为什么能力强的人,有时候竞争力反而弱?

人生资本论 01-21

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机会成本是你为自由付出的代价

假如你有个朋友要出国,想把他的一家小餐馆转让给你。为了说服你,他给你算了一笔账:

这个餐馆顾客大部分都是回头客,主厨有干股,所以三五年内经营很稳定,也不需要投入改造资金。现在每年的净利润在 20 万左右,转让价格 100 万,也就是每年 20% 的投资收益。

看上去是一笔很划算的投资,但实际上未必如此。

因为你的朋友是参与日常经营的老板,这就意味着你要离职创业。假如你现在的年薪 15 万,那就意味着 20 万净利润中还要减去 15 万你的本来的收入,只剩下了 5 万,再考虑经营风险,肯定不划算。当然,如果你现在年薪 5 万,那就值得考虑了。

决定了这项投资是不是划算的,正是你现在的收入。但奇怪的是,不管你现在年薪 5 万还是 15 万,你的成本体现在餐馆的会计账目上都是一样——一个餐厅经理的正常工资。

这个 15 万是经济学上的 " 机会成本 ",跟我们平时说的会计成本不太一样。我在上上周的《你放弃的每一个机会,其实都没放弃》中将之定义为:你放弃的其他所有选择所带来的收益中,最大的那一个。

这句话比较拗口,我来解释一下:

毕业时,你有三个选择:回家乡当公务员、和同学一起创业、应聘进入大公司做白领。

如果你最终选择了 " 应聘进入大公司做白领 ",那么从经济学角度来看,这个选择的成本,并不是 " 你为了这个工作机会付出的努力(这是会计成本)",而是你放弃的东西—— " 如果当初选择公务员,我应该混上科级了 " 和 " 如果当初选择创业,我应该身家上亿了 ",这两者之中收益更高的那一个。

在上一篇中,我讲了机会成本跟人生选择的关系:只要有了选择,就有机会成本。

举个例子:年会抽奖,你中了一套高级化妆品,你可以说自己得到它没有任何成本,即免费。可如果公司让你在吹风机和高级化妆品之间选择一样,请注意,它们就不是免费的了——得到吹风机的机会成本是失去化妆品,得到化妆品的成本是失去吹风机。

选择的意义不仅仅在于你选择的东西,更在于你放弃的东西。你放弃的每一个机会,都没有真正的放弃,而是变成了 " 机会成本 ",作为日后衡量利益得失的基石。

假如你选了化妆品,回头发现自己的肤质不适用,你一定很懊恼,为什么当时不选吹风机。但如果当时只有化妆品可选,你就不会后悔。

所以" 自由的代价 " 就是机会成本的第一个特点,有了自由才有选择,有了选择才有 " 机会成本 "。

当然,即使你知道了 " 机会成本 " 这个概念,我猜下一次年会,你还是希望奖品可以二选一。

这就是上一篇关于机会成本的主要内容,之所以我要再写一篇,因这我发现很多人并不理解 " 机会成本 " 与 " 会计成本 " 的区别,而理解这一点,才能让我们做出更好的选择。

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机会成本,隐形但高昂

" 会计成本 " 的作用是为了计算 " 净利润 ",它是相对于 " 收入 " 而言的:营业收入 100 万,会计成本 80 万,那么,净利润就是 20 万。

但这个 20 万的净利润是高还是低呢?还要看 " 机会成本 "。

" 机会成本 " 的目的是计算 " 某个决策的相对回报 ",它是相对于利润而言的:

经营餐馆的 " 机会成本 " 就是你放弃掉的两样东西的收益:一是白领工作的收益,年薪 15 万;二是 100 万投资每年的无风险收益 5 万,加起来也是 20 万。

净利润 20 万,机会成本也是 20 万,那么我经营餐馆的相对回报就是 0。

简单说,如果一件事有两个选项:A 和 B,那么,选项 A 的机会成本就是 B 的收益,选项 B 的机会成本就是 A 的收益,一个好的选择就是要让它的机会成本尽可能低。

很多人可能会说:说了半天,到最后不还是要比较 A 和 B 哪个收益更高吗?根本不需要知道什么 " 机会成本 " 啊。

没错,如果两个选项都处于 " 待选择状态 ",比如两份 offer、两个相亲对象、两支自选股、两件衣服 ……,直接比较就行了。

但如果选项 A 是你已拥有,面对选项 B 的机会,比如跳槽换工作、要不要分手、要不要换股票 ……,很多人都会忘记已有的东西带来的 " 机会成本 "。比如前面的例子中,在决定要不要开餐馆时,忽略自己的成本和资金的成本。

" 隐形的成本 " 就是机会成本的第二个特点,就像《权力的游戏》里珊莎的一句台词:" 那时我只会想自己想要什么,从不想自己拥有什么。"

再举一个职场中的例子,一个团队加了一个晚上的班,完成了一项紧急任务,请问他们加班的成本是什么呢?

