朦胧美学:百年前的海底摄影很迷离

利维坦 01-20

利维坦按:技术的进步使得连吸血手机都可以在水下拍摄照片,但在一百多年前,水下摄影非常不容易。除了需要做到防水,当时碍于较长的曝光时间和潜水技术的不成熟,摄影师还需要考虑光照、取景等系列问题,这也就导致了千奇百怪各种配套发明的出现。但即便如此,当时的水下摄影事业依旧困难重重。

文 /Anika Burgess

译 / 果然多多

校对 / 图特

原文 /www.atlasobscura.com/articles/worlds-first-underwater-portrait

本文基于创作共同协议(BY-NC),由果然多多在利维坦发布

生物学家路易斯 · 布坦(Louis Boutan)镜头下的机械师约瑟夫 · 大卫(Joseph David)。图源:公共领域

软体动物是水下摄影的 " 缪斯女神 "。法国生物学家路易斯 · 布坦(Louis Boutan)想要在天然环境中研究软体动物,于是他开创了水下摄影器材和技术,几十年来引领水下摄影潮流。

布坦是一位富有冒险精神的科学家,他不满足于实验室里取得的成绩。1880 年,在巴黎大学获得科学博士学位的一年后,时年 21 岁的他前往澳大利亚学习有袋动物胚胎学。几年后,布坦成为里尔大学的讲师。他主要研究法国西南部和红海里的海洋生物。

在法国西南部,布坦开始设想水下摄影的可能性。阿拉戈实验室(Arago Laboratory)位于滨海巴纽尔斯(Banyuls-sur-Mer)海湾的上方,这里是一个靠近西班牙边境的小渔村,几个世纪以来,走私已成为这个渔村的主要副业。1882 年,巴黎大学德高望重的动物学家亨利 · 德 · 拉卡泽 · 杜塞尔(Henri de Lacaze-Duthiers)开设了阿拉戈实验室,用于研究海洋生物学。【该实验室至今尚存,更名为 " 滨海巴纽尔斯海洋生物观察所 "(Observatorie oc é anologique de Banyuls sur Mer)】。

1886 年,布坦在阿拉戈实验室开始深入研究他感兴趣的软体动物。5 年后他加入了拉卡泽杜塞尔在巴黎成立的团队,这才对水下摄影有了新看法。

驶入滨海巴纽尔斯的海域。图源:公共领域

潜水的经历似乎给予了布坦以启迪。他后来回忆说:"海底的一切都如此美丽,如此奇异,以至于我常常希望能够描画出那些景色,当作纪念品带到陆地上来。" 于是布坦决定拍摄这些 " 海底景观 "。

1839 年以路易斯 · 雅克 · 曼德 · 达盖尔(Louis Jacques Mand é Daguerre)命名的银版摄影法问世,到了 19 世纪 90 年代早期,摄影技术取得了很大进步。尽管如此,拍摄过程仍然需要玻璃或金属板、化学品和精心计算的曝光时间。在布坦的著作《水下摄影和摄影的进步》(La Photographie Sous-marine et Les Progr é s de la Photographie)中,他回忆了自己关于水下摄影的怀疑:" 水下环境就拍不出好照片吗?"

布坦并不是第一个尝试水下摄影的人。1856 年,英国律师威廉 · 汤普森(William Thompson)划船进入多塞特郡(Dorset)的韦茅斯湾(Weymouth Bay),他想看看被装在特制木箱里的湿火棉胶玻璃挡板相机能拍出什么。他将箱子放至水下 18 英尺处,然后用一段绳索拉开箱子的百叶窗。此次的拍摄结果被认为是世界上第一张水下图像,尽管最终照片上只显示出阴暗的灰色。

支架上的水下摄像头(左); 海葵(右) 。图源:公共领域

布坦明白水下摄影的两大争议点是:压力和光线。因此,像其他优秀的科学家一样,他开始做实验。

在他的兄弟奥古斯特(Auguste,一位工程师)的帮助下,布坦设计出第一台水下摄影设备——装在防水铜盒中的勘查相机(当时一种不显眼的小型相机)。由杠杆抬起百叶窗和挡板,一根管子连接橡胶气球和盒子,气球下降时水压增大,空气被压入盒子中。1893 年,布坦第一次尝试使用这个设备,但他发现拍出的图片 " 都是朦朦胧胧的 "。

滨海巴纽尔斯的水下景观(左),两个潜水员在水下约 13 英尺的地方操作摄影设备(右)。图源:公共领域

他继续开展实验,用蓝色滤光片来消除 " 朦胧感 ",并来到特罗克(Troc)附近的海湾以获得更好的能见度。然后在 1896 年,他尝试了一种全新的相机,其相机挡板没有做防水措施。而是用特制的漆板来降低盐水的影响,但用布坦的话说,实验结果 " 普普通通 "。

