NASA 揭开史前太空“煎饼” Ultima Thule 的神秘面纱

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据外媒 CNET 报道,柯伊伯带小天体 " 天涯海角 "(Ultima Thule)是目前人类探测器飞掠的最遥远天体。然而 Ultima Thule 一直是一个异常神秘的天体。现在美国宇航局(NASA)的科学家们开始揭开它的神秘面纱。

NASA 的新视野号探测器在 1 月 1 日飞掠了遥远的太空岩石 Ultima Thule,其距离地球大约 40 亿英里 ( 约 64 亿公里 ) 的地方。新视野号探测器最初的任务是研究冥王星,但经过延期,NASA 和约翰霍普金斯大学应用物理实验室的团队发送它探测远离家乡的天体 Ultima Thule:其是一颗相接双星。 科学家在五年前发现这个太空岩石,正式命名为 2014 MU69。

3 月 18 日,NASA 举行了自 1 月 1 日飞掠以来的第一次新闻发布会,一些研究人员随时准备描述 2014 MU69 的地质、起源、表面特征和不寻常的 " 煎饼 " 形状。

新视野号能够在其超短暂的飞掠中广泛地对外星世界进行成像,并开始将数据发送回地球。由于该航天器距离大约 41 亿英里(约 66 亿公里),所有重要的科学数据只能发回到地球。

首席调查员 Alan Stern 在新闻发布会上表示:" 我们已经拥有的数据令人‘垂涎欲滴’。" 这真的改变了我们对于柯伊伯带小型天体结构的想法。"

绰号 "Ultima Thule",,这个不寻常的相接双星由一个绰号为 "Ultima" 的扁平煎饼状结构和一个绰号为 "Thule" 的小圆形岩石组成。研究小组怀疑这两个结构最初是分开的,然而,在轨道 " 慢舞 " 之后,它们最终聚集在一起形成一个小小的新整体。

两个结构的缓慢合并导致我们今天看到的 Ultima Thule。

"Ultima Thule 告诉我们的是,形成一个二元组合,首先形成一个共轨轨道,然后合并,符合我们整个太阳系形成的一个主要类别," 来自华盛顿大学的共同研究员 William McKinnon 表示。

而 Ultima Thule 是我们太阳系的一个真实的古老遗迹,它为科学家提供了一个更好的图像,可以更好地描述行星和星子等是如何开始形成的。

虽然 Ultima Thule 的大多数图像都是黑白的,但这个星球在技术上是 "ultra red" 的。根据新视野号科学团队成员 Carly Howlett 的说法,这是第一次探索 "ultra red" 天体,引发更多问题。" 彩色成像甚至可以揭示表面颜色的微妙差异,我们真的想知道原因," 她在一份新闻稿中说道。

研究人员将继续挖掘新视野号发回的数据 - 他们希望至少在 2020 年夏天之前继续接收外星信息的宝库。

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