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神奇存在的美图手机,可惜了!!!

4 月 14 日,美图手机官方发布长文告别信,宣布将在年中关闭手机业务,同时将旗下美图手机的品牌独家授权给小米集团。

美图手机在告别信中称 " 我只是换了个方式依然陪在最美的你身旁,都挺好 "。一句 " 都挺好 ",既是对未来的期许,也是面对现实的无奈。

其实,早在 2018 年美图就和小米发布联合公告:美图手机相关的品牌、影像技术以及二级域名在全球范围内独家授权给小米。当时,很多人就猜测美图剥离手机业务是迟早的事情。

美图手机作为自拍神器,曾受到众多爱美又时尚的女性追捧。而从 2018 年美图的财报来看,美图手机现已成为拖累美图的主要包袱。

3 月 20 日,美图公布的 2018 年度财报显示,美图 2018 年全年营收 27.92 亿元人民币,同比下滑 37.8%,全年净亏损 12.43 亿元。其中 2018 年手机业务营收 18.44 亿元,同比下降 50.7%,亏损约为 5 亿元。美图手机营收贡献了美图总营收的 66%,而亏损也占到了 40%。2018 年美图手机售出智能手机数量约 72 万部,较于 2017 年的约 157 万部减少了近一半。

美图手机的销量和营收都在下降,亏损却在持续增加,这是让投资者难以接受的,美图必须做出抉择。

美图手机的亏损也跟手机行业的现状有很大关系。智能手机经过这几年的迅速普及,已处于饱和状态,即使苹果、华为、小米等几大手机厂商也面临着增长的乏力;同时手机产品也面临着创新瓶颈,已找不到太多创新点,一些厂商也只是在拿摄像头、折叠屏、5G 等概念在做文章。

而对于只主打一个概念,面对一类人群的美图来说,压力更是不小。既然,在市场上竞争不过头部玩家,曾经的主打优势也在减弱,而且还持续亏损,选择在这个时间放弃,对美图来说可能是最明智的选择。

为什么说美图手机是 "神奇存在"

严格意义上说,美图并不是一家手机公司或者硬件公司,虽然它卖手机,也卖一些硬件产品。就像 360 手机之于奇虎,乐视手机之于乐视一样,美图手机只是美图核心业务的拓展,商业故事的延伸。

美图的基因,本就是一家产品驱动型公司,美图秀秀是其第一款也是体量最大的图片处理产品,美拍是短视频产品,美颜相机是相机产品。

美图公司董事长蔡文胜就曾说 " 美图手机不是美图公司的重点,而是一个尝试 "。

只是,就是这么一家软件公司,竟然为智能手机开辟了新的手机门类 - 自拍手机,而且成为之后美图的主要收入来源,甚至一度占到收入的 90% 以上。

人人皆有爱美之心,尤其是女人!美图正是抓住了人性这一点,而且将其发展成为其商业模式的核心。不管是美图秀秀的修图功能,还是美拍的短视频娱乐,都是围绕着女性娱乐在开展业务和服务。而 " 自拍手机 " 又给了爱美女性新的选择。

2013 年,美图推出全球第一款前置 800 万像素的智能手机,主打强大的自拍功能,一经面世就得到女性消费者的青睐。做女性喜欢的自拍手机,在市场得到认可后,美图就在 " 自拍手机 " 这条路上一发不可收拾。

2014 年,美图推出 " 双 V" 造型的 M2,这个手机外形一直沿用到现在,而且还是全球唯一搭载前后 1300 万像素摄像头的手机。当年因《奔跑把!兄弟》大火的 Angelababy 还成为了美图手机的代言人。明星群体也成为美图手机的主要消费对象,根据美图公布的数据,有超过 1000 位明星在使用美图手机,这也成为其打入主流消费市场的重要手段。

2015 年,美图手机推出 V 系列,主打高端市场,顶配版售价 6000 多,轻奢又昂贵,目标用户是中高端消费的女性白领。

2018 年,美图推出首次搭载前置三摄的 V7,在自拍方面提升巨大,而且还和兰博基尼推出限量版。当其他厂商通过堆集后置摄像头来提升拍照能力时,美图却反其道而行之,着重提升其前置自拍功能,可以说把自拍做到了极致。

虽然,美图手机所针对的目标受众体量较小,出货量也没法跟市场上的主流手机厂商相比,但也曾是国内前 10 大手机品牌。有一段时间在地铁、商城、娱乐节目中能大量看到美图手机的广告,甚至美图也学其他手机厂商,在线下开了不少旗舰店。而这些商业操作都会反映到营销和运营成本上,成本在增加,销量却没有大幅度地上升。

