小车、机械臂和仿生狗三种机器人的过程而言,随着对产品的逐步熟悉,按照功能分类的分装形式确实减少拼搭时间,更容易上手

整个组装需要下载手机 App"makeblock",以 " 仿生狗 " 为例介绍此次的组装测评环节。

App 会罗列零件准备清单,用户只需要根据清单找到相应的零部件,再根据之后的组装动画进行拼搭就可以了。

" 仿生狗 " 的零件准备清单

" 仿生狗 " 的 App 组装动画

总体感觉,组装过程中,App 对用户的指导性很强,用户在基本熟悉产品之后便可以实现各类机器人的组装。各个元器件之间是采用燕尾式卡扣连接,拆装十分方便。对小孩子来说,基本没有什么难度。

组装过程

同时也发现了一个 BUG。部分零部件说明不清楚,造成查找元器件困难。例如,仿生狗的零部件,清单上写着 " 下盖 × 4 上盖 × 4 下盖 × 1 上盖 × 1 ",零部件解释不清楚,实际上这里指的是,摇摆封装模块中的 4 个上盖和下盖,以及旋转模块中的 1 个上盖和小盖。这一问题也存在在其他形态机器人组装清单上。建议后续调整为 " 下盖(摇摆封装模块)× 4;上盖(摇摆封装模块)× 4;下盖(旋转模块)× 1;上盖(旋转模块)× 1"。

左图为 " 仿生狗 " 的零件清单,右图为 " 机械臂 " 的零件清单,均出现部分元器件说明不清楚的问题

在完成机器人的组装之后,用户可以通过连接蓝牙,在手机 App 实现基本的机器人运动,前后左右、固定动作等,还可以根据 App 的引导,自己设计动作。这部分同样没有门槛,十分简单。个人认为这部分玩具属性会更大一些。

" 仿生狗 " 根据 App 操作进行简单运动

" 机械臂 " 根据 App 操作进行简单运动

" 机械臂 " 在 App 操作下,进行投球运动

同时在测评环节中也暴露了几个问题。

首先,实现操作之前,打开机器人舵机。这时,不管机器人正处在什么状态,一旦打开舵机,立马恢复成原始状态。速度十分快,很容易打到周围的东西。虽然这款机器人并没有尖锐的元器件外露,但还是比较危险。

打开舵机,立马恢复成原始状态(备注:gif 动图速度加速三倍)

除此之外,舵机连接线长度有点短。舵机连接线实现常规动作基本不存在问题,但如果想让机器人身体扭个圈这类动作,就会发现连接线往往会缠绕在机体,无法运动。官方提供的舵机连接线共有四类,分别为 10cm × 10,20cm × 10,25cm × 5,50cm × 1。相比较之下,长线的数量较少。

旋转时,连接线基本缠绕在机身上编程:门槛极高,同时没有太多学习资料可参考

目前,这款机器人只能实现电脑端编程,无法连接手机端。随机配备约 1 米长的数据线,但这样机器人的运动范围十分受数据线的束缚。

电脑端编程需与数据线相连(官方提供数据线长度约为 1m)

用户可以自行购买 Makeblock 蓝牙适配器,官方售价 99 元。

蓝牙连接成功

最开始的时候,芥末堆发现电脑端始终连接到设备,尝试了换线、重启等一系列方法之后仍没有解决问题。最终发现是需要安装一个插件。建议大家在连接之前,先阅读下mBlock5 使用教程 《硬件串口篇》Macbook,再进行连接。

首先要声明的是,在编程部分的测评环节上,连接手机后,App 一直提醒 " 舵机发生堵转异常 ",一个舵机一直亮红灯,导致部分编程功能无法全部实现。

左图为 App 提醒 " 舵机发生堵转异常 " 的界面,右图为实际机器中舵机亮红灯

就此问题,芥末堆咨询了公众号 "Makeblock 售后 " 的在线咨询,得到的回复是,舵机亮红灯是因为机器人过热或者舵机堵转,建议将连接线重新连接,排查是否是线路问题导致。芥末堆尝试多次之后,问题仍没有解决。售后建议将拆掉外壳,主控模块只接这个舵机,重新上电查看。