在知道 " 机会成本 " 之前,你可能会说,每一个人都付出了一个晚上的辛苦,这种说法,好像每个人的付出都差不多似的。

其实上,时间并不能成为成本,加班的成本是这个美好的夜晚,他们本来最想做的事,或者可以获得的最大利益:

小张本来晚上也没什么事,他的成本就是一个晚上的休息;

小李本来要给女朋友过生日,他的成本是一个浪漫的夜晚;

小王本来就打算加班,没有选择就没有成本,所以他的成本是零;

经理原计划请一位外地来的客户吃饭,结果第二天客户就离开了,他的成本就是可能要丢失一个客户 ……

也许在公司行政部看来,加班给了加班费就算扯平了,但实际上每一个人的成本都不一样,本来就要加班的小王,成本低于加班费,没事可干的小张,成本等于加班费,而大部分人成本都高于加班费。

绝大部分被迫的选择都会产生高昂的、隐性的机会成本,而任何成本都不是白白付出的,代价就是离职、效率下降、人浮于事,出工不出力 ……

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东西没有成本,行为才有成本

买衣服,标价 300 元,有人转了一圈发现同款同材质的衣服,最低只要 250 元,于是这么还价:" 这衣服出厂成本顶多 50 块,再加是房租水电我再加三倍的利润,200 块给我吧。"

老板要吐你一口老血:我从批发市场拿货,批发商不是成本吗?运输不要成本吗?房租不是成本吗?税收不是成本吗?店员不是成本吗?我不是成本吗?凭什么只有 " 东西 " 才算成本?

角度不同,对成本的理解就不同。消费者无法从 " 流通成本 " 中获益,当然不觉得这是成本。

其实从机会成本的角度看,商品本身是没有成本的,类似 " 买东西 "、" 卖东西 " 这种行为才有成本,更准确的说法是 " 这位老板卖东西的成本 ",因为还得考虑到了不同人有不同的 " 机会成本 "。

不妨来计算一下老板 " 卖衣服的成本 ":各种进货、房租、人员工资、税收等加起来有 150 块,但这只是会计成本。

老板想,我投入自有资金 100 万,这 100 万虽然不要利息,但如果做理财,那每年 5% 难道不是成本吗?摊到一件衣服上,就算 5 块吧。

老板还想,我如果不做这个生意,还是做个白领,每年 20 万年薪没问题,这难道不是成本吗?摊到一件衣服上得算 100 块。

这么一来,他 " 卖衣服 " 的全部 " 成本 "(会计成本加机会成本)就上升到 255,现在别人卖 250,那么老板要么放弃这笔生意,要么 " 亏本 " 做——之所以加引号,因为这不是会计上的亏本,而是投资上的亏本。

但想一想,可以为什么别人家可以 250 卖呢?一定是人家的 " 总成本 " 低于 250,假设他们的会计成本上都是一样的,那么问题一定出在机会成本上。

" 机会成本 " 是你放弃的所有机会中的最大收益,那么可以认为,别的老板在做这个生意之前,如果也是上班族,那么年薪很可能低于 20 万。

这就是机会成本的第三个特点:" 事物 " 没有成本," 行为 " 才有成本。同样的东西、同样的卖法,不同的人有不同的成本。

所以,商业竞争比的不光是 " 会计成本 ",也要比投资者的 " 机会成本 "。

再举一个职场中的例子:你想跳槽,对方开出 20 万年薪,那么可以肯定,能接受的人,现在的薪水一定是低于 20 万的。即使你现在的薪水低于 20 万,只要你比别人高,那么这份工作的 " 真实回报 " 对于你而言,仍然低于别人。

我们都渴望做一个好的选择,但一个好选择让我们的人生上一个台阶的同时,也提高了我们下一个选择的机会成本,这就是 " 机会成本 " 对能力强的人的竞争力的削弱。

——高级白领创业,其见识和资源都比低级白领更高,他能看到的机会也更好,但实际上,由于他的机会成本高了,有利可图的机会反而比低级白领更少。

——名校毕业进名企的人,再跳槽的 " 好机会 " 反而少于普通学校毕业进入普通公司的人。

真是太公平了。

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人生是一连串的选择

如果把自己的人生看成是一个投资,那么我们对于回报的要求,一定是越来越高的。

但反过来说,正是因为机会成本高,才迫使你去做那些价值更高的事。

前面的老板发现自己做不过别人,只是因为自己的机会成本高,那么他就应该意识到:要么用自己以前的见识和资源改造目前生意模式,要么选择那些更高层次的生意,而不是和那些 " 机会成本 " 很低的服装店老板抢生意。

之前的一篇文章《贫穷,对你的思维方式造成了多大的影响?》中提到的富人思维和穷人思维,同样可以用不同的机会成本来解释。

有钱人因为做事的机会成本高,不得不非常谨慎,专注于少数 " 放长线钓大鱼 " 的机会,因为有钱,就可以讲 " 外脑 " 做参谋,因为有钱,就有足够的耐心等待时机成熟;

相反,穷人因为 " 机会成本 " 低,所以感觉机会很多,但因为穷,所以决策资源少,因为穷,所以等不起,因为穷,所以急于改变现状,他们就很容易被一些 " 占小便宜的快钱 " 所吸引。

电影《华尔街之狼》讲了一个专门把 " 垃圾股 " 卖给穷人的股票经纪人,他发现穷人在长期的消费决策中,形成了 " 一块钱你买不了吃亏上当 " 的 " 买便宜货 " 的思维惯性,当他们把这种思维惯性带到了投资中,就容易成为受骗对象,更加陷入贫困之中。

佛家有一句话;众生畏果,菩萨畏因。理解了机会成本,你才能理解人生选择的真正意义。

人生就是一连串的选择,即使是一个好决定,也会导致你的下一个选择更困难;即使是一个坏选择,也不应该开 " 后视镜 ",陷入 " 当初如果 ……,那该多好 " 的无意义的后悔。

来源:职场学习类 微信公众号:人神共奋(ID:tongyipaocha )

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