而当其他厂商也在提升自拍功能,尤其是 vivo 们也在主打拍照概念时,美图仅有的那么一点优势也在减少,购买美图手机的用户就更少了。

美图的关键先生

在美图发展的背后,一直有一位关键先生,有时在台前为美图摇旗呐喊,有时又站在背后默默支持,这个人就是蔡文胜。草根出身的他,摆过摊、做过贸易、卖过域名、建过网站;他有着各种名号 " 域名之王 "、" 站长之王 "、" 知名天使投资人 ",是互联网最早受益者;创业多次、也投过不少项目的他,最看好也投入精力最多的就是美图。

2008 年,蔡文胜和吴欣鸿联合创办了美图公司,蔡文胜不仅是投资人还是公司董事长。美图公司 CEO 吴欣鸿,早在 2000 年就与蔡文胜在互联网上相识,还一起卖过域名。

美图最早的产品是美图秀秀,一款图片处理软件,因其简单易用的操作方式,吸引了不少用户。美图发展早期,主要还是靠蔡文胜自己掏腰包在运作,直到 2013 年美图试水智能手机,才开始向外部融资。

2008 年蔡文胜曾把 265.com 卖给李开复领导的 Google,回到厦门创办了美图,同一年李开复离开 Google 创办了创新工场。早已进入创投圈的蔡文胜,首先找来好友李开复的创新工场做天使轮,之后又拉来了 IDG 和启明创投的投资;为了解决手机供应链问题,蔡文胜还拉上了富士康的郭台铭;为了营造市场影响力,拉来了 Angelababy 作代言,甚至还有一众中国天使会的投资人为其站台。

就是这样,蔡文胜硬是为一家软件公司,讲述了更多的故事,再加上美图手机加持,终于把美图推上了上市之路。

2016 年 12 月,美图在港交所成功上市,甚至当时还被媒体称为 " 仅次于腾讯的第二大科技港股 ",后面市值曾一度超过 900 亿港元,而现在的市值只有不到 140 亿港元。然而,当时关于 " 美图流血上市 " 的信息也是不绝于耳,因为美图一直都处于亏损状态,而背后的投资人却都获得了不错的回报。

在 2013 年蔡文胜开始做手机时,雷军创办的小米已经发布小米 3,而且红米系列也正式推出。蔡文胜和雷军属于同龄人,都较早在互联网行业获得成功,背景却又是特别迥异的两个人。蔡文胜更多地被看做是赌徒,而雷军是那种劳模。

按照蔡文胜和雷军在圈内的关系,想必也曾探讨过智能手机的发展。蔡文胜想通过自身的优势和特长,来打造一款专注于自拍的手机,这样的想法本没有错,可能只是低估了造手机的困难。智能手机产业,是一套完整的工业体系,不仅需要雄厚的资金,过硬的技术,还需要强大的供应链支撑。即使对于雷军和小米来说,也是艰难地在前行。显然,美图不具备相应的条件,也没有这样的基因。

如今,蔡文胜要把美图手机交到雷军手上,可能是一个不错的选择。雷军接手美图手机,恐怕不只是获取相关技术,对于小米来说也需要差异化竞争,而美图手机的女性用户可能是其目标用户不错的补充。当然小米可能还对美图秀秀的 1.192 亿月活跃用户数也很感兴趣。

而雷军会成为美图手机下一个关键先生吗?

美图何以图谋

放弃了手机业务,专注做产品的美图,还能讲什么故事呢?

美图的核心产品只剩下美图秀秀和美拍,其中美图秀秀号称有 1 亿多月活用户。随着智能手机技术的不断发展,用手机拍照已能呈现很好的效果,况且很多手机都自带修图功能已经能满足大部分需求。而对于专业的设计师来说,显然美图秀秀又不能满足其需求。所以美图秀秀只是作为一款修图工具已无明显优势。

美图秀秀在 2018 年进行了全面升级,从图片处理工具升级为社区,并发布了 " 美和社交 " 战略,用美图公司创始人兼 CEO 吴欣鸿的话来说,美图将全面升级为社交平台。

做社交?显然美图也没有这样的基因。而做社交首先要面对的就是腾讯系的竞争,同时前几年已出现大量的图片社交产品,而且大多数现在已看不到。美图做社交产品,胜算又有多大呢?

而对于美图的另一款产品—美拍来说,可以说也有点可惜。美拍算是较早的短视频产品,本有很大机会成为爆款产品。但是,可能因为美图已把大部分精力放在了美图手机上,导致其错过了黄金发展期,而被快手、抖音等抢占了机会。如今,在短视频领域已形成头条系、腾讯系、新浪系、快手等派系,想要占有一席之地恐怕已很难了。

总之,美图曾经也拥有过一把好牌,也有可能成为巨头。不管美图手机品牌还存不存在,是有点可惜了!

ZTalk@青龙老贼

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