如果零部件出现损坏怎么办?售后回复说,可以寄回零部件,售后部门帮忙检测

如果说组装在环节在 App 的讲解下,低门槛,易上手的话,那么编程部分则绝不是零基础的孩子能轻易弄明白的。它的难度不在于编程本身,而在于概念的说明。

电脑端的 mBlock 是基于 Scratch3.0 设计,拖拽积木就可以实现编程。但各个积木块代表什么意思,并不十分清楚。特别是 " 运动 " 项目中,实现编程之前,需要分清舵机、发射器、加速轮以及端口 A、B、C、D 是什么以及能否实现哪些功能。与产品配套的灵跃模组机器人快速使用指南和机械臂 + 示教器使用手册的讲解重点放在了产品组装和部分零部件的讲解,缺少编程部分的介绍。

建议下拉菜单的内容是产品的示意图,并在示意图上标注舵机、发射器、加速轮以及端口的位置。

mBlock 的积木块

之前,测试程小奔的时候,那子会在其论坛上找到很多关于程小奔的编程作品,下载下来自行学习。但这次那子并没有在论坛、Makeblock 教育站和慧编程社区找到太多关于灵跃模组机器人的学习资料。就这一点,灵跃模组机器人并不是一款适合零基础学生学习的产品。

慧编程社区

Makeblock 教育站

总体来说,就难度而言,灵跃模组机器人与程小奔根本不是一个量级,灵跃模组机器人与程小奔中间隔着 100 个程小奔。就资料丰富性而言,相比较程小奔,灵跃模组机器人可供学习资料非常少。

如何留住早期市场的种子用户?

是玩具,还是教具,这是 STEAM 硬件厂商突围 C 端消费级市场必须要做的选择题。后续也衍生出新的品类 " 教玩具 ",这也侧面反映出了 " 教 " 与 " 玩 " 两种属性很难取舍,也很难平衡。

如果单看灵跃模组机器人的 C 端属性的话,整个测评下来我的感觉是,还是少了些 " 教 " 的部分。

先说组装和利用 App 实现机器人的运动这部分,这部分门槛非常低,上手容易。孩子或许不能单独完成,家长可以在旁指导,这也会增加亲子互动。

但这个过程下来,我仍有些知识点没有弄清楚。例如主动轮和从动轮的区别;为什么这根线要接这个口,而不接另外的接口等问题。如果这些知识点不解决,我想用户是没有办法在官方提供的机器人形态之外,再去激发创造性,自主拼装其他形态的机器人。

再说需要连接电脑的编程部分,更是缺少了 " 教 " 的内容。官方论坛和板块提供的关于这款产品的程序样本和作品太少了,根本连借鉴的材料都没有。

如果可以的话,建议 Makeblock 在零件清单或者组装动画上增加零部件的说明,或是在论坛上多增设相应的栏目,可供孩子和家长参考。

之前在讨论 STEAM 硬件厂商突围 C 端消费市场时,价格是其中绕不开的话题。价格是否是目前 C 端市场的门槛?多少钱是目前消费者能接受的?为什么产品的价格降不下来?

目前,灵跃模组机器人京东官方旗舰店售价 3999 元,这一价格虽然不是市场最高价,但仍不在目前众多消费者的消费能力之中。现在愿意购买产品的用户将成为未来市场的种子用户,维护好这批种子用户的口碑,也是目前硬件厂商需要做的事情。

如果价格是消费者购买产品的门槛,那么怎么让用户跨过高门槛之后,不迈出去呢?

作为使用者,我的感受是如果产品能让我自己去创造出独一无二的东西出来的话,我就愿意继续使用和购买其他系列产品。而创造的前提是让我先明白基本原理。

芥末堆注:" 我测 " 是由芥末堆策划的一档测评 " 实体教育产品 " 的栏目,我们会用真实、独立且主观的体验来测评使用过程,以发现它的精彩之处和不足之处。如果您有好的产品或者您想看到哪些产品的测评,可以发送产品介绍和联系人方式至 jin.gao@jmdedu.com,推荐给我们。

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