布坦书中潜水员拍照的示意图。图源:公共领域

所以布坦重新审视他的第一台设备,并进行了改进。他将镜头散光化以增加折射,用铁而不是铜制成装相机的盒子。这些改动也增加了操作的复杂性:需要三个人来移动设备。新镜头无法对准海床进行聚焦,因此必须使用滑轮将相机降至海面以下的位置。布坦还在距镜片固定距离处放置了一块石板,并相应地调整了焦距。

布坦会不会潜入海底拍摄完全取决于海水深度。潜入水底的他找到位置后,用绳子发出信号,从而让船长将摄影设备放入海中。设备一共有三部分:支架,然后是装相机的箱子,最后是重物以稳定整个机器。一旦摆好设备——布坦形容该过程十分 " 悠闲 " ——他拉扯绳索发出信号,让船长开始为曝光计时。时间一到船长就会猛扯绳子,然后布坦关上百叶窗,带着他的装置返回水面。

布坦的照片,在海面下 9 英尺处拍摄(左); 在深海里拍摄的标志(右)。

若是海水不深,布坦只是从船上将相机放入水中,然后用绳子打开百叶窗,就像几十年前汤姆森在韦茅斯湾做的那样——但是布坦进行了改进。" 开始做这些实验后,我发现在四英尺深的地方可以拍摄到相当满意的照片;对于这个深度,摄影师没必要潜入水底," 他在 1889 年写道," 通过取景镜上的的金属管,我可以在水面上看到我想拍摄的照片。" 他给自己制作了一个水下取景器。

布坦和两个弧光灯。图源:公共领域

布坦想寻找拍摄所需的光源,最终,一束 " 光源 " 走向了他。一家光学制造商研发出了两台用来拍摄星空的望远镜,即将参展 1900 年的巴黎博览会;他们希望一同展出布坦的海洋图片。该公司的总裁写信给布坦,表示愿意为他研发水下电光源提供所需的人力物资,前提条件是布坦拍摄的照片都将被用于博览会展览。

有了解燃眉之急的资金,布坦发明了两个由电池供电的水下弧光灯。虽然这种弧光灯还得用蒸汽机连续 70 小时充电,但它可以在水下发光半个多小时。1899 年 8 月,在一个月黑风高的夜晚,布坦开始测试自己的发明,然而试验结果并不令人满意。

水下 19 英尺处,在电灯照射下拍摄出的珊瑚(左);电灯装置的示意图,弧光灯被置于相机两边(右上); 水下 165 英尺处,在弧光灯照射下拍摄出的布坦设置的标志(右下) 。图源:公共领域

他将灯重新摆放在相机两侧,并将整个设备降至水下 165 英尺。他选择的拍摄对象是水底写着 " 海洋摄影(Photographie Sous-Marine)" 的牌子。他花了一个小时将设备拉回甲板,整个设备的总重量为 1100 到 1320 磅之间。但吃的这些苦都是值得的。此次深度远超以前,但拍摄出的图像却清晰鲜明。

实验过程中,布坦像现在的水下摄影师一样,不得不解决光线这一关键问题。 他测试了各种光圈,并与电气工程师 M · 肖富尔(M. Chaufour)一起发明了一种水下闪光灯,这个闪光灯由装有氧气的玻璃瓶和一根可用电流点燃的镁线组成。 但仍有不定因素影响拍摄结果。瓶子有可能会爆炸,光线会被蒸汽遮挡或灯泡发光不均匀。

水下镁灯使用说明。图源:法国国家图书馆

经过长期不懈的实验,布坦拍摄出了世人前所未见的海底照片。他为自己拍了一张水下照片,脸颊上都是搞笑的气泡。一个秋天的早晨,布坦用他的第三个也是最后一个水下摄影装置,在特洛克海湾为他的助手约瑟夫 · 大卫拍摄了一张正在潜水的照片。他从距离相机 10 英尺高的船上拉动操控百叶窗的绳索。

这位法国人开创了许多个第一次,包括第一本关于水下摄影的书,该书在 1900 年巴黎博览会时出版。据说他的学生称他为 " 海狼 "。但在为了博览会而进行的摄影实验后,他不再拍摄其他的水下照片。1929 年,退休后的布坦来到滨海苏格尔特(Tigzirt-sur-Mer)的阿尔及利亚海岸(Algerian coast),把他的潜水事业搁置一边。真的搁置了吗?事实上,退休后的老爷子手绘了海底世界的壁画。

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